Una visión general de la enfermedad de la tiroides

La enfermedad de la tiroides es una de las afecciones más comunes, aunque mal entendidas y pasadas por alto en los estadounidenses. Se estima que en los Estados Unidos, al menos 27 millones, y hasta 60 millones, las personas tienen enfermedad de la tiroides.

Las mujeres constituyen la mayoría de los pacientes de tiroides. Y desafortunadamente, las personas que tienen un problema de tiroides pero que aún no han sido diagnosticadas conforman la mayoría de los pacientes con tiroides.

Vamos a explorar información clave sobre varios aspectos importantes de la enfermedad de la tiroides.

Anatomía

Su tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa ubicada en su cuello, debajo y detrás de su manzana de Adán, formada por cuatro lóbulos separados. Una tiroides saludable por lo general pesa alrededor de una onza. La función de la tiroides es producir hormona tiroidea, que es esencial para todas las funciones de su cuerpo.

Su glándula tiroides es el principal órgano del cuerpo que puede absorber el yodo. La tiroides toma yodo de su dieta y lo convierte en hormonas tiroideas. Combina el aminoácido tirosina y el yodo para producir la hormona tiroidea.

Las dos hormonas clave producidas por la tiroides son la tiroxina, conocida como T4, y la triyodotironina, conocida como T3, cuyo objetivo principal es regular cómo las células, los órganos, los tejidos y las glándulas usan oxígeno y energía.

Todo en su cuerpo depende de la hormona tiroidea, incluida la digestión, el crecimiento de su cabello y uñas, su deseo sexual y la función de sus órganos y glándulas. Su cerebro, corazón y metabolismo dependen especialmente de los niveles correctos de hormona tiroidea para funcionar correctamente.

La tiroides opera en un circuito de retroalimentación con su glándula pituitaria. La pituitaria detecta los niveles de hormona tiroidea que circulan en el torrente sanguíneo y libera, o retarda la liberación, de una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH). Cuando se libera la TSH, su trabajo es estimular la tiroides para que produzca más hormona. Cuando los niveles de TSH bajan, el mensaje a la tiroides es ralentizar la producción de hormona tiroidea.

Visión general

Hay una serie de enfermedades específicas, que no resultan en condiciones como hiper o hipotirodismo, que pueden afectar su glándula tiroides. Las afecciones tiroideas suelen ser el resultado de una enfermedad tiroidea subyacente.

Tipos de enfermedades de la tiroides

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune, lo que significa que su sistema inmunológico ataca de manera inapropiada su propia glándula tiroides. ¿El arma? Anticuerpos que atacan la tiroides que produce su cuerpo, incluidos los anticuerpos de peroxidasa tiroidea (TPO) y los anticuerpos de tiroglobulina (TgAb)

La enfermedad de Hashimoto generalmente causa inflamación y destrucción gradual de la glándula tiroides con el tiempo. Eventualmente, la mayoría de las personas con Hashimoto terminan con hipotiroidismo, una condición de insuficiente hormona tiroidea.

Hashimoto puede, sin embargo, causar períodos o fases de hiperactividad, conocido como hipertiroidismo. También viene con un mayor riesgo de nódulos tiroideos, bocio (una tiroides agrandada) y un riesgo ligeramente mayor de cáncer de tiroides.

La enfermedad de Graves

Esta enfermedad es una enfermedad autoinmune en la que su sistema inmunológico produce anticuerpos de manera inadecuada, conocidos como anticuerpos estimulantes de la tiroides (ETI). Estos anticuerpos sobreestimulan la glándula tiroides y hacen que produzca demasiada hormona tiroidea.

En algunos casos, los anticuerpos TPO y TgAb también pueden estar elevados. La sobreestimulación de la tiroides produce un exceso de hormona tiroidea (hipertiroidismo) o tirotoxicosis. La enfermedad de Graves suele ir acompañada de bocio y, en algunos casos, de nódulos tiroideos.

Cáncer de tiroides

Esto se refiere al cáncer que se desarrolla en la glándula tiroides. El cáncer de tiroides se encuentra con mayor frecuencia en los nódulos (bultos llenos de líquido o sólidos) en la glándula tiroides. Dependiendo de la etapa del cáncer, puede extenderse al tejido circundante.

Etapas del cáncer de tiroides.

Hay cuatro tipos de cáncer de tiroides:

  1. Cáncer papilar o mixto papilar-folicular de tiroides que constituye aproximadamente el 80 por ciento de todos los cánceres de tiroides.
  2. Cáncer de tiroides de células foliculares o de hurtos, que constituye aproximadamente el 15 por ciento de los casos.
  3. Cáncer medular de tiroides que constituye aproximadamente el tres por ciento de los cánceres de tiroides.
  4. Cáncer anaplásico de tiroides que constituye aproximadamente el dos por ciento de los casos.

La mayoría de los cánceres de tiroides se consideran tratables y muy fáciles de sobrevivir.

Tiroiditis

Esta es una categoría de enfermedades de la tiroides que involucra la inflamación de la glándula tiroides. La tiroiditis puede ser causada por ataques de anticuerpos en su glándula, virus y bacterias. Los tipos de tiroiditis incluyen:

  • tiroiditis de Hashimoto
  • Tiroiditis granulomatosa subaguda / tiroiditis de quervain / tiroiditis subaguda dolorosa
  • Tiroiditis infecciosa aguda
  • Tiroiditis indolora / tiroiditis silenciosa
  • Tiroiditis de Riedel / tiroiditis invasiva
  • Tiroiditis posparto

El tratamiento depende del tipo de tiroiditis y abarca desde el monitoreo y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos hasta los antibióticos y los medicamentos de reemplazo de la hormona tiroidea.

Bocio multinodular tóxico

Esta es una enfermedad en la que la glándula tiroides desarrolla múltiples nódulos y se agranda (bocio). Con frecuencia, los nódulos son “funcionales”, lo que significa que aparte de la producción de hormonas de la glándula tiroides, los nódulos también producen y liberan hormona tiroidea. El bocio multinodular tóxico con frecuencia causa hipertiroidismo.

Condiciones resultantes de la tiroides

Hipotiroidismo

La condición de tiroides más común es el hipotiroidismo , que se refiere a una condición en la que no tiene suficiente hormona tiroidea. Tiene una serie de causas:

  • Tiroiditis de Hashimoto: una afección autoinmune que causa deterioro o destrucción de la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo posquirúrgico: después de la extirpación quirúrgica total o parcial de la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo posterior a la ablación: resultados después del tratamiento con yodo radioactivo (RAI) utilizado para el cáncer de tiroides, la enfermedad de Graves y en algunos casos de hipotiroidismo y nódulos.
  • Hipotiroidismo congénito: cuando un bebé nace sin glándula tiroides o con una glándula malformada que no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea.
  • Hipotiroidismo por deficiencia de yodo, debido a una deficiencia de yodo en la dieta.
  • Hipotiroidismo inducido por medicamentos y suplementos: medicamentos recetados y suplementos que tienen la capacidad de causar hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo inducido por goitrógeno, un consumo muy alto de goitrógenos crudos, alimentos que contienen sustancias químicas que retardan la tiroides.
  • Hipotiroidismo secundario / central: debido a un defecto en el funcionamiento / comunicaciones de la glándula pituitaria y el hipotálamo.
  • Hipotiroidismo traumático: un traumatismo grave en el cuello, como un latigazo o romperse el cuello, se ha relacionado con el inicio del hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo de origen desconocido / hipotiroidismo idiopático: hay casos en que la tiroides se vuelve poco activa y no se han identificado otras causas o enfermedades subyacentes.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo se refiere a una condición en la que la glándula tiroides está produciendo en exceso hormona tiroidea. También tiene una serie de causas:

  • Enfermedad de Graves autoinmune: la causa más común de hipertiroidismo.
  • Enfermedad de Hashimoto autoinmune: a veces causa períodos de hipertiroidismo temporal.
  • Hipertiroidismo por exceso de yodo: resulta de la sobreexposición o el consumo excesivo de yodo.
  • Hipertiroidismo inducido por medicamentos y suplementos: resulta de varios medicamentos recetados, así como de ciertos suplementos de venta libre.
  • Enfermedad multinodular tóxica: una afección que con frecuencia causa la sobreproducción de la hormona tiroidea.
  • Tiroiditis: ciertas formas pueden causar períodos de hipertiroidismo.
  • Hipertiroidismo inducido por la hipófisis: en el que la glándula tiroides puede sobreestimularse y producir cantidades excesivas de hormona tiroidea.
  • Nódulos tiroideos: en algunos casos, pueden desencadenar una actividad excesiva de la glándula tiroides circundante, lo que causa hipertiroidismo. También pueden, por sí solos, producir hormona tiroidea.

Coto

Esto se refiere a una condición en la que la glándula tiroides se agranda en tamaño. El bocio puede ser el resultado de enfermedades autoinmunes de Hashimoto y Graves, exceso y deficiencia de yodo y enfermedad de la tiroides nodular.

Los síntomas

Los síntomas de la enfermedad tiroidea tienden a reflejar la falta de actividad de la glándula (hipotiroidismo), la hiperactividad (hipertiroidismo), la activación autoinmune y la inflamación / agrandamiento / sensibilidad en el área del cuello (tiroiditis, nódulos, cáncer)

Los síntomas comunes del hipotiroidismo incluyen:

  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Incapacidad para adelgazar con dieta y ejercicio.
  • Estreñimiento
  • Esterilidad
  • Siento frio
  • Pérdida del cabello (incluido el borde exterior de las cejas)
  • Niebla del cerebro
  • Dolores musculares y articulares / dolores

Los síntomas comunes del hipertiroidismo incluyen:

  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Sentimiento de pánico
  • Temblores
  • Reflejos exagerados
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Diarrea o deposiciones sueltas.
  • Sentirse sobrecalentado
  • Pérdida de peso inexplicable

Los síntomas en el área del cuello y la tiroides que pueden sugerir un problema de tiroides incluyen:

  • Molestia en el cuello
  • Agrandamiento de la tiroides visible o bulto
  • Malestar con corbatas, bufandas, cuellos de tortuga o collares
  • Ronquera
  • Dolor de garganta
  • Dolor en el cuello
  • Dificultad para tragar

En algunos casos, las enfermedades y afecciones de la tiroides pueden no tener síntomas, como el cáncer de tiroides o ciertos tipos de tiroiditis.Síntomas que pueden indicar un problema de tiroides

Causas y factores de riesgo

Los factores de riesgo clave para la enfermedad de la tiroides incluyen:

  • Deficiencia o exceso de yodo.
  • Exposición a radiactividad o lluvia radioactiva.
  • Consumo excesivo de soja y alimentos goitrogénicos.
  • Cirugía o traumatismo en la zona del cuello.
  • Embarazo o parto reciente
  • Genero femenino
  • Antecedentes personales o familiares de enfermedad autoinmune.
  • Fumar cigarrillos

Causas y factores de riesgo de la enfermedad tiroidea

Diagnóstico

El diagnóstico de una condición de la tiroides implica varios pasos clave:

  • Un examen clinico
  • Pruebas de sangre: por lo general, las pruebas de sangre incluyen la prueba de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), la tiroxina libre (T4 libre) y la prueba de anticuerpos de triyodotironina (T3 libre) para diagnosticar la enfermedad de Hashimoto y Graves, y las pruebas para los niveles de T3 inverso.
  • Pruebas de imágenes: se realizan una variedad de pruebas de imágenes para evaluar aún más el tamaño, la forma y la función de la glándula tiroides. Estas pruebas también analizan nódulos o bultos y evalúan si son sospechosos de cáncer de tiroides y requieren una evaluación adicional. Estas pruebas incluyen la captación de yodo radioactivo (RAI-U), tomografías computarizadas, imágenes de resonancia magnética (MRI) y ecografía.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina: la biopsia por aspiración con aguja fina ( FNA, por sus siglas en inglés) se realiza cuando los nódulos tiroideos se consideran sospechosos y deben analizarse para detectar un posible cáncer de tiroides.

Pruebas de tiroides y diagnóstico

Tratamiento

Hipotiroidismo

Esta condición se trata con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea. Estos son medicamentos recetados que reemplazan la hormona tiroidea faltante en el cuerpo.

  • El medicamento de reemplazo de hormona tiroidea que se prescribe con mayor frecuencia se conoce genéricamente como levotiroxina, una forma sintética de la hormona tiroidea tiroxina.
  • También hay una forma sintética de la hormona T3, conocida como liotironina, que a veces se agrega a la levotiroxina para el tratamiento de combinación T4 / T3.
  • Además, existe un medicamento de reemplazo hormonal llamado tiroides desecada natural, algunas veces abreviado como NDT o llamado “extracto de tiroides”. Si bien ha estado disponible durante más de un siglo y aún se usa hoy en día, la NDT es considerada controversial por la comunidad médica general.

Enfermedad de Graves e hipertiroidismo

Hay tres formas clave de tratar la enfermedad de Graves y el hipertiroidismo crónico:

  1. Tratamiento con fármacos antitiroideos – Los fármacos antitiroideos , incluyendo metimazol (Tapazol), carbimazol (neo-mercazole), y propiltiouracilo (PTU), pueden reducir la velocidad de producción de la tiroides de la hormona tiroidea.
  2. Radioactive iodine treatment (RAI)—Given in a single dose, either in a capsule or drink, it enters the thyroid, radiates thyroid cells, and damages and kills them. This shrinks the thyroid, slows down its function, and reverses hyperthyroidism.
  3. Thyroid surgery/thyroidectomy—In some cases, surgery is performed as a treatment for Graves’ disease and hyperthyroidism, especially for people who cannot tolerate antithyroid drugs or are pregnant and RAI is not an option.

Thyroid Cancer

Treatment for thyroid cancer almost always involves surgical removal of the thyroid gland. For more aggressive types of thyroid cancer, this may be followed by RAI treatment to ensure that all thyroid cells are destroyed, a process known as remnant ablation.

Following surgical removal of the thyroid gland, patients are functionally hypothyroid and require lifelong thyroid hormone replacement treatment. Less commonly, other treatments—including external beam radiation, chemotherapy, radiofrequency ablation, and percutaneous ethanol injections—are used.

Autoimmunity and Hashimoto’s

Integrative and functional medicine practitioners sometimes treat autoimmune thyroid disease, especially Hashimoto’s, with the drug low dose naltrexone (LDN) which may help lower antibodies.

Other treatment approaches include:

  • Supplementation with selenium to lower antibodies
  • Addressing related adrenal imbalances that may be complicating thyroid treatment
  • Dietary changes to reduce inflammation
  • Eliminating gluten from the diet due to a connection between gluten and autoimmunity
  • Stress reduction and management

Working With Your Healthcare Team

Surprisingly, one of the challenges in your thyroid diagnosis, treatment, and relief of symptoms may actually be your healthcare practitioners. The right doctor can make all the difference. To that end, it’s important to know how to carefully choose the right kind of doctor for your thyroid care and to learn how to effectively communicate with them.

One question you may be wondering is whether or not you need an endocrinologist. The answer depends on your condition and your goals. If you do need an endocrinologist, you will want to make sure you find an endocrinologist with the right experience and qualifications. Also, you want to make sure that your doctor is providing the best possible care for your thyroid condition.An Overview of Thyroid Disease Treatments

Fertility and Pregnancy

The reproductive process is an especially important time to pay attention to thyroid health and function. Healthy thyroid function is required for fertility, a successful pregnancy, and postpartum health.

When there is an undiagnosed—or poorly treated—thyroid condition, it can have a number of effects, including:

  • Impaired fertility
  • Failed assisted reproduction treatments (such as in vitro fertilization)
  • Increased risk of early miscarriage
  • Increased risk of preeclampsia and prematurity
  • Increased risk of stillbirth
  • Increased risk of postpartum depression
  • Increased risk of breastfeeding problems

A good starting point is exploring the official guidelines for managing thyroid disease during and after pregnancy.How Thyroid Conditions Affect Women’s Hormonal Health

Diet, Weight Loss, and Fitness

One of the ways that some people discover they have a thyroid problem is the rapid onset of weight gain or a total inability to lose weight. For diagnosed and treated thyroid patients, one of the most common challenges is difficulty losing weight or weight gain, despite having a healthy diet and exercise program.

The link between thyroid function and metabolism is clear. Yet, mainstream medicine still downplays the relationship between hypothyroidism and weight gain, the difficulties people with hypothyroidism have losing weight, and the impact that thyroid issues have on gut health, digestion, blood sugar, and healthy metabolism.

Most thyroid patients with weight struggles find it helpful to understand the factors that affect weight loss with hypothyroidism. This includes the roles of reverse T3 and leptin, two key hormones that affect thyroid patients’ ability to lose weight.Thyroid Weight Loss and Diet Solutions