Una visión general de la pleurodinia

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

La pleurodinia es una infección viral que puede causar la aparición repentina de dolor intenso en el pecho o el abdomen, con episodios de dolor y fiebre recurrentes en los espasmos. La mayoría de las infecciones ocurren como parte de una epidemia y son más comunes en personas menores de 30 años. La mayoría de los pacientes están enfermos durante cuatro a seis días.

El dolor suele ser similar a un cuchillo y empeora con la respiración y el movimiento. El diagnóstico generalmente se realiza con base en los síntomas y el examen físico solo, y a menudo se sospecha cuando ocurre una epidemia. No existen tratamientos específicos para los virus que causan pleurodinia, y el tratamiento se enfoca en el alivio del dolor hasta que se resuelvan los síntomas. En ocasiones, pueden ocurrir complicaciones como meningitis u orquitis.

 

Definición

La pleurodinia se ha acuñado como el “agarre del diablo” debido a la sensación que causa, como si alguien tuviera un agarre de hierro alrededor de su pecho. Aunque puede parecer que el dolor proviene de los pulmones, en realidad es la inflamación de los músculos lo que causa los síntomas.

La pleurodinia también se conoce con otros nombres, como la enfermedad de Bornholm, la enfermedad de Bamle, la enfermedad de Sylvest, la pleuresía seca, el espasmo diafragmático transitorio epidémico y otra frase desagradable, “El agarre del fantasma”.

 

Síntomas

Los síntomas de la pleurodinia a menudo incluyen la aparición repentina de dolor torácico pleurítico o dolor abdominal. El dolor torácico pleurítico serefiere al dolor en el pecho que a menudo es agudo y empeora con una respiración profunda o con el movimiento. El dolor a menudo ocurre solo en un lado del tórax o el abdomen y tiende a ocurrir en la región inferior del tórax cerca de las costillas inferiores. En ocasiones, el dolor se extenderá hasta el cuello o los brazos.

La pleurodinia a menudo aparece repentinamente en personas que anteriormente estaban sanas. Puede ir acompañado de fiebre, dolor abdominal, dolor lumbar, dolor de garganta, náuseas y dolor de cabeza. En adultos, el dolor en el pecho es más común, mientras que el dolor abdominal es más común en niños.

El dolor a menudo ocurre en espasmos que duran de 15 minutos a 30 minutos, aunque los episodios pueden durar solo unos minutos o, en contraste, pueden persistir durante horas. Luego, el dolor es seguido por un período de alivio antes de que el dolor y la fiebre vuelvan a aparecer.

Debido a su aparición repentina, la severidad del dolor y la sensación de sentir que su pecho está siendo estrangulado o apuñalado con un cuchillo, a menudo causa ansiedad intensa. Muchos adultos con la infección están preocupados de que estén teniendo un ataque cardíaco.

 

Causas

La pleurodinia es una infección viral con varios virus conocidos como enterovirus . Virus Coxsackie A (cepas A1, 2, 4, 6, 9, 10 y 16), virus Coxsackie B (cepas B1 a 5) y echovirus (cepas E1-3, 6, 7, 9, 11, 12, 14 16, 19, 24, 25 y 30) se han aislado en personas con la enfermedad.

La mayoría de las personas con pleurodinia están infectadas con Coxsackie B, y la enfermedad generalmente ocurre en epidemias, aunque pueden ocurrir casos aislados (casos esporádicos). Esto no siempre se reconoce, ya que se cree que muchas personas tienen infecciones subclínicas (sin síntomas de la infección).

 

Diagnóstico

El diagnóstico de pleurodinia generalmente se realiza basándose solo en los síntomas, así como en la apariencia de una persona en el examen físico. Las pruebas de laboratorio, como el recuento de glóbulos blancos, a menudo son normales, aunque puede haber un mayor número de tipos de glóbulos blancos conocidos como PMN. Un análisis de sangre llamado creatinina quinasa (CK) no se revisa con frecuencia, pero puede elevarse en personas con pleurodinia debido a la inflamación de los músculos. Las pruebas de imagen, como una radiografía de tórax, también suelen ser normales.

Después de que una persona se expone al virus, el período de incubación, o el tiempo entre la contracción del virus y el desarrollo de los síntomas, es de aproximadamente cuatro días. Los síntomas generalmente duran entre cuatro y seis días, aunque los síntomas pueden estar presentes durante uno o dos días, aparentemente desaparecen y luego reaparecen más tarde.

La pleurodinia epidémica es mucho más común durante los meses de verano en los Estados Unidos.

Diagnóstico diferencial

Debido a la severidad del dolor, los síntomas de la pleurodinia a menudo se consideran primero debido a otra causa, a menos que se conozca la epidemia. Los adultos pueden doblar demasiado agarrándose el pecho, y los síntomas pueden imitar un ataque cardíaco.

En los niños, que a menudo tienen dolor en la región abdominal, los síntomas leves al principio pueden descartarse como cólico, pero cuando son severos, plantean pensamientos sobre apendicitis o peritonitis (inflamación / infección de la cavidad abdominal) debido al grado de sensibilidad.

 

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la pleurodinia, y el tratamiento se centra en la atención de apoyo. Se pueden usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) para reducir el dolor. La aplicación de compresas calientes en las regiones sensibles del tórax y el abdomen también puede proporcionar algo de alivio.

Para los bebés que tienen menos de un mes de edad, las infecciones con algunos de los virus que causan pleurodinia pueden ser muy graves. Se puede recomendar la hospitalización y el tratamiento con inmunoglobulina.

 

Complicaciones

Las complicaciones de la pleurodinia son relativamente poco frecuentes, pero aproximadamente del 5 al 10 por ciento de las personas con la enfermedad también desarrollan meningitis (inflamación de las meninges, las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal) u orquitis(inflamación de los testículos).

La meningitis puede causar dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello, fiebre alta y, a veces, convulsiones o pérdida del conocimiento. La orquitis puede causar sensibilidad severa del escroto. Con menos frecuencia, puede ocurrir inflamación del músculo cardíaco ( miocarditis ), revestimiento del corazón ( pericarditis ), dermatopolimiositis o síndrome de fatiga crónica después de la infección. Aunque es incierto, existe alguna evidencia de que la infección que causa pleurodinia puede estar implicada en el inicio de la diabetes tipo I, juvenil.

Cuando la pleurodinia se contrae durante el embarazo, existe un riesgo muy pequeño de aborto espontáneo, así como un posible (pero raro) riesgo de muerte fetal. En niños menores de un mes, la infección puede ser peligrosa, y las personas deben buscar atención médica si un bebé pequeño presenta síntomas (ver más abajo).

 

Prevención

No siempre es posible prevenir la pleurodinia, pero puede reducir su riesgo tomando precauciones como lo haría contra cualquier virus, como la gripe. El virus se puede transmitir por contacto boca a boca (como compartir un vaso o copa) o la contaminación fecal-oral. El manejo de objetos contaminados también puede provocar una infección si toca un objeto que ha sido contaminado por el virus y luego se toca la boca o los ojos.

El lavado cuidadoso de las manos es primordial, así como las buenas prácticas de higiene, como no compartir vasos o utensilios. Después de que una persona está infectada, el virus persiste en la boca, la garganta y el tracto gastrointestinal durante aproximadamente dos semanas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.