resumen de la malaria

La malaria es una infección causada por un parásito que casi siempre es transmitida por mosquitos. Es raro en los Estados Unidos, donde solo se reportan alrededor de 1,700 casos cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En contraste, la Organización Mundial de la Salud informa que hay alrededor de 200 millones de casos de malaria en todo el mundo cada año, y más de 600,000 muertes.

Cuando alguien en los Estados Unidos sufre de malaria, generalmente se debe a que se infectó cuando visitaba una región del mundo donde la enfermedad aún es común. El CDC dice que la mitad de todos los viajeros que contraen malaria son inmigrantes que han visitado a amigos y familiares en su país de origen.

Siempre es una buena idea estar al tanto de los síntomas, complicaciones y otros aspectos de cualquier enfermedad potencial. Por lo tanto, si viaja a un país donde la malaria es un lugar común, querrá tomar ciertas precauciones, como empacar un montón de repelente de insectos y posiblemente vacunarse antes de irse.

Síntomas y complicaciones

La mayoría de los síntomas de la malaria son el resultado de las toxinas que el parásito produce cuando invade los glóbulos rojos. Estas toxinas pueden causar anemia y, en muchos casos, obstrucciones en pequeños vasos sanguíneos en todo el cuerpo.

Existen diferentes especies de parásitos que pueden causar malaria. Curiosamente, cuando se trata de síntomas, el tipo de parásito no importa tanto como la etapa del ciclo de vida en que se encuentra.

Los síntomas más comunes de la malaria incluyen dolor de cabeza, fatiga, problemas gastrointestinales (malestar estomacal, náuseas, vómitos y diarrea) y dolores musculares. La malaria también se caracteriza por ciclos de fiebre que duran de seis a 24 horas, alternando con escalofríos, temblores y sudoración. Estos síntomas cíclicos generalmente son los que probablemente avisen a un médico que un paciente puede tener malaria.

Si la malaria no se trata, los sistemas del cuerpo que no sean los sistemas circulatorios pueden verse afectados. Esto puede causar síntomas menos comunes, como ictericia, tos y dificultad para respirar, agrandamiento del bazo y niveles bajos de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ).

La malaria puede causar complicaciones graves en hasta el 60 por ciento de las personas que se infectan, especialmente las que tienen deficiencias en el sistema inmunológico. Las mujeres embarazadas también son especialmente susceptibles a la malaria y pueden tener bebés con defectos de nacimiento o una infección de malaria.

Posibles complicaciones

Las complicaciones asociadas con la malaria incluyen:

  • Anemia
  • Trombocitopenia , una afección en la que un recuento bajo de plaquetas en la sangre interfiere con la coagulación normal de la sangre
  • Problemas de riñon
  • Malaria cerebral (esto no es común, pero puede ser devastador o incluso fatal).
  • Coma, pérdida de conciencia, o muerte.

Signos y síntomas de la malaria

Causas y factores de riesgo

Hay cuatro especies del parásito Plasmodium, el organismo específico que causa la malaria . La forma más común de infectarse es al ser picado por un mosquito Anopheles hembra que habría captado el parásito al picar a otra persona infectada.

Una vez que la forma infectiva de un parásito Plasmodium ingresa al cuerpo, se agacha en el hígado, se reproduce y luego ingresa a los glóbulos rojos. En este punto, los síntomas de la malaria comenzarán a aparecer.

Además de la infección directa por una picadura de mosquito, es posible que la malaria se transmita a través de una transfusión de sangre. Los bebés a veces adquieren el parásito de sus madres antes del nacimiento. Las personas con deficiencias en el sistema inmunológico, incluidas las mujeres embarazadas, tienen más probabilidades de desarrollar malaria después de ser mordidas. 

La malaria es rara en los Estados Unidos, pero es un problema continuo en ciertas partes del mundo con un clima tropical y mucha agua sin gas donde los mosquitos prosperan. Las personas que viven en estas regiones no solo corren un alto riesgo, sino también los visitantes.Causas de la malaria y factores de riesgo

Diagnóstico

Diagnosticar la malaria puede ser complicado. Los síntomas iniciales a menudo son tan vagos y generales que la gripe parece más probable que una infección parasitaria. Además, el largo período de incubación significa que los síntomas característicos de la malaria pueden no aparecer durante semanas o meses después de la picadura del mosquito. 

Una vez que se sospecha la malaria, se puede diagnosticar con cualquiera de varios análisis de sangre. A veces se usa una prueba no invasiva, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM) del cerebro, si existe la posibilidad de que la malaria se haya propagado al cerebro.

Y debido a que algunos de los síntomas de la malaria son similares a los de otras afecciones, las pruebas de diagnóstico pueden ser necesarias para diferenciar definitivamente la malaria de una enfermedad como las infecciones virales o bacterianas, la sepsis (una infección bacteriana en todo el cuerpo del torrente sanguíneo), e incluso Una crisis de anemia de células falciformes . Cómo se diagnostica la malaria

Tratamiento y Prevención

La malaria se trata con una combinación de remedios caseros y medicamentos de venta libre (OTC) para controlar los síntomas y los medicamentos recetados. Para aliviar síntomas como fiebre, fatiga y dolor de cabeza, tome medidas como ingerir líquidos en abundancia, comer bien, controlar la temperatura de su cuerpo con mantas si está frío o bolsas de hielo si tiene fiebre, descanso y dolor de venta libre. Los calmantes y los medicamentos contra la fiebre pueden ayudar.

Los medicamentos recetados para la malaria incluyen medicamentos utilizados para tratar la infección parasitaria, así como algunos para aliviar los síntomas que no mejoran con los productos de venta libre. 

La prevención es otro aspecto clave del manejo de la malaria y, de alguna manera, aún más importante. Si puede evitar la infección por completo, no habrá necesidad de tratamiento .

Lo que puedes hacer

Aquí hay algunos pasos a seguir si planea estar en un país donde existe riesgo de malaria, por lo general una región tropical donde hay mucha agua estancada, el caldo de cultivo preferido para los mosquitos:

  • Protección del paquete: esto significa grandes cantidades de un repelente de insectos efectivo que contiene el repelente de insectos DEET.
  • Manténgase cubierto: las mangas largas y los pantalones largos pueden disuadir a los mosquitos. Si va a dormir donde los mosquitos se podrían juntar en la noche, use un mosquitero.
  • Vacúnese: la vacuna que reciba dependerá de dónde vaya a las diferentes regiones que albergan diferentes especies de mosquitos.

Una vacilación que las personas a menudo tienen acerca de tomar medicamentos preventivos (profilácticos) para la malaria son los efectos secundarios. De particular preocupación son las alucinaciones y otros síntomas psiquiátricos que con mayor frecuencia se asocian con la mefloquina .

Otros medicamentos contra la malaria también se han relacionado con efectos secundarios. La doxiciclina , que se vende bajo varios nombres de marca, incluyendo Acticlate y Vibramycin, puede hacer que la piel sea especialmente sensible y propensa a las quemaduras solares y también puede causar problemas gastrointestinales, por ejemplo.

Con frecuencia, los efectos secundarios de los medicamentos contra la malaria se pueden evitar tomando otros medicamentos para prevenirlos. Dada la gravedad de la malaria, tomar todas las precauciones que pueda si va a viajar a algún lugar donde la infección es un riesgo merece la pena.