Una descripción general de la hiperglucemia (glucosa en sangre alta)

La glucosa puede acumularse en la sangre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina, una hormona que actúa como una especie de clave para desbloquear las células para que la glucosa pueda entrar en ellas.

El término médico para esto se llama hiperglucemia (alto nivel de glucosa en la sangre) y se refiere a niveles de glucosa (azúcar) en la sangre superiores a lo normal , por encima de 200 miligramos por decilitro (mg / dl).

Para las personas sanas de 59 años o menos, un rango normal de azúcar en la sangre es de 80 a 120 mg / dL. Y, para aquellos que tienen 60 años o más, el rango normal está entre 100 y 140 mg / dL.

La hiperglucemia es un síntoma tanto de la diabetes tipo 1 como de la diabetes tipo 2. En otras palabras, es uno de los factores que hacen que a una persona se le diagnostique cualquiera de estas afecciones. También es una complicación de las dos formas de diabetes. Esto significa que una vez que se realiza un diagnóstico y una persona comienza a controlar exitosamente su diabetes, lo que significa que ha bajado su nivel de azúcar en la sangre a un nivel normal, la hiperglucemia puede ser una señal de que realmente hay un problema con el protocolo de tratamiento.

Otras condiciones también pueden estar asociadas con niveles elevados de azúcar en la sangre. Pero, independientemente de lo que pueda causar la hiperglucemia, los síntomas serán esencialmente los mismos. De cualquier manera, si la glucosa en la sangre no se trata y controla, las consecuencias pueden ser graves.

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Síntomas y complicaciones

Para que la hiperglucemia cause síntomas obvios , los niveles de glucosa en la sangre deben alcanzar niveles significativamente altos. Esto lleva tiempo. Entonces, cuando los síntomas se desarrollan, aparecen muy lentamente durante varios días o semanas, y se vuelven cada vez más graves con el tiempo. Es posible que algunas personas que han tenido diabetes tipo 2 durante un período prolongado nunca desarrollen síntomas por niveles elevados de azúcar en la sangre.

Estos son los síntomas comunes de la hiperglucemia:

  • Sed excesiva (polidipsia)
  • Aumento del hambre (polifagia).
  • La necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual ( poliuria )
  • Visión borrosa
  • Sentirse cansado y débil

Cuando los niveles de azúcar en la sangre se vuelven extremadamente altos o se mantienen altos durante mucho tiempo, se pueden desarrollar síntomas más graves. Estos a menudo se consideran una emergencia:

  • Dolor de estómago, que a veces puede significar que ha habido daño a los nervios en el estómago o un signo de cetoacidosis diabética (DKA), una condición extremadamente grave más común en la diabetes tipo 1 que se desarrolla cuando el cuerpo tiene poca o ninguna insulina.
  • Pérdida de peso
  • Náuseas y vómitos
  • Un aroma afrutado en el aliento.
  • Respiración profunda y rápida
  • Pérdida de consciencia

Los síntomas raros de la hiperglucemia incluyen: 

  • Adormecimiento en las manos, pies o piernas debido a daños en los nervios
  • Los problemas de la piel, como la piel seca y con picazón, las heridas de curación lenta y los parches de piel gruesa con textura aterciopelada en los pliegues, son pliegues (como el cuello) llamados acantosis nigricans
  • Infecciones frecuentes por levaduras (en mujeres)
  • Disfunción eréctil (en hombres)
  • Sed extrema, confusión, fiebre alta y debilidad o parálisis en un lado del cuerpo (estos son signos de síndrome hiperosmolar no cetónico hiperglucémico que puede llevar a un coma e incluso a la muerte).
  • DKA

Entre las complicaciones de la hiperglucemia se encuentran los problemas vasculares que pueden provocar lesiones oculares (retinopatía), problemas renales (nefropatía) y neuropatía periférica y autónoma (pérdida de nervios en los pies u otras partes del cuerpo).

Los niveles altos de glucosa persistentes también pueden conducir a enfermedades del corazón o arteriopatía periférica.

Durante el embarazo, la diabetes gestacional que resulta de los niveles elevados de azúcar en la sangre puede ser devastadora. Las complicaciones van desde la preeclampsia (presión arterial no controlada en la madre) hasta el alto peso al nacer o los niveles bajos de glucosa en el bebé hasta el aborto espontáneo. Los bebés que nacen de madres con diabetes corren el riesgo de problemas como la obesidad, la diabetes tipo 2 y la cetoacidosis a medida que crecen en la infancia.Síntomas y signos de hiperglucemia

Causas y factores de riesgo

Los problemas con el páncreas y / o la insulina pueden hacer que los niveles de azúcar en la sangre aumenten a niveles poco saludables. Para las personas con diabetes tipo 1, el páncreas no puede producir suficiente insulina. En el caso de la diabetes tipo 2 , el cuerpo se vuelve resistente a la insulina o no produce suficiente.

La insulina ayuda a transportar la glucosa desde el torrente sanguíneo con la ayuda de los transportadores de glucosa.

La genética puede jugar un papel en cualquiera de los tipos de diabetes, pero los antecedentes familiares son más importantes en el tipo 2 que en el tipo 1.

Para que alguien desarrolle diabetes tipo 2, primero debe tener una predisposición a la enfermedad que los haga susceptibles a desarrollar realmente la condición en presencia de ciertos factores de riesgo.

Estos incluyen tener sobrepeso u obesidad, no hacer suficiente actividad física y fumar.

La diabetes gestacional, un aumento extremo de la glucosa durante el embarazo, es “causada por los cambios hormonales del embarazo junto con factores genéticos y de estilo de vida”, según el NIDDK . Las mujeres que tienen sobrepeso o son obesas cuando quedan embarazadas o tienen antecedentes familiares de diabetes tienen un riesgo particular de diabetes gestacional. 

También es posible tener hiperglucemia sin tener diabetes. Por ejemplo,  las fluctuaciones hormonales  durante el día pueden provocar aumentos inesperados en el azúcar en la sangre. Además, la liberación de ciertas hormonas del estrés en respuesta al daño tisular a veces conduce a un aumento en los niveles de azúcar en la sangre. Esto se conoce como hiperglucemia sin diabetes o hiperglucemia inducida por estrés (SIH). Causas y factores de riesgo de la hiperglucemia

Diagnóstico

La única forma de saber si los niveles de glucosa son más altos de lo normal es analizando la sangre . Las personas con diabetes generalmente revisan sus niveles de azúcar en la sangre varias veces durante el día, a primera hora de la mañana, dos horas después de una comida y antes de acostarse. De esta manera, pueden asegurarse de que sus niveles se mantengan dentro de los rangos establecidos por su médico basándose en factores como la edad, el peso y el nivel de actividad.

También hay varios tipos de pruebas para medir los niveles de glucosa. Algunos se utilizan para diagnosticar no solo la hiperglucemia sino también la prediabetes y la diabetes, que incluyen:

  • Glucosa plasmática en ayunas (FPG) o Prueba de glucosa en sangre en ayunas (FBG).  Esta prueba mide los niveles de glucosa en la sangre después de ocho horas de no comer ni beber nada que no sea agua y, por lo general, se realiza a primera hora de la mañana, antes del desayuno. Se utiliza para diagnosticar diabetes y alteración de la tolerancia a la glucosa y puede ayudar a las personas con diabetes a detectar la hiperglucemia.
  • Prueba de hemoglobina A1C.  Esta prueba, que analiza los niveles promedio de glucosa en sangre durante un período de tres meses, se utiliza para diagnosticar la prediabetes y la diabetes tipo 2. También puede ayudar a alguien con diabetes a controlar sus niveles de azúcar en la sangre. 
  • Prueba de fructosamina.  Al igual que la A1C, esta prueba determina los niveles de glucosa en la sangre en un lapso de dos o tres semanas. Puede ayudar a controlar los cambios en el tratamiento o la medicación y también es la prueba utilizada en la diabetes gestacional. 
  • Prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT).  También llamada prueba de tolerancia a la glucosa, la OGTT analiza qué tan bien el cuerpo es capaz de metabolizar la glucosa. La prueba consiste en analizar la sangre antes y dos horas después de beber una bebida intensamente dulce.

Cómo se diagnostica la hiperglucemia

Tratamiento

Al crear un plan para tratar la hiperglucemia , un médico tendrá en cuenta factores como la edad, la salud general, la gravedad y la frecuencia de los niveles altos de glucosa e incluso la función cognitiva, ya que la autogestión puede ser complicada. 

Es importante que una persona a la que se le haya diagnosticado diabetes recientemente reciba una educación de autocontrol de la diabetes (DSME). Esto también podría ser útil para alguien cuyos niveles de glucosa están en niveles suficientemente altos para ponerlos en riesgo de diabetes. Los cambios de estilo de vida descritos en DSME incluyen:

  • Cambios dietéticos para disminuir la ingesta de carbohidratos. Comer más fibra también puede ser útil para controlar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Ejercicio. La actividad quema la glucosa, la cual, a su vez, disminuye su cantidad en la sangre.
  • Pérdida de peso. Dejar caer kilos de más mejora la sensibilidad a la insulina. 
  • Renunciar a los cigarrillos. Fumar se asocia con hiperglucemia y el desarrollo de diabetes tipo 2.
  • Monitorización de azúcar en sangre. Esto puede ayudar a evaluar qué tan bien responde una persona a la terapia y cómo controlar el nivel alto de azúcar en la sangre. 
  • Canela. Hay investigaciones preliminares que sugieren que esta especia podría ayudar a reducir el azúcar en la sangre, por lo que no puede dañar el sabor de su café de la mañana o avena con una o dos gotas.
  • Vinagre de sidra de manzana. En un pequeño estudio, las personas sanas que tomaron cierta marca de vinagre de manzana tuvieron una disminución significativa en el azúcar en la sangre en ayunas. 

Aunque no hay tratamientos de venta libre para la hiperglucemia, existen varios medicamentos recetados para mantener el azúcar en la sangre en niveles saludables, que incluyen:

  • Insulina. Las personas con diabetes tipo 1 generalmente necesitan dosis múltiples de insulina cada día porque sus cuerpos no producen la hormona de forma natural. Las personas con diabetes tipo 2 que tienen niveles de azúcar en la sangre muy elevados también pueden necesitar terapia con insulina. 
  • Pramlintide. Este medicamento se usa sólo para tratar la diabetes tipo 1. Es una inyección (nombre de marca Symlin Pen) utilizada en las comidas junto con la insulina. 
  • Medicamentos orales. Estos pueden recetarse según la edad, el sexo, el peso y otros factores de una persona. Un medicamento común para tratar la hiperglucemia es la metformina, que está disponible bajo varios nombres de marca, incluyendo Fortamet y Glucophage.