Una visión general de la fibromialgia

La fibromialgia es un trastorno crónico caracterizado por un dolor generalizado que a menudo se acompaña de fatiga, depresión, trastornos del sueño, deterioro cognitivo y síntomas digestivos y urinarios.

Es un trastorno poco conocido en el que las señales de dolor procesadas por el cerebro parecen exageradas, lo que amplifica la sensación de dolor en los músculos y los tejidos blandos. No hay pruebas para identificarlo, por lo que la fibromialgia se diagnostica excluyendo otras posibles causas.

El tratamiento puede incluir analgésicos de venta libre, antidepresivos, fisioterapia, autocuidado y medicamentos específicamente aprobados para tratar la fibromialgia, como Lyrica ( pregabalina ).

Table of Contents

Síntomas

¿Cómo se siente la fibromialgia? Se trata de algo más que dolores musculares y dolor en las articulaciones. Es un dolor persistente y generalizado que puede moverse a través del cuerpo en ondas, causando sensaciones descritas como palpitantes, difusas, intensas o punzantes. Incluso los cambios leves de temperatura o presión (incluido el tacto) pueden provocar molestias.

Mientras que algunas personas mantienen niveles de síntomas bastante consistentes, otras pasarán por períodos de remisión alternando con períodos de actividad ( brotes ). Más allá del dolor, la fibromialgia se asocia con una serie de síntomas casi vertiginosos que afectan a múltiples sistemas de órganos. Incluyen:

  • Fatiga , generalmente crónica, que afecta a cuatro de cada cinco personas con el trastorno.
  • Síntomas musculares y articulares como espasmos musculares, debilidad muscular y dolor en la mandíbula.
  • Síntomas cognitivos como la pérdida de concentración, desorientación y “confusión mental”
  • Trastornos del sueño , como sueño interrumpido, comienzo del sueño e insomnio.
  • Síntomas neurosensoriales como vértigo, migraña o sensibilidad a la luz, el sonido o los olores.
  • Síntomas gastrointestinales como diarrea, estreñimiento, hinchazón o calambres.
  • Síntomas urinarios que incluyen dolor de vejiga, dolor al orinar o la necesidad frecuente de orinar
  • Síntomas psicológicos como depresión, cambios de humor o ataques de pánico.
  • Síntomas reproductivos como períodos dolorosos, dolor pélvico o menopausia prematura.

También puede ocurrir pérdida temporal del cabello, palpitaciones del corazón y el sobrecrecimiento benigno de tejido (lipomas).

Causas

Nadie sabe realmente qué causa la fibromialgia. Se agrupa con trastornos similares, como el síndrome de fatiga crónica (SFC) y el síndrome del intestino irritable (SII) , que se cree que son causados ​​por una respuesta excesiva del sistema nervioso central a estímulos normales.

Las personas con fibromialgia tienden a concentraciones inusualmente altas de dos sustancias químicas, conocidas como sustancia P y glutamato, en su cuerpo. Se cree que la sustancia P transmite información sobre el dolor al cerebro, mientras que el glutamato transmite mensajes químicos del cerebro al resto del cuerpo. Al tener niveles tan elevados de sustancia P y glutamato, los mensajes de dolor hacia y desde el cerebro pueden exagerarse de manera efectiva.

Del mismo modo, varios estudios más pequeños han demostrado que las personas con fibromialgia tienden a tener un flujo sanguíneo disminuido hacia el tálamo, la sección del cerebro que actúa como el centro de la percepción del dolor. Se cree firmemente que esto también puede contribuir a la mayor percepción del dolor.

Si bien la comunidad médica reconoce hoy que la fibromialgia es un síndrome, aún se debate si se trata de un trastorno puramente somático (físico) influenciado por la depresión , la ansiedad ,  los problemas del sueño u otras preocupaciones que pueden mejorar la percepción de dolor o afecta directamente la función neurológica.

En esta etapa, simplemente no lo sabemos. Lo que sí sabemos es que ciertos factores de riesgo  pueden aumentar las probabilidades de contraer fibromialgia. Entre ellos:

  • Las mujeres son nueve veces más propensas a tener fibromialgia que los hombres. Se ha sugerido que la disminución del estrógeno  durante la menstruación (particularmente o al inicio de la menopausia) puede desencadenar síntomas en algunas mujeres.
  • La edad también es un factor. A pesar de ser considerado un trastorno que afecta a las mujeres posmenopáusicas, la fibromialgia se diagnostica con mayor frecuencia entre las edades de 20 y 50 años, aunque los síntomas generalmente se desarrollan varios años antes. Los niños también pueden tener fibromialgia.
  • El estrés parece precipitar los síntomas de la fibromialgia. Cuando se acompaña de problemas para dormir, la percepción del dolor aumenta aún más, al igual que el riesgo de fatiga y depresión.
  •  También se cree que la genética es un factor. La investigación sugiere que tener un padre o hermano con fibromialgia aumenta significativamente su riesgo.

Diagnóstico

Sin pruebas de laboratorio o de imágenes capaces de confirmar el trastorno, el diagnóstico de fibromialgia requiere primero excluir otras posibles causas de sus síntomas. Puede ser un proceso minucioso que debe ser supervisado por un reumatólogo o, alternativamente, un neurólogo o médico general con experiencia en fibromialgia u otros problemas del tejido conectivo.

En 2010, el Colegio Americano de Reumatología (ACR) actualizó sus  criterios de diagnóstico para la fibromialgia , teniendo en cuenta la distribución del dolor, la duración del dolor y su percepción del dolor y otros síntomas.

Los criterios ACR incluyen dos evaluaciones basadas en puntajes:

  • El primero, llamado índice de dolor generalizado (WPI) , asigna un punto por cada una de las 19 partes del cuerpo en las que ha experimentado dolor (por un máximo de 19 puntos).
  • La segunda, llamada escala de gravedad de los síntomas (SS) , asigna de 0 a 3 puntos (0 significa que no hay síntomas, 3 significa síntomas graves) a cada uno de los cuatro síntomas característicos del trastorno (por un máximo de 12 puntos).

Si bien estas son herramientas de los médicos, saber más sobre ellas puede darle una idea de lo que su médico tendrá en cuenta en la toma de decisiones de diagnóstico.

Para ser diagnosticado con fibromialgia, debe cumplir con las siguientes tres condiciones:

  1. Debe tener a) WPI de 7 o más con un puntaje SS de 5 o más, o b) un WPI de 3 a 6 y un puntaje SS de 9 o más.
  2. Debe haber tenido estos síntomas durante al menos tres meses.
  3. No debe haber otra explicación médica para sus síntomas.

Tratamiento

No existe una píldora única que pueda tratar la fibromialgia o garantizar la remisión sostenida de los síntomas. Se necesita un enfoque multifacético, que puede incluir medicamentos de venta libre (OTC) y recetados, fisioterapia y asesoramiento, intervenciones de estilo de vida y terapias complementarias.

Debido a que no hay dos casos de fibromialgia iguales, el tratamiento puede variar de una persona a otra.

Medicamentos y Terapia

Los medicamentos suelen ser la columna vertebral de la terapia. La elección de los medicamentos depende en gran medida de los tipos y la gravedad de sus síntomas y de qué tan bien tolere los efectos secundarios. Entre ellos:

Los problemas del sueño generalmente se tratan con antidepresivos de baja dosis, como Elavil (amitriptilina) , en lugar de pastillas para dormir. Los relajantes musculares, como Flexeril (ciclobenzaprina) , también pueden cumplir una doble función al aliviar la tensión muscular mientras ayudan a una persona a dormir.

Además de los medicamentos, su médico puede derivarlo a especialistas que pueden ayudarlo a superar desafíos físicos o emocionales, incluidos fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, psiquiatras o asesores.

Modificaciones de estilo de vida y tratamientos complementarios

El alivio del estrés se encuentra entre las principales facetas de cualquier plan de tratamiento para la fibromialgia. Las técnicas de relajación y las terapias mente-cuerpo son opciones obvias y útiles. Pero comer mejor, hacer ejercicio y evitar cosas como la cafeína, el alcohol y fumar  también pueden ayudarlo a elevar su estado de ánimo. En particular, la actividad física desencadena la liberación de serotonina, dopamina y endorfinas, lo que muchos llaman productos químicos “sentirse bien”.

Los enfoques complementarios al tratamiento incluyen:

  • Meditación , imágenes guiadas y respiración profunda (pranayama) para aliviar el estrés.
  • Yoga y Tai Chi, que incorporan movimientos controlados y liberación de tensión.
  • Terapia de masaje, especialmente formas más suaves como Shiatsu o masaje de aromaterapia.
  • Relajación muscular progresiva (PMR), que enfoca la liberación de tensión por parte del cuerpo.
  • Biorretroalimentación, que puede enseñarle cómo controlar la respuesta al estrés.
  • La marihuana medicinal, que puede reducir el dolor, elevar el estado de ánimo y ayudarlo a dormir mejor
  • 5-HTP (5-hidroxitriptófano), un suplemento natural derivado de la planta africana de Griffonia simplicifolia , que puede ayudar a elevar los niveles de serotonina
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.