Una visión general de la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una enfermedad infecciosa causada por elparásito Trypanosoma cruzi (T. cruzi) . Desde el error que lo transmite vive en América Central, América del Sur y México, aquí es donde se observa la gran mayoría de las infecciones, aunque algunos casos se encontraron recientemente en el sur de los Estados Unidos. Se estima que alrededor de 8 millones de personas en América Latina tienen la enfermedad de Chagas, y la mayoría de las personas no son conscientes de la infección. Si no se trata, la enfermedad de Chagas puede durar toda la vida y causar problemas cardíacos y digestivos graves.

Los síntomas

La enfermedad de Chagas tiene dos fases: la fase aguda y la fase crónica. En cualquiera de los dos casos, la infección puede causar síntomas leves   o ninguno, o puede llegar a ser mortal.

Fase aguda

La forma aguda de la enfermedad de Chagas generalmente comienza de una a 16 semanas después de haber sido infectado con  T. cruzi . La enfermedad de Chagas aguda es generalmente una enfermedad bastante leve, a menudo sin síntomas o con síntomas parecidos a los de la gripe, como:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Un dolor de cabeza
  • Erupción
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos inflamados

También puede notar estos síntomas:

  • Hinchazón donde el bicho te mordió
  • Párpado (s) hinchado (s)
  • Pérdida del apetito
  • Problemas digestivos como náuseas, vómitos o diarrea.

Estos síntomas pueden persistir durante semanas o meses y generalmente se resuelven por sí solos, pero la infección no desaparece sin tratamiento. Puede pasar a la fase crónica, lo que puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales más tarde, por lo que el tratamiento durante la fase aguda es tan importante.

Involucramiento del corazón: a veces la enfermedad de Chagas aguda puede afectar su corazón. Las personas con compromiso cardíaco tienen síntomas de miocarditis aguda   (inflamación del músculo cardíaco) y también pueden tener pericarditis aguda  . Los síntomas y signos de compromiso cardíaco pueden incluir:

Más a menudo, los problemas cardíacos que se ven con la enfermedad de Chagas aguda se resuelven por completo después de unos meses. Sin embargo, algunas personas con enfermedad de Chagas cardíaca aguda progresarán rápidamente a una forma crónica de  insuficiencia cardíaca , y alrededor del 5 por ciento incluso morirá de enfermedad cardíaca durante la enfermedad aguda.

Fase crónica

Después de que se resuelve la fase aguda de la enfermedad de Chagas, la mayoría de las personas que no reciben tratamiento ingresan a lo que se denomina forma crónica indeterminada (o latente) de la enfermedad. La forma indeterminada de la enfermedad de Chagas se caracteriza por una falta completa de enfermedad o síntomas.

Si tiene la enfermedad de Chagas indeterminada, se ve y se siente completamente normal, y tiene un examen cardíaco normal, incluido el ECG y el ecocardiograma. Sin embargo, las pruebas de sangre mostrarán que usted tiene una infección crónica con T. cruzi . Muchas personas permanecen en esta fase latente sin síntomas por el resto de sus vidas.

La forma crónica de la enfermedad de Chagas afecta a alrededor del 20 por ciento al 30 por ciento de las personas y puede aparecer hasta 10 o 20 años después de haber sido infectado, lo que dura décadas. Los signos y síntomas de que la enfermedad de Chagas crónica se ha vuelto grave y potencialmente mortal pueden incluir los síntomas cardíacos mencionados anteriormente, así como:

  • Latido del corazón irregular
  • Insuficiencia cardiaca
  • Agrandamiento del corazón
  • Agrandamiento del colon, que puede causar estreñimiento severo y dolor abdominal.
  • Ampliación de su esófago, que puede causar dolor y dificultad para tragar.
  • La muerte súbita

Si se encuentra en la fase crónica de la enfermedad de Chagas, su riesgo de desarrollar una o más de estas complicaciones cardíacas o gastrointestinales en su vida es de alrededor del 30 por ciento . La enfermedad cardíaca de Chagas generalmente aparece al menos cinco años después de la enfermedad aguda, y puede demorarse mucho más que eso. La enfermedad cardíaca de Chagas es un problema muy importante y con frecuencia resulta en muerte o discapacidad grave. De hecho, junto a la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad de Chagas es la causa más común de insuficiencia cardíaca en América Latina.Síntomas de la enfermedad de Chagas

Causas

La enfermedad de Chagas es causada por el parásito Trypanosoma cruzi (T. cruzi) , que se encuentra en las heces de los insectos triatominos infectados en Sudamérica, América Central y México. Los insectos triatominos son comunes en áreas rurales, especialmente en viviendas hechas de adobe, barro, paja o paja, y se alimentan de sangre humana y animal. La enfermedad de Chagas no es común entre los habitantes de las ciudades y, en general, se limita a las zonas rurales de América Latina, aunque existen casos de esta enfermedad en todo el mundo.

La mayoría de las personas contraen la enfermedad cuando son picadas por un insecto triatomino que ha detectado el parásito en una persona o animal infectado. Los insectos triatominos son nocturnos y tienden a morderse la cara por la noche mientras duermes, por lo que también se les conoce como “insectos que se besan”. Defecan inmediatamente después de morderte, por lo que el parásito se queda en tu piel donde puede entrar en tu cuerpo a través de la mordedura, o al frotarlo sin saberlo en los ojos, la boca o un corte o rasguño.

También puede contraer la enfermedad de Chagas de las siguientes maneras:

  • En el útero (las madres infectadas pueden transmitirlo a los bebés)
  • Recibiendo un órgano infectado mediante trasplante
  • Una transfusión de sangre de una persona infectada.
  • Comer alimentos contaminados que no estén bien cocidos o crudos.
  • Exposición en un laboratorio.

Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Chagas

Diagnóstico

Si cree que podría tener la enfermedad de Chagas, su médico primero le hará un examen físico y luego le preguntará acerca de sus síntomas y la posible exposición al parásito T. cruzi . Es probable que él o ella le realicen un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el parásito, que pueden confirmar o descartar si usted tiene o no la enfermedad de Chagas .

 

Si su análisis de sangre es positivo, su médico puede realizar más pruebas para ver si está en la fase activa o crónica y si ha desarrollado alguna complicación. Estas pruebas adicionales pueden incluir un ecocardiograma, un electrocardiograma, una radiografía de tórax, una radiografía abdominal o una endoscopia superior.Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Chagas incluye matar el   parásito de T. cruzi y tratar los signos y síntomas de cualquier complicación potencial, como insuficiencia cardíaca o arritmias cardíacas, así como trabajar para prevenir la muerte repentina. Los expertos están de acuerdo en que es importante tratar a los pacientes con enfermedad de Chagas aguda, y posiblemente con enfermedad de Chagas indeterminada temprana, con un tratamiento con medicamentos antiparasitarios dirigido a T. cruzi .

Los dos medicamentos que pueden ser efectivos contra T. cruzi  se llaman benznidazol y nifurtimox. Estos dos medicamentos a menudo causan una toxicidad significativa, y solo el benznidazol está aprobado para su uso por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA). Sin embargo, ninguno de ellos está disponible en farmacias de EE. UU., Por lo que los médicos estadounidenses que necesitan tratar a un paciente de T. cruzi deben obtener estos medicamentos directamente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si se toman a tiempo, estos medicamentos son casi 100 por ciento efectivos en el tratamiento de la enfermedad de Chagas.

La evidencia es escasa de que el tratamiento de los adultos que tienen las formas indeterminadas o crónicas de la enfermedad de Chagas con terapia antiparasitaria mejora considerablemente el resultado. Sin embargo, los médicos administran estos medicamentos a personas menores de 50 años y tienen formas indeterminadas o crónicas de la enfermedad de Chagas, ya que los medicamentos pueden retardar las complicaciones que la enfermedad puede causar, aunque no la curarán.

La prevención de la enfermedad de Chagas no suele ser una preocupación para los estadounidenses a menos que estén viviendo o viajando a países rurales de América Latina. Para aquellos que están preocupados, las siguientes estrategias pueden ser beneficiosas:

  • Sea consciente del almacenamiento y consumo de alimentos.
  • Mantenga su espacio vital, especialmente su dormitorio, limpio (eso también se aplica a las habitaciones de una mascota)
  • Haga que su residencia sea rociada con insecticidas por un profesional de exterminio.
  • Asegúrese de que todos los agujeros o grietas en su casa estén llenos

Cómo se trata la enfermedad de Chagas