Una visión general de la esclerosis nuclear

Una afección ocular relacionada con la edad que puede provocar cataratas.

La esclerosis nuclear es parte del proceso natural de envejecimiento del ojo. Cuando es grave, se producen cataratas escleróticas nucleares, lo que hace que el cristalino del núcleo del ojo se vea “nublado”. Los humanos, así como otros animales como perros, gatos e incluso caballos, pueden desarrollar cataratas nuclearesy síntomas relacionados a medida que envejecen.

Síntomas

Cuando somos jóvenes y nuestra vista es saludable y está en su mejor momento, la parte de nuestro ojo que recibe luz (lente) es clara. La claridad de la lente de nuestro ojo es importante para ver con claridad. Con la edad o debido a enfermedades que afectan los ojos, los lentes pueden endurecerse, cambiar de color y volverse opacos o “nublados”. Esta apariencia distintiva no es solo una señal de envejecimiento, sino que también puede afectar la visión.

Cuando la parte central de la lente (núcleo) se endurece, se vuelve amarilla o aparece turbia, esto a veces se llama esclerosis nuclear . Si la condición se vuelve severa, conduce al desarrollo de cataratas escleróticas nucleares. El tipo de catarata que tenga una persona y su denominación dependerán de qué parte de la lente cambie.

Dependiendo de cuán severa sea la nubosidad, las cataratas pueden ser “inmaduras” o “maduras”. Cuando una catarata está madura, el cristalino parecerá casi completamente blanco.

Cuando una persona comienza a desarrollar cataratas, es posible que no note ningún cambio en sus ojos o visión. Las cataratas empeoran lenta y progresivamente con el tiempo. Los signos y síntomas pueden ser sutiles al principio y pueden incluir:

  • Empeoramiento de la visión (especialmente la distancia) que no mejora con anteojos o lentes de contacto.
  • Necesidad de actualizar frecuentemente anteojos o prescripción de contacto
  • Visión que parece borrosa, desenfocada o poco clara.
  • Los colores y las sombras aparecen diferentes (menos vívidos)
  • “Halo” o anillos alrededor de las fuentes de luz, o la sensación de que uno está viendo un “resplandor”
  • Problemas para ver de noche, especialmente al conducir

Se pueden notar cambios en la apariencia del ojo cuando se mira en el espejo o en las fotografías. A veces, estos cambios pueden ser notados por primera vez por un compañero, familiar o amigo. También pueden ser notados por un médico en un examen físico de rutina o por un oftalmólogo (oftalmólogo) durante un examen ocular.

Las cataratas de cualquier tipo no suelen causar molestias ni dolor. Esos síntomas pueden ser indicativos de otras afecciones y un profesional médico debe investigarlos a fondo.

Causas

Los humanos han estado lidiando con cataratas desde la antigüedad. A medida que envejecemos, nuestros cuerpos cambian de muchas maneras, desde nuestros huesos hasta nuestros cerebros y nuestros globos oculares. Cada uno de nuestros ojos tiene una lente transparente que permite que la luz se refleje en la retina. La reacción de la luz que golpea la retina envía una señal eléctrica a lo largo del nervio óptico a nuestro cerebro, que nos dice lo que nuestros ojos están viendo.

A medida que una persona envejece, es común que la parte central de las lentes del ojo (núcleo) se espese o endurezca (esclerosis), cambie de color (amarillee) o se vea “nublada” en apariencia. Cuando las cataratas se vuelven muy severas, la lente del ojo se verá gris o blanco lechoso . A medida que el cristalino se nubla, la cantidad de luz que puede atravesar y alcanzar la retina disminuye y comienza a afectar la visión.

Las cataratas son muy comunes. La mitad de las personas que alcanzan los 80 años desarrollarán cataratas en al menos un ojo, y una vez que alguien tenga más de 95 años, es casi 100 por ciento seguro de tener cataratas. Al principio, una persona puede desarrollar una catarata en un ojo (bilateral), pero a medida que pasa el tiempo es probable que también desarrolle una en el otro ojo.

Las cataratas escleróticas nucleares ocurren específicamente cuando las fibras cerca de la porción central de la lente (núcleo) se espesan con la edad. Estas fibras están hechas principalmente de proteínas y agua. A medida que envejecemos, las fibras viejas no se despejan para dejar espacio para nuevas fibras, y el apiñamiento provoca la lente “turbia” o endurecida.

Otros tipos de cataratas son el resultado de cambios relacionados con la edad en diferentes partes del cristalino.

El desarrollo de cataratas es extremadamente común a medida que uno envejece. En algún momento, si una persona vive lo suficiente, es casi seguro que desarrollará al menos un caso leve. Existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cataratas de cualquier tipo , y algunos pueden llevarlos a comenzar a una edad más temprana.

Otros factores de riesgo

  • Fumar o usar tabaco
  • Tomar medicamentos esteroides.
  • Trauma, lesión u otra enfermedad del ojo.
  • Exposición prolongada y frecuente a la luz UV (luz solar) o radiación
  • Condiciones genéticas que incluyen galactosemia, síndrome de Down y distrofia miotónica.
  • Otras condiciones de salud que incluyen diabetes, infección por herpes, sífilis , rubéola y otras

Las cataratas también pueden estar presentes al nacer (congénitas) o desarrollarse a una edad temprana debido a afecciones como el hipertiroidismo . Es más probable que una persona desarrolle cataratas temprano si alguien más en su familia lo hizo, lo que significa que es probable que haya un factor genético.

En algunos casos, una persona con esclerosis nuclear experimentará una mejora temporal una vez que su visión haya comenzado a disminuir. Esto a veces se llama ” segunda vista “. Si bien puede hacer que una persona piense que sus problemas oculares están resueltos, si son causados ​​por cambios en la lente relacionados con la edad, la disminución continuará, aunque la progresión puede ser lenta.

Diagnóstico

Si una persona tiene síntomas relacionados con la esclerosis nuclear, como visión borrosa o necesita cambiar la receta de sus anteojos, puede hacer una cita para ir al oftalmólogo (oftalmólogo). Los oftalmólogos pueden usar diferentes tipos de pruebas y exámenes para diagnosticar enfermedades de los ojos, incluidas las relacionadas con la edad. Pueden evaluar qué tan bien ve una persona con y sin anteojos, medir la presión en sus ojos, observar qué tan bien se mueven los globos oculares y cuándo (y cuánto) se dilatan las pupilas.

Las cataratas suelen ser bastante fáciles de diagnosticar, especialmente si son lo suficientemente graves como para haber cambiado la apariencia del cristalino, dándole el aspecto característico “lechoso”.

Incluso si una persona no ha comenzado a tener problemas con su visión, se pueden notar cambios indicativos de cataratas (incluida la esclerosis nuclear) durante los chequeos o exámenes de rutina con su médico de atención primaria o oculista.

Usando un oftalmoscopio, un oftalmólogo puede ver muy bien el cristalino del ojo de una persona y puede notar cambios sutiles que ocurren antes de que las cataratas hayan progresado hasta el punto en que la visión de una persona se ha visto gravemente afectada. La detección temprana de estos signos puede ayudar a una persona a conocer las opciones de tratamiento antes y puede prevenir o retrasar la pérdida de visión más grave, incluida la ceguera, que las cataratas pueden causar.

Si una persona ha desarrollado esclerosis nuclear, un oftalmólogo notaría cambios solo en el núcleo de la lente del ojo. La participación de esta parte de la lente es la más comúnmente vista.

Tratamiento

Si una persona tiene cataratas, puede considerar someterse a una cirugía para reparar los cambios relacionados con la edad y mejorar su visión. En casos severos, se necesita cirugía para eliminar las cataratas para restaurar la vista de una persona.

Cuando la condición aún es leve o progresa muy lentamente, una persona puede no necesitar cirugía. Es posible que necesiten anteojos o ayudas visuales y querrán asegurarse de proteger sus ojos de los rayos UV usando gafas de sol. A una persona con esclerosis nuclear se le pueden recetar gotas para los ojos para cataratas si no están listas o aún no necesitan cirugía.

Cada paciente con cataratas tendrá una experiencia diferente. Algunos pueden no sentirse muy molestos por ellos, mientras que otros prácticamente pueden perder la vista por completo. Si las cataratas se vuelven lo suficientemente graves como para que una persona no pueda ver bien o ya no pueda conducir, su médico probablemente le sugerirá una cirugía.

Si un paciente no se siente listo para la cirugía y su visión no se ve afectada, su médico probablemente le aconsejará que está bien posponer la cirugía. Si una persona no se somete a una cirugía de cataratas, la afección no dañará el ojo a largo plazo. La principal preocupación es que, con el tiempo, a medida que las cataratas se vuelven más graves, es probable que la visión de una persona se vea cada vez más afectada.

A veces, si una persona tiene otra afección de salud, como diabetes, su visión no mejorará incluso con cirugía de cataratas porque hay otras razones subyacentes por las que su visión es deficiente. En este caso, trabajar estrechamente con médicos y especialistas será importante para mantener la independencia y la buena salud a medida que uno envejece.

La cirugía de cataratas se considera segura y efectiva para la mayoría de los pacientes. Durante el procedimiento, un oftalmólogo retira la lente vieja y endurecida y la reemplaza con una lente artificial (lente intraocular) que ha sido diseñada específicamente para el ojo de un paciente.

Si una persona tiene cataratas en ambos ojos que le gustaría extirpar, generalmente necesitará hacerse una a la vez, por lo general, la segunda puede hacerse una semana después de la primera. Se le puede indicar a una persona que use un parche en el ojo directamente después de la cirugía y en la noche durante las primeras dos semanas. Un médico puede recetar medicamentos y decirle a una persona que evite esforzarse o levantar cosas pesadas. La mayoría de las personas necesitan alrededor de ocho semanas para recuperarse completamente después de la cirugía de cataratas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.