Una descripción de la conjuntivitis

La conjuntivitis , también conocida como ojo rosado, es la inflamación o infección de la conjuntiva , la membrana transparente que cubre la parte blanca del globo ocular y el párpado interno. Algunas formas (bacterianas, virales) son altamente contagiosas. Otros pueden ser provocados por una alergia o la exposición a productos químicos agresivos. Los síntomas pueden ser persistentes e incluyen enrojecimiento, picazón, lagrimeo, secreción y más.

Debido a que existen muchas causas diferentes de conjuntivitis, es importante consultar a un médico para determinar el tratamiento adecuado, que puede incluir gotas para los ojos, medicamentos orales, ungüentos o nada más que medidas de comodidad.

Los síntomas

Los síntomas del ojo rosado se desencadenan cuando el sistema inmunológico responde a una infección o irritante con inflamación . Esto implica la dilatación de los vasos sanguíneos para permitir que las células inmunitarias más grandes accedan al sitio de una lesión. Si hay una infección, la acumulación de glóbulos blancos muertos y bacterias (o virus) muertos puede llevar a la formación de pus.

Las personas con conjuntivitis pueden experimentar algunos o todos los siguientes síntomas, así como otros, según el tipo que tengan:

  • Una decoloración rosada de uno o ambos ojos.
  • Una sensación arenosa en el ojo afectado.
  • Picazón o ardor en los ojos. 
  • Lagrimeo excesivo
  • Párpados hinchados
  • Visión borrosa
  • Mayor sensibilidad a la luz.
  • Una secreción del ojo que puede formar una costra en la noche.

Síntomas de la conjuntivitis

Causas

El ojo rosado es una condición bastante común con muchas causas posibles . Se pueden dividir en tres tipos principales: conjuntivitis infecciosa, conjuntivitis alérgica y conjuntivitis química.

Conjuntivitis infecciosa: los  virus o las bacterias están detrás de esto. El tipo viral más común, que es altamente contagioso, es la  queratoconjuntivitisepidémica (EKC, por sus siglas en inglés), lo que la mayoría de la gente habla cuando se refiere al ojo rosado. Las bacterias como el estafilococo y el estreptococo, que  generalmente se transmiten al tocarse los ojos con las manos sucias o al compartir el maquillaje de los ojos, a menudo se asocian con la conjuntivitis infecciosa. Los bebés también pueden contraer un tipo grave ( oftalmia neonatorum ) cuando pasan por el canal de parto.

Conjuntivitis alérgica:  cualquier desencadenante de alergia puede causar conjuntivitis alérgica, como alergias estacionales, alergias a alimentos o dermatitis de contacto de los párpados (a menudo causada por el frotamiento de los ojos). Un tipo único, llamado conjuntivitis papilar gigante (GPC) , se desencadena por la presencia continua de un cuerpo extraño en el ojo, como las lentes de contacto.

Conjuntivitis química:  también conocida como conjuntivitis tóxica, puede ser causada por cualquier cosa en el ambiente que cause irritación o lesión en los ojos, como humo, gases, exposición a ácidos o piscinas con exceso de cloro.Causas de la conjuntivitis y factores de riesgo

Diagnóstico

Si tiene ojo rosado, el médico querrá determinar si la causa es infecciosa, alérgica o tóxica. Para hacerlo, él o ella querrá evaluar si:

  • Uno o ambos ojos están involucrados (ya que las infecciones generalmente solo afectan a un ojo)
  • Hay descarga visible (también indicativa de una infección)
  • La descarga es gruesa o delgada (ya que esto puede ayudar a diferenciar una infección viral o bacteriana)
  • Hay sangrado en el ojo (común con infecciones virales)
  • Hay ganglios linfáticos inflamados (un signo claro de una infección)
  • Hay síntomas de alergia (como urticaria o rinitis alérgica)

Dependiendo del tipo y la severidad de los síntomas, su médico puede querer realizar análisis de sangre o cultivos para identificar una causa infecciosa, si está presente. Otras pruebas pueden incluir una prueba de detección rápida de adenovirus para confirmar EKC o una tinción ocular con fluoresceína para detectar abrasiones o evidencia de una llaga o lesión (como la que puede ocurrir con el virus del herpes simple ).Cómo se diagnostica la conjuntivitis

Tratamiento

El tratamiento del ojo rosado depende de la causa subyacente. En algunos casos, los síntomas pueden resolverse por sí solos. En otros casos, pueden requerir gotas oculares tópicas o medicamentos orales para tratar una infección subyacente.

Entre los enfoques de tratamiento:

  • Conjuntivitis bacteriana: los  casos no complicados a menudo se pueden tratar con antibióticos en  gotas para los ojos o en ungüentos tópicos. En algunos casos, se puede prescribir un antibiótico oral. Los síntomas tienden a resolverse en tres o cuatro días. La mayoría de los casos de oftalmia neonatorum se evitan hoy en día debido a la práctica estándar de aplicar un antibiótico tópico en los ojos de los recién nacidos en el momento del parto.
  • Conjuntivitis viral: como  ocurre con muchas infecciones virales, incluido el resfriado común, la enfermedad simplemente necesita seguir su curso. Esto puede tomar de dos a tres semanas. Si hay dolor o molestia severos, se pueden usar gotas esteroides para los ojos para brindar alivio. Los antivirales orales pueden ser prescritos en ciertos casos.
  • Conjuntivitis alérgica: la  eliminación del desencadenante de la  alergia  es el mejor tratamiento. En el caso de la conjuntivitis papilar gigante, esto puede implicar la extracción de sus lentes de contacto durante dos o tres semanas y / o el cambio de lentes duros a lentes blandos. Las compresas frías, las lágrimas artificiales y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad.  También se pueden recetar antihistamínicos y / o gotas esteroides tópicas para los ojos.
  • Conjuntivitis química: el  tratamiento consiste en enjuagar los ojos con agua o con una solución salina. Los casos graves pueden requerir esteroides tópicos. Las lesiones químicas graves, especialmente las quemaduras por álcali, se consideran emergencias médicas y se tratan de la misma manera que una quemadura .

Cómo tratar la conjuntivitis

Una palabra de Disciplied

Si a su hijo le han diagnosticado conjuntivitis infecciosa, es importante mantenerlo alejado de la escuela hasta que los síntomas se hayan resuelto por completo. Trabaje para evitar la propagación de la infección a otros miembros de la familia al alentar el lavado regular de las manos, desalentar el frotarse los ojos y evitar compartir artículos personales.

Los mismos pasos preventivos se aplican si está infectado. Además, si su infección es bacteriana, evite volver a trabajar hasta que haya tenido al menos 24 horas de tratamiento con un medicamento tópico. Si la causa es viral, es posible que deba llamar o trabajar desde su casa hasta que los síntomas se resuelvan por completo.

Si regresa a trabajar temprano, haga todo lo posible por no tocarse el ojo, ya que esto puede transferir la descarga a los teclados, perillas y otros objetos que sus compañeros pueden tocar. Evite usar un parche en el ojo, ya que esto puede promover el crecimiento bacteriano. En su lugar, lleve toallitas antisépticas para desinfectar las superficies y evitar dar la mano a colegas o clientes.

La conjuntivitis suele ser una infección ocular menor, pero puede convertirse en una afección más grave si no se trata. Si bien un médico general o un pediatra puede tratar muchas formas de conjuntivitis, los casos graves (o aquellos que no responden a la terapia) deben ser atendidos por un oftalmólogo .