Un resumen de la rabia

La rabia no es la preocupación de salud pública que alguna vez fue, pero sigue exigiendo respeto debido a sus graves consecuencias. La enfermedad viral se transmite casi exclusivamente por mordeduras de animales y, si no se trata, puede causar síntomas neurológicos graves, como fiebre, dolor de cabeza, salivación excesiva, espasmos musculares, parálisis y confusión mental. 

Una serie de inyecciones que se iniciaron inmediatamente después de una picadura puede ayudar a las personas no vacunadas a evitar la enfermedad. Desafortunadamente, una vez que aparecen los síntomas de la enfermedad casi siempre es fatal.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo se han notificado 23 casos de rabia humana en los EE. UU. Desde 2008 hasta 2017.

La rabia se puede prevenir con una de las dos vacunas aprobadas por la FDA.

Los síntomas

Durante las primeras etapas de la infección, puede haber pocos síntomas , si es que los hay, aparte de fiebre o dolor de cabeza.

El tiempo entre la exposición y los síntomas de la enfermedad, conocido como el período de incubación, puede durar de 20 a 90 días en promedio.

A medida que la infección avanza y se dirige hacia el cerebro, se desarrollarán síntomas de encefalitis (inflamación del cerebro) y meningitis (inflamación de los tejidos que rodean el cerebro y la columna vertebral). Durante esta etapa posterior de la enfermedad, una persona puede comenzar a experimentar un rango progresivo y a menudo dramático de síntomas físicos y neuropsiquiátricos, que incluyen

  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Salivación excesiva
  • Ansiedad y agitación.
  • Paranoia
  • Comportamiento anormal (incluyendo agresión y episodios de terror)
  • Alucinaciones
  • Hidrofobia (sed insaciable con una incapacidad para tragar o mostrar pánico cuando se le presentan líquidos para beber)
  • Convulsiones
  • Parálisis parcial

Desde este punto, la enfermedad puede progresar rápidamente, provocando delirio, coma y muerte en siete a 10 días. Una vez que aparecen los síntomas prodrómicos, el tratamiento casi nunca es eficaz.

La enfermedad en realidad una vez se llamó hidrofobia (miedo al agua) debido al síntoma homónimo.Signos y síntomas de la rabia

Causas

La rabia es causada por una  clase de virus conocida como lyssavirus , de los cuales hay 14 cepas específicas para animales. El virus en sí puede encontrarse en altas concentraciones en la saliva y en las células nerviosas de un animal o humano infectado. Las mordeduras de animales son el modo de transmisión predominante, aunque la infección también puede transmitirse mediante el manejo de animales muertos. La transmisión entre humanos es extremadamente rara.

Una vez que una persona es mordida, arañada o expuesta a fluidos corporales infectados (ya sea a través de los ojos, la nariz, la boca o la piel rota), el virus viajará a través de los nervios del sistema central periférico hasta la médula espinal y el cerebro.

En los Estados Unidos, las picaduras de murciélagos son, con mucho, la ruta más común de transmisión de animales a humanos, seguidas de las mordeduras de perros rabiosos. Otros animales norteamericanos comúnmente infectados incluyen mapaches, zorrillos, zorros, ganado, coyotes y gatos domésticos. 

Los estados con la tasa más alta de rabia animal son Texas, Virginia, Pennsylvania, Nueva York, Maryland, Nueva Jersey, Georgia y California. Causas de la rabia y factores de riesgo

Diagnóstico

Hasta la fecha, no hay pruebas disponibles para diagnosticar la rabia humana antes del inicio de los síntomas. Como tal, el tratamiento se iniciará presumiblemente si una persona ha sido mordida por un animal salvaje o cualquier animal sospechoso de tener rabia. Dada la naturaleza mortal de una infección de rabia, realmente no hay razón para esperar.

Lo que se dice, si el animal sospechoso está muerto, se pueden realizar pruebas para confirmar la infección tomando muestras de tejido del cerebro. Si hay un animal asintomático, el control del animal lo bajará para que se pueda extraer el tejido cerebral para analizarlo.Cómo se diagnostica la rabia

Tratamiento

El tiempo es esencial si se espera una exposición a la rabia. El tratamientoconsiste en cuatro inyecciones de la vacuna contra la rabia y una inyección de un medicamento llamado inmunoglobulina contra la rabia humana (HRIG). HRIG contiene anticuerpos inmunes que inmediatamente desactivan y controlan el virus de la rabia hasta que la vacuna pueda comenzar a funcionar.

HRIG solo se administra a personas que no han sido vacunadas previamente contra la rabia. Se inyecta directamente en la herida. Cualquier resto será inyectado en un músculo lejos de donde se entregan las vacunas. (La inyección de HRIG demasiado cerca del sitio de vacunación puede interferir con la respuesta inmunitaria).

Hay dos preparaciones de HRIG aprobadas para este propósito:

  • Imogam Rabies-HT (inmunoglobulina para la rabia humana)
  • HyperRab TM S / D (inmunoglobulina para la rabia humana)

El tratamiento debe iniciarse sin demora y a más tardar 10 días después de la exposición. La primera inyección de HRIG y la vacuna contra la rabia se administra de inmediato; Tres inyecciones de vacuna adicionales se administran tres, siete y 14 días después.

Los efectos secundarios son generalmente leves y pueden incluir dolor en el lugar de la inyección y fiebre leve.Cómo se trata la rabia

Prevención

Hay dos vacunas contra la rabia aprobadas para su uso en los Estados Unidos, ambas de las cuales están fabricadas con un virus inactivado que no puede causar una infección:

  • Imovax (vacuna de células diploides humanas)
  • RabAvert ( vacuna purificada de células embrionarias de pollo)

Ambos se administran mediante inyección en el músculo de la parte superior del brazo en tres dosis. Después del disparo inicial, el segundo se administra siete días después, y el tercero se administra de 14 a 21 días después de eso.

Si bien los efectos secundarios tienden a ser leves (incluyendo dolor en el lugar de la inyección, mareos, dolor de cabeza y náuseas), se sabe que algunas personas experimentan una reacción alérgica grave y potencialmente mortal conocida como anafilaxia .

Es por esta razón que RabAvert debe evitarse en personas con alergia al huevo conocida y reemplazadas con Imovax.

En general, una serie de vacunación contra la rabia le brinda 10 años de protección inmunológica. Para aquellos en alto riesgo de exposición a la rabia, las inyecciones de refuerzo se pueden administrar cada seis meses a dos años, según sea necesario. Las personas en alto riesgo incluyen:

  • Aquellos que entran en contacto frecuente con la vida silvestre en áreas donde se conoce el riesgo de rabia (incluidos los oficiales de vida silvestre, veterinarios, cuidadores de animales y espeleólogos de cuevas)
  • Viajeros internacionales que probablemente entren en contacto con animales en partes del mundo donde la rabia es endémica

Si tiene otras preguntas o inquietudes sobre el riesgo y la prevención de la rabia, utilice nuestra Guía de debate con el médico a continuación para iniciar esa conversación con su médico.