Una descripción general de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Muchas personas tienen un poco de acidez estomacal de vez en cuando, pero si esto ocurre con frecuencia y se combina con la regurgitación, es posible que tenga la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). La ERGE es un trastorno crónico del sistema digestivo causado por el esfínter esofágico inferior (EEI) que no se cierra correctamente, lo que permite que el ácido estomacal penetre en su esófago, causando inflamación y, en algunos casos, erosión dental.

En algunos casos, la ERGE puede ser el resultado de otro problema, como una hernia hiatal o un tumor. Se estima que alrededor del 20 por ciento de las personas que viven en los Estados Unidos se ven afectadas por la GERD y puede afectar a personas de todas las edades. Afortunadamente, la mayoría de las personas pueden controlar sus síntomas con cambios en el estilo de vida y / o medicamentos.

Los síntomas

El principal síntoma de la ERGE es la acidez estomacal , una sensación de ardor ubicada debajo del esternón, que a menudo se irradia hacia la garganta. No todas las personas con ERGE tienen acidez estomacal. La regurgitación es una forma más grave en la que el ácido del estómago llega a la parte posterior de la garganta y produce un sabor ácido y ácido. Estos síntomas a veces pueden ir acompañados de náuseas. La acidez estomacal y la regurgitación suelen empeorar mucho después de una comida y se vuelven más graves cuando está acostado o inclinado.

Otros síntomas de la ERGE incluyen dolor de garganta persistente, ronquera, tos crónica, sibilancias, mal aliento, dolor de pecho y sensación de que hay un nudo en la garganta. Estos síntomas son más comunes cuando no tiene acidez estomacal. La GERD también puede causar que el ácido del estómago estimule los nervios en su esófago o que cause daño a su revestimiento que puede causar molestias.

A veces, la ERGE puede causar complicaciones que pueden llevar a problemas muy serios.

Las complicaciones más frecuentes de la ERGE incluyen el esófago de Barrett  (un precursor del cáncer esofágico), la esofagitis erosiva y la estenosis esofágica .

Además de las preocupaciones esofágicas, la ERGE puede provocar otras complicaciones relacionadas con la cabeza, el cuello y las vías respiratorias, como el asma, la laringitis crónica, el estrechamiento de las vías respiratorias alrededor de la laringe (caja de la voz), las caries dentales y las infecciones crónicas de los senos nasales.Signos y síntomas de ERGE

Causas

La ERGE es causada por el reflujo de los contenidos gástricos en el esófago. Normalmente, el reflujo es prevenido por el esfínter esofágico inferior (LES), un anillo de músculo ubicado en la unión del esófago y el estómago. La mayoría de las veces, el LES se contrae para cerrar la abertura y formar una barrera entre el estómago y el esófago. El LES se relaja de manera transitoria cuando se traga para permitir que la comida pase al estómago. También se relaja cuando eructas para permitir que escape el gas.

En la mayoría de los casos de ERGE, el LES se relaja de forma transitoria cuando no se supone que debe hacerlo, lo que permite un breve intervalo de tiempo en el que los contenidos del estómago pueden entrar en el esófago. No está claro por qué tantas personas desarrollan relajaciones frecuentes y transitorias del EEI.

Con menos frecuencia, la ERGE puede producirse cuando el EEI se vuelve crónicamente flácido, lo que permite que el reflujo se produzca en casi cualquier momento. La presión del LES se puede reducir, y el reflujo se alienta, por la distensión gástrica (estómago lleno), fumar, numerosos medicamentos, beber alcohol, cafeína y varios tipos de alimentos, especialmente alimentos grasos y chocolate.

Otros factores que pueden contribuir a la ERGE incluyen tener una hernia hiatal , tener sobrepeso u obesidad y embarazo.Causas de ERGE y factores de riesgo

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, la ERGE es un diagnóstico clínico. Es decir, los síntomas de ERGE a menudo son tan clásicos que los médicos generalmente pueden hacer un diagnóstico seguro basándose solo en ellos.

Por lo general, las pruebas de diagnóstico se realizan solo cuando usted no responde a la terapia o si su médico sospecha que puede haber ocurrido una de las complicaciones más graves de la ERGE. Las pruebas que se usan a menudo para diagnosticar la ERGE pueden incluir  endoscopia , monitoreo de pH durante las 24 horas, manometría esofágica y radiografías de ingestión de bario.Cómo se diagnostica la ERGE

Tratamiento

Si tiene ERGE, la buena noticia es que es probable que pueda controlar sus síntomas si adopta los cambios apropiados en su estilo de vida. Éstos incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Elevando la cabecera de la cama.
  • Evitar los alimentos desencadenantes
  • Abstenerse de comer tres horas más o menos antes de acostarse
  • Evitar la ropa ajustada

En general, si solo tiene síntomas leves, su médico le recomendará dichas modificaciones y quizás le sugiera un medicamento de venta libre (OTC). Los antiácidos no previenen ni mejoran la GERD, pero se pueden tomar para el alivio ocasional de los síntomas. Los antiácidos de uso común incluyen  Gaviscon ,  Maalox ,  Mylanta ,  Rolaids y  Tums .

El tratamiento estándar de la ERGE generalmente involucra medicamentos recetados que disminuyen los niveles de ácido en el estómago y permiten la curación del revestimiento del estómago. Las dos opciones más utilizadas, que también tienen contrapartes OTC, son:

  • Bloqueadores de histamina-2 (bloqueadores H2):  los bloqueadores H2 ayudan a limitar la producción de ácido estomacal, por lo que los contenidos estomacales causan menos síntomas cuando se refluyen hacia el esófago. Los bloqueadores H2 comienzan a trabajar dentro de una hora, se vuelven los más efectivos entre una y tres horas después de tomar una dosis, y su efectividad persiste hasta 12 horas. Son más útiles cuando se toman regularmente durante un 2 a 4. Curso semanal de terapia. Bloqueadores H2 incluyen Axid (nizatidina), Pepcid (famotidina), Tagamet (cimetidina) , y Zantac (ranitidina).
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP): los  IBP funcionan al inhibir la bomba en las células gástricas que producen ácido estomacal. Son los inhibidores de ácido más potentes y son más efectivos que los bloqueadores H2 para eliminar los síntomas y curar la esofagitis. Sin embargo, tienden a causar más efectos adversos , por lo que la mayoría de los médicos probarán primero un bloqueador H2. Los IBP incluyen Prevacid (pantoprazol), Nexium (esomeprazol) y Prilosec (omeprazol) .

Si sus síntomas no mejoran con los cambios en el estilo de vida y los medicamentos recetados, es posible que su médico le recomiende una cirugía, aunque es poco frecuente.

El tipo más común es la fundoplicatura, que es cuando la parte superior de su estómago se envuelve alrededor del EEI para fortalecerlo y prevenir el reflujo. También se pueden considerar las técnicas endoscópicas y la implantación de un anillo de cuentas magnéticas llamado dispositivo LINX.¿Cómo se trata la ERGE?

Cuidar

Si está cuidando a alguien con ERGE, hay maneras en que puede ayudar a su ser querido a  lidiar con sus síntomas en el hogar. Puede hablar y ayudarla a evitar los alimentos que pueden provocar acidez estomacal, animarlo a usar ropa suelta, usar los medicamentos según sea necesario, animarla a hacer ejercicio y mantener su cabeza elevada durante la noche.