Un resumen de la epilepsia

 

Si bien las convulsiones son el síntoma principal de todos los tipos de epilepsia , el alcance completo de los síntomas y signos de la epilepsia puede variar. Los síntomas comunes de las convulsiones incluyen sacudidas y contracciones musculares, pérdida de conciencia o conciencia, debilidad, ansiedad y mirada fija, pero los síntomas específicos que tiene dependen de su tipo de epilepsia. Por ejemplo, un tipo de ataque puede causar una breve pérdida de conciencia, mientras que otro tipo puede causar sacudidas incontrolables de todo el cuerpo. Aunque hay muchos tipos diferentes de convulsiones, si tiene epilepsia, sus convulsiones serán similares cada vez que se produzcan.

Síntomas frecuentes

Hay una variedad de síntomas que puede tener si tiene epilepsia, y estos pueden ocurrir antes, durante o después de una convulsión. No todos tienen todos estos síntomas, y los que experimente dependerán del tipo de convulsiones que tenga.

Si bien es importante comprender los síntomas de las convulsiones, la mayoría de las personas que sufren epilepsia no recuerdan las convulsiones ni lo que estaba ocurriendo antes de que ocurrieran. En este caso, es importante preguntarle a cualquiera que haya visto una de sus convulsiones cómo se presentó y qué sucedió en ese momento. Si se siente cómodo al hacerlo, también puede considerar invitar a esa persona a hablar directamente con su médico.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Contracción y sacudidas de los músculos: cuando las personas piensan en convulsiones, generalmente piensan en el tipo en que los múltiples músculos del cuerpo se contraen y se sacuden. Sin embargo, las contracciones musculares involuntarias también pueden ocurrir en áreas aisladas de su cuerpo.
  • Pérdida de la conciencia: algunas convulsiones pueden causar una pérdida de la conciencia o la conciencia que se produce repentinamente y puede durar desde unos pocos segundos hasta horas. Con algunos tipos de convulsiones, este puede ser el único signo de una convulsión que es visible para otros. Esto puede asociarse con automatismos, movimientos sin propósito y repetitivos realizados sin pensamiento (ver más abajo).
  • Debilidad: La debilidad puede ocurrir en cualquier área de su cuerpo. Por ejemplo, puede tener debilidad en un brazo, una pierna o ambos. Por lo general, tendrá debilidad en la misma parte del cuerpo con convulsiones recurrentes. La debilidad en una parte del cuerpo puede parecerse mucho a un golpe, pero se resuelve cuando termina la convulsión. Esto puede ser aún más confuso ya que los  accidentes cerebrovasculares a veces pueden causar convulsiones .
  • Ansiedad: antes de una convulsión, a menudo una convulsión focal, algunas personas se sienten ansiosas. Esto puede ser su propio síntoma y / o una señal de que está a punto de ocurrir una convulsión (consulte “Auras” a continuación). Algunas personas experimentan ansiedad intensa, miedo o una sensación de muerte inminente .
  • Mirando: Mirar al espacio es un síntoma cuando tiene convulsiones de ausencia. Puede parecer que estás soñando despierto o perdido en tus pensamientos cuando, de hecho, estás experimentando una convulsión.

Automatismos

El tipo de automatismo y la naturaleza del mismo, ya sea complejo o tan simple que pueda pasarse por alto, es muy variable. En la epilepsia, los automatismos pueden ocurrir en las convulsiones de conciencia de personas con discapacidad focal, así como en las crisis de ausencia (en particular, las atípicas). Si tiene un automatismo, tiende a ser el mismo para cada ataque, pero no necesariamente está presente en todos sus ataques.

Algunos automatismos son más probables en ciertos tipos de convulsiones. Por ejemplo, el empuje pélvico y los automatismos bilaterales de la pierna, como los movimientos de pedalear o montar en bicicleta, son más comunes en la epilepsia del lóbulo frontal que en la epilepsia del lóbulo temporal. Por otro lado, los automatismos de la boca y las manos son más comunes en la epilepsia del lóbulo temporal.

Los automatismos también pueden proporcionar pistas para determinar si se está produciendo una convulsión en el lado derecho o izquierdo de su cerebro. Por ejemplo, los automatismos que ocurren en un lado de su cuerpo generalmente indican que el ataque comenzó en ese mismo lado de su cerebro.

Asegúrese de hablar con su médico sobre cualquier automatismo que pueda tener (necesitará un testigo ocular que lo ayude con esto), ya que la presencia o ausencia y el tipo de automatismos pueden ayudar a determinar el enfoque (ubicación) y el tipo de convulsiones.

Aura

Un aura epiléptica es una percepción distinta, ya sea visual, motora, sensorial o psicológica, que se siente en el momento en que ocurre una convulsión. Aunque un aura puede indicar un ataque solo unos segundos antes de que ocurra, un aura y un ataque pueden estar separados hasta en una hora.

Debido a que las auras ocurren con frecuencia antes de una convulsión en la que pierde el conocimiento, pueden considerarse una forma de señal de advertencia de que está a punto de ocurrir una convulsión. Son más comunes cuando tienes epilepsia focal y generalmente duran menos de dos minutos.

El tipo de aura que tiene puede dar pistas sobre la región de su cerebro en la que comienza su ataque. Algunas veces las auras ocurren solas y no continúan con nada más. En estos casos, el aura era  la incautación.

Hay muchos tipos diferentes de auras que puede experimentar solo o antes de una convulsión. Estas se pueden descomponer en auras sensoriales, en las que solo está presente una sensación, y auras experienciales, que son más complejas.

Las auras varían considerablemente de una persona a otra, pero por lo general son casi iguales desde el ataque hasta el ataque. Algunas auras son fáciles de describir para las personas, como ver líneas en zig-zag, mientras que otras son mucho más difíciles de explicar, como la sensación de estar separado de su cuerpo.

Los tipos de auras incluyen:

  • Visión (visual): las  auras visuales pueden ser simples, como ver destellos brillantes de luz, puntos oscuros o visión de túnel, o pueden ser complejas o experienciales, como ceguera, alucinaciones visuales , ilusiones y paisajes distorsionados como la macropsia, donde Todo lo que te rodea parece más grande de lo normal.
  • Olor (olfativo):  Ciertos olores, a menudo desagradables, se pueden experimentar con un aura.
  • Audición (auditiva): al  igual que las auras visuales, la audición de las auras puede ser simple, como escuchar un zumbido o un zumbido, o compleja (experiencial), como escuchar sonidos distorsionados o voces.
  • Somatosensorial:  estas auras involucran sensación y pueden ser muy variadas, incluyendo sensaciones de hormigueo, una sensación de movimiento incluso cuando estás sentado o la necesidad de moverse.
  • Gusto (gustativo):  pueden ocurrir sabores anormales (p. Ej., Metálicos) o los que están presentes sin comer.
  • Abdominal: la  náusea o una sensación de presión estomacal o malestar es un aura bastante común con convulsiones en el lóbulo temporal.
  • Motor:  pueden ocurrir movimientos repetitivos de una extremidad o debilidad.
  • Autonómico:  pueden aparecer auras con escalofríos y piel de gallina, por ejemplo.
  • Psíquico:  estas auras pueden ser muy dramáticas y pueden incluir una repentina sensación de miedo, una sensación de muerte inminente, experiencias de déjà vu (la sensación de que lo que está sucediendo actualmente ha sucedido en el pasado) y cosas por el estilo.

Si bien estos son los síntomas más frecuentemente asociados con la epilepsia, hay una gran cantidad de síntomas que pueden deberse a un disparo neuronal anormal en el cerebro, y algunos de ellos son especialmente difíciles de diferenciar de los trastornos de salud mental y de otro tipo. Desde pensamientos inusuales hasta escuchar y ver cosas que no están presentes hasta síntomas de repetidas flatulencias y vómitos (epilepsia abdominal), el cielo es prácticamente el límite. Por eso es importante tener en cuenta cualquier síntoma observado antes, durante o después de una convulsión.

Por tipo

Como se mencionó anteriormente, los síntomas que experimenta dependen del tipo de convulsiones que tenga. Estos son algunos de los síntomas comunes que puede experimentar clasificados por tipo.

Convulsiones generalizadas

Las convulsiones generalizadas involucran ambos lados de su cerebro. Los síntomas asociados con los seis tipos diferentes de convulsiones generalizadas incluyen:

  • Convulsiones de ausencia:  anteriormente llamadas convulsiones de peque˜no mal, las convulsiones de ausencia no siempre se reconocen como convulsiones al principio y son más comunes en los niños. Cuando ocurren estas convulsiones, repentinamente detienes lo que estás haciendo y puede parecer que estás mirando fijamente al espacio. Las incautaciones de ausencia a veces se acompañan de automatismos como el chasquido de labios, la masticación o el aleteo de los ojos y, por lo general, duran unos 10 segundos. Cuando una crisis de ausencia se detiene y comienza gradualmente en lugar de repentinamente y dura más de 10 segundos, puede considerarse una  crisis de ausencia atípica. Es más probable que estas convulsiones provoquen caídas. Los automatismos que ocurren con convulsiones de ausencia atípicas pueden parecer parpadeo o aleteo de los párpados, chasquidos de labios, movimientos de masticación, frotarse los dedos o hacer otros movimientos repetitivos con las manos.
  • Convulsiones tónicas: en las convulsiones tónicas, sus músculos se ponen rígidos repentinamente, generalmente en los brazos, piernas y espalda, lo que puede ocasionar que se caiga si está de pie cuando ocurren. Estas convulsiones a menudo ocurren mientras duerme, por lo general duran menos de 20 segundos y, por lo general, provocan una pérdida de conciencia si está despierto.
  • Convulsiones atónicas: estas convulsiones son lo opuesto a las convulsiones tónicas; cuando ocurren, sus músculos se vuelven flojos, lo que puede afectar todo el cuerpo o solo la cabeza, el cuello y el tronco. Si está de pie mientras esto sucede, colapsará, por lo que estos ataques se denominan “ataques convulsivos”. El riesgo de lesiones es alto debido a la posibilidad de caídas, por lo que es posible que necesite un equipo de protección para la cabeza. Por lo general, no está completamente consciente durante estas convulsiones.
  • Convulsiones mioclónicas:  estas convulsiones son sacudidas cortas y repentinas de sus brazos o piernas, generalmente en ambos lados de su cuerpo y duran solo uno o dos segundos. Estos pueden ocurrir uno tras otro en un corto período de tiempo o simplemente aquí y allá.
  • Convulsiones clónicas:  estas convulsiones son como las convulsiones mioclónicas, excepto que las sacudidas son repetitivas. Pueden involucrar todo el cuerpo o ambos lados y pueden durar desde unos pocos segundos hasta un minuto. Las convulsiones clónicas por sí mismas son raras y por lo general ocurren en bebés.
  • Convulsiones tónico-clónicas:  estas convulsiones, antes llamadas  convulsiones de gran mal , comienzan con la pérdida de la conciencia, que suele aparecer de forma bastante repentina. La siguiente es la fase tónica, en la que los músculos de los brazos, las piernas, la espalda y el pecho se vuelven rígidos, seguidos de la fase clónica, que implica la sacudida y contracción de los músculos. Toda la convulsión puede durar hasta tres minutos. A medida que su cuerpo comienza a relajarse, puede perder el control de su vejiga y / o de sus intestinos a medida que comienza a recuperar la conciencia lentamente. Puede sentirse somnoliento, confundido, irritable o deprimido cuando se despierta.

Convulsiones focales

Las convulsiones focales son el tipo más común de convulsiones en la epilepsia. Implican solo un área o lado de tu cerebro. Los síntomas asociados con los dos tipos de convulsiones focales incluyen:

  • Convulsiones conscientes de los focos:  este tipo de convulsiones también se conoce comúnmente como aura. Como su nombre lo indica, usted está despierto y alerta mientras ocurren estas convulsiones, aunque es posible que no siempre pueda responder. Pueden involucrar sacudidas musculares, rigidez, cojera u otros síntomas y pueden durar desde unos segundos hasta un par de minutos.
  • Convulsiones de conciencia con discapacidad focal:  Durante estas convulsiones, usted no está consciente o está inconsciente. Estas convulsiones a veces están precedidas por un aura o una convulsión consciente del foco, y generalmente duran uno o dos minutos. Las características de una convulsión de conciencia focalizada, incluyendo el tipo de automatismo, dependen del área del cerebro donde se produce la actividad eléctrica anormal. Algunos ejemplos de automatismos que pueden ocurrir en las convulsiones de conciencia con discapacidad focal son el tapping repetitivo, el parpadeo rápido, la repetición de palabras o frases, los gruñidos, los movimientos repetitivos de las manos, recoger o hurgar en la ropa u objetos, chasquear los labios, masticar, murmurar, tragar, actos complejos como el barajar Tarjetas y actos dramáticos como reír, llorar, gritar o quitarte la ropa.

Complicaciones / Indicaciones del Subgrupo

Existen posibles complicaciones de las convulsiones dependiendo de cuándo y dónde las tenga. Estos pueden incluir:

  • Ahogamiento: el riesgo de ahogarse al nadar o tomar un baño es de 15 a 19 veces mayor cuando tiene epilepsia debido a la posibilidad de sufrir una convulsión mientras está en el agua. Este riesgo disminuye a medida que se pasa entre las convulsiones.
  • Caídas:  Tener una convulsión puede resultar en golpear su cabeza, romperse un hueso o lastimarse de otra manera al caerse.
  • Accidentes automovilísticos: tener una convulsión mientras conduce puede ocasionar un accidente automovilístico, por lo que muchos estados tienen restricciones de manejo y requisitos de tiempo relacionados con el tiempo que lleva libre de ataques. Al igual que con el riesgo de ahogarse, su riesgo de sufrir una convulsión mientras conduce disminuye a medida que aumenta el tiempo entre las convulsiones.
  • Problemas emocionales: la ansiedad, la depresión y los pensamientos y conductas suicidas son comunes en las personas con epilepsia. Aproximadamente una de cada tres personas que tienen epilepsia desarrollará depresión clínica en algún momento de sus vidas, que a menudo se acompaña de un trastorno de ansiedad. El tratamiento para estos problemas, sin embargo, puede ayudar.

Las complicaciones de la epilepsia que amenazan la vida no ocurren con frecuencia, pero incluyen:

  • Estado epiléptico: Esto es cuando tiene una convulsión que dura más de cinco minutos o si tiene repetidas veces convulsiones sin despertarse completamente entre ellas. Esta condición puede resultar en daño cerebral o muerte.
  • Muerte repentina e inesperada: esto ocurre en aproximadamente el 1 por ciento de las personas con epilepsia y nadie sabe la causa exacta. Es posible que corra un mayor riesgo de muerte repentina e inesperada si sus convulsiones no son controladas por medicamentos o si tiene convulsiones tónico-clónicas frecuentes.

Mujeres con epilepsia

Para las mujeres con epilepsia, existen algunas consideraciones especiales relacionadas con la menstruación, la anticoncepción y el embarazo, ya que las fluctuaciones hormonales pueden afectar la actividad de las convulsiones. Específicamente, los médicos creen que el estrógeno puede aumentar la actividad de las convulsiones, mientras que la progesterona parece tener el efecto contrario.

Menstruación:  Durante la pubertad, el sistema reproductivo madura y el cuerpo de una mujer produce estrógeno y progesterona, que desencadenan la aparición de la  menstruación  junto con el desarrollo de los senos. Debido a este aumento en las hormonas, las niñas con epilepsia también pueden ver un aumento en la frecuencia de sus ataques en este momento de su desarrollo.

Algunas mujeres también pueden experimentar un aumento en la frecuencia de sus convulsiones alrededor de su período menstrual. Conocida como epilepsia catamenial, las convulsiones que ocurren alrededor del ciclo menstrual de una mujer pueden necesitar un tratamiento adicional. Los médicos creen que los efectos del estrógeno y la progesterona en el cerebro conducen a este aumento en la frecuencia de las convulsiones.

Anticoncepción:  hay una variedad de  anticonceptivos  disponibles si usted es una mujer con epilepsia que desea evitar el embarazo, pero deberá tomar precauciones, especialmente con anticonceptivos orales. Algunos medicamentos para la epilepsia pueden contrarrestar los efectos de las píldoras anticonceptivas, lo que significa que puede quedar embarazada incluso si las está tomando. A la inversa, las píldoras anticonceptivas orales pueden disminuir la eficacia de su medicamento anticonvulsivo, que puede causar convulsiones de avance. Esto es particularmente cierto con Lamictal (lamotrigina). Hable con su médico acerca de sus opciones.

Embarazo:  cada mujer con cuerpo de epilepsia responde al embarazo de manera diferente. La mayoría de las mujeres tienen la misma cantidad de convulsiones durante el embarazo que antes, aunque algunas pueden tener menos o más. Las convulsiones durante el embarazo son peligrosas para su bebé y pueden provocar un aborto espontáneo, un parto prematuro y un parto prematuro, por lo que es importante mantenerlas bajo el mayor control posible. Si tiene una convulsión mientras está embarazada, informe a su médico de inmediato. Es posible que deba ajustar su medicamento.

Los medicamentos anticonvulsivos que toma también pueden afectar a su bebé, así que trabaje con su médico para encontrar la medicación y la dosis más seguras para mantener sus ataques controlados. Es mejor si puede hacer esto antes de quedar embarazada, pero si descubre que ya está embarazada, consulte a su médico lo antes posible. Si ha estado tomando medicamentos durante algún tiempo y no ha tenido convulsiones, es posible que pueda disminuir antes de quedar embarazada, pero nunca deje de tomar sus medicamentos sin la aprobación y supervisión de su médico. Recuerde que las convulsiones no controladas son mucho más perjudiciales para su bebé que cualquier medicamento.

Es posible que su médico también le recomiende que tome una dosis alta de ácido fólico, que ayuda a prevenir las anomalías fetales del cerebro y la médula espinal, varios meses antes de que planee quedar embarazada, ya que algunos medicamentos anticonvulsivos pueden afectar la forma en que su cuerpo metaboliza esta vitamina.

Las convulsiones no suelen ocurrir durante el parto, por lo que debería poder dar a luz a su bebé normalmente y sin complicaciones. Si tiene una convulsión mientras está en el parto, su médico puede tratar de detenerla con un medicamento intravenoso. Para las mujeres que tienen convulsiones frecuentes durante el embarazo, especialmente en el último trimestre, se puede recomendar una cesárea, pero su médico revisará los métodos de parto más seguros para usted.

Si quiere amamantar a su bebé, hable con su médico. La lactancia materna no debería ser un problema, pero es posible que su médico quiera cambiar su medicamento o que lo tome en un momento diferente al que normalmente toma.

En general, el riesgo de que un niño desarrolle epilepsia en algún momento de la vida es aproximadamente del 1 por ciento. Si tiene epilepsia, el riesgo de que su hijo desarrolle epilepsia aumenta un poco hasta alrededor del  5 por ciento . Si su epilepsia tiene un componente genético o heredado, el riesgo es mayor. Puede hablar con un asesor genético si le preocupa transmitirle la epilepsia a su hijo.

Cuándo ver a un doctor

Experimentar una convulsión por primera vez significa que necesita ver a su médico, incluso si no está seguro de que fue una convulsión. Él o ella tendrá que determinar la causa y descartar cualquier condición médica subyacente, así como potencialmente comenzar a tomar un medicamento anticonvulsivo

Si ya le han diagnosticado epilepsia, debe consultar a su médico cada vez que tenga un cambio en sus patrones de convulsiones, frecuencia o actividad. El objetivo del tratamiento es controlar sus convulsiones con la menor cantidad de medicamento posible, por lo que es posible que necesite un ajuste de la dosis, otro medicamento agregado, un cambio a otro tipo de tratamiento o un tipo de tratamiento diferente.

Si experimenta el estado epiléptico, necesita ayuda de emergencia, ya que puede ser potencialmente mortal. También necesita ayuda de emergencia si tiene una convulsión y está embarazada; tienes una convulsión en el agua; no te despiertas después de un ataque; Usted tiene otro ataque de inmediato; usted tiene fiebre alta usted tiene diabetes o se ha lesionado durante una convulsión.Epilepsia: Causas Y Factores De Riesgo