Un resumen de la varicela

La varicela es una infección altamente contagiosa caracterizada por una erupción con picazón compuesta de ampollas rojas llenas de líquido (viruela) y síntomas similares a la gripe. Tanto la erupción como los otros síntomas generalmente pueden tratarse eficazmente con medicamentos de venta libre y remedios caseros, aunque se puede recetar un medicamento antiviral. 

Una vez considerada como una enfermedad inevitable de la infancia, la varicela se ha vuelto menos común desde el advenimiento de la vacuna contra la varicela. Aunque un ataque inicial de varicela por lo general se resuelve en unos pocos días o semanas, el virus que causa la varicela nunca abandona el cuerpo y puede reaparecer después de décadas para desencadenar una enfermedad dolorosa llamada  culebrilla  en adultos mayores.

Los síntomas

El síntoma más característico de la varicela es la erupción reveladora, que ocurre aproximadamente 14 días después de la exposición. Formada por cientos de ampollas rojas llenas de líquido, la erupción de varicela aparece primero en la cara, el cuero cabelludo y el torso, y luego se extiende a los brazos y las piernas. 

Síntomas similares a la gripe

Debido a que la varicela es una infección viral, también causa un conjunto de síntomas similares a la gripe, que incluyen:

  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Glándulas inflamadas
  • Malestar general

Los adultos con varicela tienden a experimentar estos síntomas primero y luego desarrollan la erupción . Los niños a menudo tienen las manchas primero. Los “casos de brecha”, los que ocurren a pesar de la vacunación contra la varicela, suelen ser más leves y, en particular, tienen menos erupción.

Las complicaciones de las infecciones de varicela no son comunes y es más probable que ocurran en adultos que en niños, pero pueden ser graves. Algunos posibles problemas secundarios causados ​​por la varicela incluyen infecciones de la piel,  neumonía ,  encefalitis y síndrome de Reye (relacionados con el uso de aspirina en niños).Síntomas y complicaciones de la varicela

Porque

El organismo que causa la varicela se conoce como el virus de la varicela zoster, o VZV. La varicela es un pariente del virus del herpes y está presente en todo el mundo. Es altamente infeccioso. Puede contraer varicela fácilmente tocando la piel de alguien con una erupción activa o simplemente respirando el virus de la varicela cuando alguien que está enfermo estornuda o tose y envía gotitas de líquido infectadas al aire.Causas de la varicela y factores de riesgo

Diagnóstico

Un diagnóstico de varicela generalmente se basa en el historial de síntomas virales y el aspecto característico de la erupción. Sin embargo, a veces la erupción de la varicela se puede confundir con herpes simple, impétigo, picaduras de insectos o sarna.

Si hay alguna duda de que una erupción es el resultado de la varicela, se puede tomar un cultivo viral. Sin embargo, puede llevar más tiempo obtener los resultados que resolver la enfermedad.Cómo se diagnostica la varicela

Tratamiento

Para las personas sanas, el enfoque del tratamiento de la varicela es aliviar los síntomas. Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno o el paracetamol, pueden ayudar a bajar la fiebre y aliviar los dolores de cabeza y el malestar general.

Tratar la erupción puede ser más desafiante, especialmente cuando se trata de un niño pequeño que tiene dificultades para no rascarse la piel. Afortunadamente, hay muchas opciones, incluyendo:

  • Remojar en una tina de agua tibia mezclada con avena coloidal o bicarbonato de sodio
  • Aplicar loción de calamina directamente en ampollas molestas.
  • Antihistamínicos orales como Benadryl (difenhidramina)

También es vital mantener las uñas de los niños cortas y muy limpias.

A veces es necesario tratar a las personas que corren el riesgo de enfermarse gravemente de varicela, como las que tienen sistemas inmunológicos comprometidos. Por ejemplo, se puede usar un medicamento antiviral llamado VariZIG (inmunoglobulina contra la varicela zoster).Cómo se trata la varicela

Prevención

Debido a que el virus de la varicela es altamente contagioso, la primera forma obvia de protegerse es evitarlo: manténgase alejado y mantenga a sus hijos u otras personas que los cuidan lejos de cualquier persona que tenga varicela. Mientras las ampollas de una persona estén activas, es decir, aún no se hayan abierto y encostado, aún es contagiosa. La varicela también se considera contagiosa varios días  antes de que  aparezca la erupción.

Para la mayoría de las personas, sin embargo, la mejor manera de prevenir la varicela es con la vacuna contra la varicela. Con la excepción de ciertas personas, como las mujeres embarazadas o las personas que tienen un sistema inmunológico comprometido, la vacuna es segura y efectiva. De hecho, es parte del programa recomendado de vacunas infantiles, junto con vacunas para el sarampión , las paperas y otras enfermedades graves. Los adultos que no tuvieron varicela cuando eran niños también suelen recibir la vacuna contra la varicela.Cómo prevenir la varicela

Una palabra de Disciplied

A principios de la década de 1990, unos cuatro millones de personas se enfermaban de varicela cada año, decenas de miles se enfermaron lo suficiente como para terminar en el hospital y de 100 a 150 murieron, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Después de la  introducción de la vacuna contra la  varicela en 1995, el número de casos de varicela en los Estados Unidos disminuyó en alrededor del 90 por ciento para 2005, informan los CDC.

Aun así, en lugar de vacunar a sus hijos, algunos padres optan por llevar a sus hijos a “fiestas de varicela” para que puedan infectarse y desarrollar inmunidad natural. El problema con esta práctica es que significa que un niño todavía puede tener que padecer una enfermedad que no tuvo que soportar. Y debido a que ha sido infectada con el virus de la varicela, estará en riesgo de desarrollar culebrilla cuando sea adulta.

Si bien todavía es posible contraer varicela o culebrilla después de haber sido vacunado contra el virus de la varicela, los casos generalmente son más leves que los que se desarrollan en una persona que no está vacunada. La vacunación también reduce el riesgo de complicaciones como la infección de la piel, la neumonía y la ataxia (pérdida de control sobre los movimientos del cuerpo).

Permitir a propósito que los niños continúen propagando una enfermedad prevenible en gran medida también niega la efectividad de una vacuna. Para erradicar por completo una enfermedad, la mayor cantidad posible de personas deben ser inmunes a ella. Si no está seguro acerca de vacunar a su hijo, hable con su pediatra para averiguar qué es lo mejor para su familia.