Un resumen de la fiebre amarilla

La fiebre amarilla es causada por un flavivirus , que se propaga por los mosquitos en África y América del Sur, particularmente en áreas con bosques densos o selvas. 

La enfermedad parecida a la gripe puede causar síntomas como fiebre, escalofríos y dolores corporales de aproximadamente tres a seis días desde la infección, y generalmente el tratamiento no es necesario.

Sin embargo, para alrededor del 10 por ciento a 15 por ciento de los infectados, puede volverse grave, dando como resultado fiebre alta, ictericia y otras preocupaciones. La fiebre amarilla puede ser fatal.

Historia, impacto y alcance

A lo largo de los años, la fiebre amarilla ha sido mejor controlada que en el pasado, en gran parte porque existe una vacuna para protegerse contra ella. Aún así, la  OMS estima  que aproximadamente de 84,000 a 170,000 personas se infectan con fiebre amarilla cada año. Se cree que muchos casos no se detectan, por lo que no está claro el alcance total del impacto de la enfermedad. 

Hasta 29,000 a 78,000 personas  mueren de la enfermedad por año en todo el mundo. 

La fiebre amarilla está presente en regiones geográficas donde el virus y el mosquito pueden sobrevivir. Esto depende en gran medida del clima y la presencia de un entorno de selva.

En la mayor parte de Sudamérica, el virus no causa brotes en las ciudades. Se encuentra solo en regiones muy específicas, típicamente en áreas remotas de selva o bosque, donde el virus se propaga en animales. 

Allí, se centra en el Amazonas, principalmente en Brasil, llegando a Perú, Ecuador, Bolivia, Colombia, Venezuela y Argentina. Los países en riesgo también incluyen a Panamá, Trinidad y Tobago, Guayana Francesa, Guyana, Paraguay y Suriname.

Pero se cree que alrededor del 90 por ciento de la fiebre amarilla ocurre en África, donde ocurre la mayoría de las muertes por la infección. Se encuentra en África occidental y central, así como en algunas partes de África oriental.

Los países africanos para los cuales existe riesgo de fiebre amarilla incluyen: Angola; Benin; Burkina Faso; Burundi; Camerún; República Centroafricana; Chad; República del Congo; Costa de Marfil; República Democrática del Congo; Guinea Ecuatorial; Etiopía; Gabón; Gambia; Ghana; Guinea; Guinea-Bissau; Kenia; Liberia; Mali Mauritania; Níger; Nigeria; Ruanda; Senegal; Sierra Leona; Sudán; Sudán del Sur; Togo y Uganda.

En 2016, hubo un brote en la capital de Angola, donde más de 200 personas murieron a causa de la infección. El virus se propagó en la capital y en la mayoría de las provincias del país. Si bien no se considera endémico en Asia, los viajeros y los trabajadores han regresado a China desde Angola con el virus.

El virus solía extenderse mucho más lejos geográficamente que ahora. Primero llegó a los Estados Unidos a fines del siglo XVII. Se cree que fue traído por la trata de personas entre África y las Américas cuando los mosquitos y el virus fueron transportados junto con personas que habían vivido en áreas endémicas. Llegó hasta el norte de  Boston , Nueva York y  Filadelfia,  y permaneció en ciudades del sur hasta fines del siglo XIX. El virus también se propagó por el comercio a puertos europeos, tan al norte como Cardiff y Dublín, aunque países como  Grecia estaban en mayor riesgo.

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Los síntomas

Para la mayoría de las personas, la fiebre amarilla causa una enfermedad leve o pasa desapercibida. Por lo general, hay alrededor de tres a seis días entre la exposición al virus a través de la picadura de un mosquito y la enfermedad. Si tiene una enfermedad leve y nunca se enferma gravemente, se espera que se recupere completamente. Para algunas personas, sin embargo, la fiebre amarilla causa fiebre, escalofríos, dolores, sangrado, piel y ojos amarillos, náuseas, vómitos, confusión, conmoción, insuficiencia orgánica, incluso la muerte.

Para las personas que experimentan síntomas de fiebre amarilla , hay tres etapas de la enfermedad:

La infección temprana ocurre de tres a seis días después de la exposición. Puede experimentar fiebre, dolores musculares, náuseas, vómitos, mareos y fatiga.

La remisión ocurre dos o tres días después. La fiebre, si está presente, disminuye y los síntomas mejoran. Esto puede durar de 24 a 48 horas. La mayoría de las personas se recuperan en este punto. Alrededor del 15 por ciento de las personas infectadas con el virus continúan teniendo una enfermedad más grave.

Enfermedad grave : se presenta fiebre, náuseas y vómitos si experimenta una enfermedad grave. Nuevos síntomas y signos emergen en infecciones graves:

  • Ictericia: muchas personas que tienen una enfermedad grave experimentan coloración amarillenta de la piel (incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies), el blanco de los ojos y la piel debajo de la lengua. Este síntoma le da a la fiebre amarilla su nombre.
  • Algunas personas comienzan a magullarse con facilidad o a sangrar en múltiples partes del cuerpo. En particular, puede notar sangrado en la nariz, otras membranas mucosas o en un sitio intravenoso, o puede ver sangre en su vómito.
  • Los recuentos de glóbulos blancos pueden ser bajos, lo que significa que hay menos células inmunitarias durante una infección.
  • Los análisis de sangre pueden mostrar que el hígado está dañado, lo que puede detectarse por la presencia de enzimas hepáticas elevadas en la sangre. Esto puede ocurrir antes de que se desarrolle la ictericia. 
  • Si la infección mejora, se espera que las enzimas hepáticas aumenten hasta la segunda semana de la enfermedad y luego comiencen a caer hacia lo normal. 
  • Quienes se recuperan producen anticuerpos que combaten el virus a medida que desaparece. El virus dura más tiempo en la sangre en aquellos que se enferman gravemente. 
  • Una enfermedad grave puede causar síntomas de confusión y, en última instancia, insuficiencia orgánica.

Alrededor del 20 por ciento al 50 por ciento de las personas con enfermedades graves  pueden morir. Signos y síntomas de la fiebre amarilla

Causas

La fiebre amarilla es causada por un flavivirus , un virus de ARN monocatenario propagado por el mosquito Aedes aegypti.

Este mosquito, que también causa el Zika y el dengue, de hecho, se llama mosquito de la fiebre amarilla.

El virus de la fiebre amarilla también puede transmitirse por otros mosquitos, el Aedes africanus en África o los mosquitos Haemagogus y Sabethes en América del Sur. 

Los mosquitos transmiten el virus alimentándose de la sangre de una persona infectada u otro primate, como un mono, y luego pican a otra persona u otro primate. Un mosquito puede contraer el virus si consume sangre infectada justo antes de que el humano o el animal tenga fiebre y hasta cinco días después.

Ciclos de transmisión

El virus tiene tres ciclos de transmisión diferentes: jungla (selvática), intermedia (sabana) y urbana. Los efectos de la infección en sí son los mismos si se transmite en cualquiera de estos ciclos. 

Cuando la fiebre amarilla se propaga en la selva, se propaga en gran medida sin humanos. En cambio, se propaga de primates no humanos (como un mono) a primates no humanos por mosquitos. Si la gente visita el área de la selva (por ejemplo, para la minería, la caza o el turismo), también puede ser picada por un mosquito y enfermarse.

En el ciclo intermedio (también llamado ciclo de la sabana), la fiebre amarilla se propaga regularmente entre los monos y los humanos a través de los mosquitos en áreas al borde de las áreas de la selva. Puede propagar mono a humano, mono a mono, humano a humano o humano a mono.

En el ciclo urbano, la fiebre amarilla se propaga principalmente entre las personas a través de los mosquitos que viven en áreas urbanas. Generalmente comienza cuando alguien que ha sido infectado con el virus regresa de un área de la selva. Puede conducir a brotes repentinos y grandes en áreas urbanas abarrotadas.Causas de la fiebre amarilla y factores de riesgo

Diagnóstico

El diagnóstico de la fiebre amarilla se basa en el historial clínico de exposición a una picadura de mosquito en una región endémica, así como en un historial de síntomas. Existen algunas pruebas que pueden apoyar o confirmar el diagnóstico de fiebre amarilla. 

  • Prueba de anticuerpos: esta prueba es la prueba diagnóstica mejor establecida para la fiebre amarilla. Busca la presencia de proteínas inmunitarias contra la fiebre amarilla en su sangre, lo que indica que está luchando o ha combatido efectivamente la infección. Sin embargo, su cuerpo puede tardar varios días en producir suficientes anticuerpos para poder ser detectado. Es posible que deba esperar hasta dos semanas para obtener los resultados.
  • Prueba de PCR viral: las pruebas de PCR pueden detectar el material genético del virus en su sangre. Una prueba de PCR positiva indica que tiene el virus en su cuerpo, por lo que se considera un indicador más fuerte de la infección actual que una prueba de anticuerpos. Una limitación importante: el ARN viral es detectable temprano después de la infección, pero no es fácilmente detectable después de varios días de infección. Esto significa que puede obtener un resultado negativo de la prueba de PCR incluso si tiene la infección. 
  • Prueba de orina: una prueba relativamente nueva puede detectar la PCR viral en la orina, lo que hace que el diagnóstico sea más práctico. Sin embargo, esta prueba, aunque prometedora, todavía no se utiliza ampliamente.

Cómo se diagnostica la fiebre amarilla

Tratamiento

No existe un tratamiento antiviral específico para la fiebre amarilla. Sin embargo, la enfermedad puede llegar a ser muy grave y las complicaciones relacionadas pueden requerir atención médica. 

El tratamiento de la fiebre amarilla debe supervisarse y realizarse en un hospital, no en casa.

Esto puede incluir:

  • Prevención del sangrado: debido al riesgo de sangrado, generalmente se deben evitar los medicamentos que lo inducen, como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno.
  • Hidratación: puede ser necesario mantener la hidratación durante toda la enfermedad con líquidos orales o intravenosos, especialmente si experimenta vómitos o presión arterial baja.
  • Control de la fiebre: En general, la fiebre amarilla se asocia con fiebres de bajo grado. Pero si sus fiebres se vuelven más altas de lo esperado, es posible que necesite medicamentos para bajar su temperatura.
  • Dolor: Si experimenta dolor muscular o malestar generalizado, puede tratarse con analgésicos orales o inyectados.
  • Apoyo para la presión arterial: para aquellos que están en shock, lo que ocurre cuando la presión arterial es extremadamente baja, la presión arterial se puede aumentar con medicamentos que contraen los vasos sanguíneos, a menudo denominados presores.
  • Manejo de la insuficiencia orgánica: cuando la fiebre amarilla causa una falla orgánica, estos deben ser apoyados mientras la infección mejora. Por ejemplo, puede ser necesario un ventilador para ayudar con la respiración; Puede requerirse diálisis para hacer el trabajo de los riñones.

Cómo se trata la fiebre amarilla

Prevención

Debido a que la fiebre amarilla ha existido por un tiempo, la transmisión del virus es bien conocida. Aquí hay algunas formas efectivas para prevenir la infección :

  • Vacunación : de algunas personas se recomienda la vacunación. Si vive en un área endémica, es posible que ya sea inmune a la infección y debería seguir las recomendaciones oficiales sobre vacunación para usted y sus hijos. Si va a viajar a un área donde la fiebre amarilla es endémica, es probable que necesite la vacuna. Por lo general, las vacunas para viajeros no están ampliamente disponibles, y es posible que deba hacer una cita en una clínica de viajes local. También es mejor planificar con anticipación, ya que debe recibir la vacuna al menos 10 días antes de su viaje.
  • Precauciones con los mosquitos: si se encuentra en un área endémica, puede protegerse y proteger a sus hijos contra los mosquitos. Si bien no siempre es posible evitar por completo las picaduras de mosquitos, puede usar capas, especialmente cuando se viaja en selvas y bosques, y puede usar insecticida. También se recomienda dormir bajo redes de protección, incluso si se encuentra en una habitación cerrada.
  • Proteger a los demás: en general, debido a que el virus se puede propagar de una persona a otra a través de un mosquito, se recomienda que permanezca bajo las mosquiteras para evitar la propagación del virus si sabe que está infectado.