Una visión general de la fototerapia

La fototerapia es un tipo de tratamiento médico que implica la exposición a bombillas fluorescentes u otras fuentes de luz como las luces halógenas, la luz solar y los diodos emisores de luz (LED) para tratar ciertas afecciones médicas.

Existen diferentes tipos de fototerapia y el tipo, así como la técnica utilizada por su médico, dependerán de la afección que tenga que esté siendo tratada.

La fototerapia también se conoce como la terapia de luz y helioterapia.

Historia de la fototerapia

La fototerapia se ha utilizado para tratar afecciones médicas desde hace 3.500 años, cuando los antiguos egipcios e indios utilizaban la luz solar para tratar afecciones de la piel como el vitiligo .

La fototerapia moderna, utilizando fuentes de luz artificial, comenzó con Niels Ryberg Finsen. Considerado como el fundador de la fototerapia moderna, trató una afección cutánea llamada lupus vulgar con luz solar y radiación ultravioleta. A partir de ese momento, el uso de la fototerapia en los campos médicos creció, las técnicas se refinaron y se desarrollaron, y finalmente se ganó una amplia aceptación.

Trastornos de la piel

Las afecciones cutáneas como el eccema , la psoriasis , el vitiligo , la picazón de la piel y los síntomas cutáneos del linfoma cutáneo de células Tse pueden tratar con fototerapia. El tratamiento de fototerapia consiste en utilizar luz UV, un tipo de luz presente en la luz solar, para reducir el crecimiento de células de la piel y la inflamación.

Hay tres tipos principales de fototerapia utilizados para los trastornos de la piel:

  • UVB de banda ancha: también conocido como BBUVB, el UVB de banda ancha implica el tratamiento de afecciones de la piel como el eccema y la psoriasis con todo el espectro de radiación ultravioleta-B.
  • UVB de banda estrecha: esto implica el uso de solo una pequeña parte / parte de la radiación UVB para tratar la afección de la piel. Es más intenso que el UVB de banda ancha y es la opción de fototerapia más utilizada por los dermatólogos.
  • PUVA: Esto significa Psolaren ultravioleta-A. Esto implica combinar la luz UVA con un cierto tipo de producto químico llamado psoraleno. Psolaren se puede aplicar a su piel o puede tomarlo como una píldora. Este químico se encuentra en las plantas y hace que su piel sea más sensible a la luz que se va a aplicar. La PUVA es más intensiva y tiene más efectos secundarios que la banda ancha o UVB de banda estrecha, y generalmente solo se recurre cuando el tratamiento con otros no ha tenido éxito. Se usa para enfermedades como el vitiligo, el linfoma cutáneo de células T y la psoriasis.

Los efectos de la fototerapia para los trastornos de la piel suelen ser temporales. Esto significa que no es un tratamiento permanente y es posible que deba someterse a numerosas sesiones, también conocidas como terapia de mantenimiento, durante toda su vida para mantener los resultados.

Cuando se usa para afecciones de la piel, la fototerapia generalmente se considera segura. Sin embargo, los efectos secundarios a corto plazo que puede experimentar son enrojecimiento, sequedad de la piel, comezón en la piel, náuseas (si se usa PUVA), foliculitis y ampollas. Además, hay algunos efectos secundarios a largo plazo asociados con él, los más graves de los cuales son el cáncer de piel y el envejecimiento prematuro de la piel.

Trastornos del humor y del sueño

La fototerapia también se usa para tratar los trastornos del estado de ánimo y del sueño, aunque se conoce más comúnmente como terapia de luz en estos contextos. Las principales afecciones para las que se usa son el trastorno afectivo estacional (SAD) y los trastornos del ritmo circadiano del sueño.

Trastorno afectivo estacional (SAD)

El trastorno afectivo estacional también se conoce como depresión estacional, y es causado por cambios estacionales, que generalmente comienzan en el otoño y duran todo el invierno. La terapia de luz para SAD implica el uso de una caja de luz, una caja especialmente diseñada que emite luz suave en una longitud de onda estándar.

La terapia de luz utilizada de esta manera tiene una serie de efectos secundarios que debe tener en cuenta. Algunos de ellos son dolores de cabeza, fatiga, insomnio, hiperactividad e irritabilidad.

La terapia de luz generalmente se recomienda para SAD porque, si bien tiene efectos secundarios, son mínimos y generalmente temporales, y es una opción de tratamiento fácil y relativamente barata. Además, si funciona para usted, es posible que pueda reducir la cantidad de medicamentos antidepresivos que usa (si corresponde).

La fototerapia también se ha explorado para la depresión no estacional. Tal como está, sin embargo, si bien hay muchos estudios que respaldan y sugieren que vale la pena explorar la terapia de la luz si tiene depresión no estacional, no hay consenso médico de que sea un tratamiento eficaz.

Trastornos del sueño del ritmo circadiano

La fototerapia puede ayudar si tiene trastornos del sueño circadianos como el DSPS (síndrome de fase de sueño retrasado) para cambiar a los patrones y horarios de sueño normales. Con este tipo de tratamiento, el momento en que se realiza es extremadamente importante. Su médico o especialista del sueño lo ayudará a determinar el momento adecuado para exponerse a la luz, después de considerar sus síntomas individuales.

Cánceres y Precancers

Un cierto tipo de fototerapia conocido como terapia fotodinámica se usa para tratar algún tipo de cáncer y precanceros. Implica el uso de un tipo especial de medicamento, llamado fotosensibilizador, en combinación con un tipo especial de luz. Los fotosensibilizadores producen un tipo de oxígeno activo que, cuando se expone a longitudes de onda de luz específicas, destruye las células cercanas.

El fármaco fotosensibilizador se aplica tópicamente al cuerpo. Tanto las células normales como las cancerosas absorben el medicamento, pero se cree que el medicamento se concentra preferentemente en células cancerosas que se dividen rápidamente. Además, las células normales eliminan el fármaco más rápido que las células cancerosas. Por lo tanto, en el momento en que la mayoría del fotosensibilizador ha dejado las células sanas pero aún está presente en las cancerosas, se aplica luz al área a tratar. Se produce una reacción entre la luz y el fármaco fotosensibilizador, creando oxígeno activado dentro de las células cancerosas. Este oxígeno activado mata las células cancerosas “.

La terapia fotodinámica se usa para tratar el cáncer como el cáncer de esófago , el cáncer endobronquial (cáncer de pulmón no de células pequeñas) y las enfermedades precancerosas como el esófago de Barret .

Además de llamarse simplemente fototerapia, es posible que escuche que la terapia fotodinámica se conoce como terapia de fotoradiación o fotoquimioterapia.

La fototerapia para tratar el cáncer es una excelente opción, ya que tiene varias ventajas sobre los tratamientos como la radiación y la quimioterapia. Por un lado, generalmente no tiene efectos secundarios a largo plazo. Es menos invasivo y deja menos cicatrices que la cirugía. Y, en general, la fototerapia cuesta mucho menos que las otras opciones de tratamiento para el cáncer.

Sin embargo, su aplicación se limita en gran medida a lugares donde la luz puede llegar, que generalmente está justo debajo de la piel, y tampoco puede ayudar mucho con los cánceres que se han diseminado.

Para los recién nacidos

La fototerapia se ha usado durante más de seis décadas para tratar la hiperbilirrubinemia y la ictericia (el color amarillo de la piel, los ojos y los tejidos corporales de un bebé como resultado del exceso de bilirrubina). En este caso, la fototerapia se utiliza para reducir los niveles de bilirrubina del bebé. 

La bilirrubina absorbe la luz, lo que resulta en la descomposición de la bilirrubina en sustancias que el cuerpo del bebé puede procesar y excretar.

Hay dos formas principales de tratar a los bebés con ictericia con fototerapia. La forma habitual es cubrir los ojos del bebé y colocarlos bajo focos halógenos o luces de lámparas fluorescentes.

Para los bebés que nacen prematuros o que ya hayan sido tratados con las luces convencionales superiores, se pueden usar “biliblankets”. También conocidas como mantas de fibra óptica, estas mantas se colocan con cables de fibra óptica que hacen brillar la luz azul sobre la espalda y el cuerpo del bebé.

Los tubos de luz fluorescente compacta y los dispositivos de diodos emisores de luz (LED) también se utilizan para dar a los bebés tratamiento de fototerapia. Pueden mantenerse cerca de los cuerpos de los bebés, ya que no producen mucho calor.

La fototerapia para tratar la hiperbilirrubinemia y la ictericia se considera muy segura desde el punto de vista médico. Sin embargo, los efectos secundarios a corto plazo incluyen diarrea, erupciones, sobrecalentamiento y pérdida / deshidratación del agua.

Nuevos tratamientos

Actualmente, los científicos están explorando el uso de la fototerapia para tratar otras afecciones médicas como la retinopatía diabética y la pérdida de cabello .

Los riesgos

Los tratamientos de fototerapia en su conjunto tienen una serie de riesgos que deben ser conocidos.

Por un lado, los rayos ultravioleta pueden causar un daño progresivo y gradual a su piel a nivel molecular. Este envejecimiento prematuro de la piel también se conoce como fotoenvejecimiento .

La exposición a altas cantidades de luz ultravioleta artificial también aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Mientras más tratamientos se realicen y más clara sea su piel, mayor será su riesgo de contraer cáncer de piel.

Los tratamientos de fototerapia frecuentes también pueden conducir a la inmunosupresión. Básicamente, la terapia de luz puede suprimir su sistema inmunológico, dejando su cuerpo abierto a enfermedades, infecciones y cánceres de piel también.

Además, someterse a tratamientos de PUVA para la piel o terapia fotodinámica para el cáncer también hace que sus ojos sean más sensibles a la luz. Si sus ojos no están protegidos adecuadamente después de tales tratamientos, su sensibilidad puede provocar daños en los ojos por la exposición a la luz solar u otras luces brillantes y el desarrollo de cataratas