Descripción general de las hemorroides

Una condición común que causa venas inflamadas en el recto

Las hemorroides internas (también llamadas pilas) son una condición común en la cual las estructuras venosas dentro del recto y el ano se inflaman debido al aumento de la presión. Las hemorroides problemáticas pueden tratarse con remedios de venta libre (OTC), pero en casos más graves, la cirugía puede ser necesaria para aliviar el malestar, especialmente en el caso de que se haya formado un coágulo de sangre o que las hemorroides se hayan convertido en un problema crónico. .

Los síntomas

El término “hemorroide” se refiere a venas hinchadas o trombosadas dentro y fuera del ano, dentro y más allá del borde anal. Las venas hemorroidales son venas normales que todos tenemos, y amortiguan el tejido. Las hemorroides, por otro lado, son los crecimientos anormales que ocurren.

Hay dos tipos de hemorroides: internas y externas. Las hemorroides internas se encuentran en el recto, mientras que las hemorroides externas se encuentran en el ano.

Algunas veces las hemorroides son tanto internas como externas (mixtas). En algunos casos, las hemorroides que estaban dentro del recto pueden sobresalir del ano y hacerse visibles externamente. (Estas se llaman hemorroides prolapsadas y aún se consideran hemorroides internas).

Si bien las hemorroides se han descrito a veces como venas varicosas , las condiciones son diferentes, por lo que los términos no deben usarse de manera intercambiable. (Las venas varicosas anorectales pueden desarrollarse debido a ciertas condiciones, como la hipertensión portal , y deben evaluarse independientemente de las hemorroides)

Las hemorroides que se han inflamado o inflamado pueden no causar ningún síntoma. Sin embargo, cuando los síntomas están presentes, pueden variar de leves a graves. Los síntomas también pueden depender de si las hemorroides son internas, externas o mixtas. Los síntomas comunes de las hemorroides incluyen:

  • Interno: sangrado rectal indoloro (la sangre es de color rojo brillante y puede gotear en la taza del inodoro o estar presente en el papel higiénico al limpiar)
  • Externo: una sensación de plenitud o incomodidad en el recto
  • Ambos: la sensación de tener que defecar incluso cuando el intestino está vacío
  • Externo: dolor en el recto (que puede ser agudo, repentino y severo si se ha formado un coágulo de sangre)
  • Externo: dolor anal y molestias (más notables si las hemorroides han prolapsado )
  • Ambos: picazón y / o secreción mucosa del ano.
  • Ambos: En algunos casos, otras afecciones anorectales como las fisuras anales.

Es importante tener en cuenta que las hemorroides internas generalmente no se pueden sentir, mientras que las externas a menudo se pueden sentir. El sangrado indoloro suele ser un indicador de hemorroides internas.

Las hemorroides no son una condición peligrosa y rara vez conducen a complicaciones graves para la salud. Sin embargo, debido a que existen otros trastornos anorrectales más graves que pueden causar síntomas similares, incluido el cáncer, es importante que un proveedor de salud evalúe el problema si los síntomas son persistentes y no responden al tratamiento en el hogar.

Muchas personas están demasiado avergonzadas por tener hemorroides para buscar atención, pero la condición es extremadamente común en todo el mundo y puede tratarse fácilmente en la mayoría de los casos.

Causas

Las hemorroides parecen afectar a hombres y mujeres por igual y generalmente ocurren durante la mediana edad, aunque las personas más jóvenes también pueden desarrollarlas. Las hemorroides afectan a personas en todo el mundo, pero no se conoce la incidencia exacta.

Muchas personas nunca mencionan las hemorroides a su médico; podrían sentirse avergonzados o ser capaces de manejar la condición sin intervención médica adicional. Es posible que algunas personas ni siquiera sepan que tienen hemorroides porque nunca tienen síntomas.

Las personas tienen hemorroides por una variedad de razones. Probablemente existen múltiples factores que contribuyen al desarrollo de las hemorroides a lo largo de la vida de una persona. Los expertos creen que algunos factores hacen que una persona tenga más probabilidades de desarrollar hemorroides, entre ellas:

  • Antecedentes familiares de hemorroides.
  • Esforzarse para tener un movimiento intestinal
  • Permanecer en el baño durante largos periodos de tiempo.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (EII)
  • Obesidad
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Uso excesivo de laxante o enema
  • Sesión prolongada (como en un entorno de oficina)

Varias condiciones relacionadas con otros sistemas del cuerpo también pueden predisponer a una persona a las hemorroides. Algunos de estos factores de riesgo son temporales, como el embarazo, y las hemorroides que se desarrollan debido a estas causas a menudo se resuelven con la afección.

Otras afecciones que pueden provocar hemorroides incluyen tos crónica, disfunción del piso pélvico y trastornos del tejido conectivo.

Los factores de riesgo que tienen más que ver con el estilo de vida u ocupación, como la tensión relacionada con el levantamiento de pesas o la obesidad, a menudo se pueden evitar, reducir o eliminar.

Diagnóstico

Por lo general, un proveedor de atención médica podrá diagnosticar las hemorroides basándose en un historial de síntomas y un examen físico. Es posible que un médico desee descartar otras afecciones más graves que pueden tener síntomas similares a los de las hemorroides.

Las hemorroides externas pueden diagnosticarse mediante inspección visual, mientras que las hemorroides internas se diagnostican con una anoscopia, sigmoidoscopia y / o colonoscopia.

Las pruebas no son tanto para confirmar un diagnóstico de hemorroides, sino para excluir otros diagnósticos como el cáncer o la enfermedad inflamatoria intestinal. (También es posible que una persona tenga hemorroides y otras afecciones al mismo tiempo).

Las pruebas que un médico puede ordenar al evaluar las hemorroides y otras afecciones anorectales incluyen:

  • Colonoscopia
  • Análisis de sangre
  • Sigmoidoscopia flexible
  • Examen con un anoscopio o proctoscopio
  • Pruebas de muestras de heces para buscar sangre, infección y / o inflamación

Cuando se realiza un diagnóstico de hemorroides, el médico indicará qué tipo son (internas, externas o mixtas) y puede asignarles una calificación según el grado de prolapso (visibilidad externa). El sistema de clasificación para las hemorroides internas tiene cuatro etapas :

  • Grado I. Sin prolapso
  • Grado II. Prolapso solo cuando se presiona. Estos reducen por su cuenta.
  • Grado III. Prolapso al bajar. Estos pueden ser reducidos manualmente.
  • Grado IV. Prolapso, no se reduce por sí solo y no se puede reducir manualmente.

Las hemorroides que son de grado IV también pueden estrangularse, formar coágulos (trombosis) o ulcerarse, lo que puede provocar un dolor intenso.

Condiciones con síntomas similares

Varias afecciones pueden causar síntomas similares a las hemorroides, como molestias, sangrado y bultos anorectales, y es posible que sea necesario descartarlos. Algunas de estas condiciones son benignas, pero otras pueden ser bastante graves.

Otras afecciones que un médico puede querer descartar al diagnosticar hemorroides incluyen verrugas, marcas en la piel, proctitis, fisura anal, abscesos , prolapso rectal y venas dilatadas (várices) del recto y dilatadas del recto y el ano debido a una afección, como una vena porta mayor presión sanguínea.

Cáncer

En algunas personas, especialmente las que tienen más de 45 años y antecedentes familiares de cánceres colorrectales, es posible que un médico desee descartar el cáncer como causa de los síntomas.

Si bien las hemorroides y algunas formas de cáncer pueden tener síntomas similares, las hemorroides no causan cáncer, hacen que una persona tenga más probabilidades de contraer cáncer o las predispone a otras afecciones que afectan el ano, el recto o los intestinos.

Tratamiento

Las hemorroides a menudo no causan ningún problema y las personas pueden incluso no darse cuenta de que las tienen. Si una persona tiene hemorroides pero no presenta síntomas, no se necesita tratamiento. Si las hemorroides causan dolor o se repiten con frecuencia, puede ser necesario un tratamiento más definitivo.

Afortunadamente, existen muchas opciones diferentes para controlar las hemorroides, desde tratamientos en el hogar y de venta libre hasta procedimientos quirúrgicos. También hay muchos pasos que una persona puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar hemorroides y ayudar a evitar que regrese.

En casa y sin receta

Los tratamientos más fáciles y asequibles para los síntomas asociados con las hemorroides se pueden realizar o realizar en el hogar o se pueden comprar sin receta. Éstos incluyen:

  • Cremas, pomadas o toallitas tópicas (como las Tucks)
  • Warm baños de asiento (20 minutos en la bañera después de tener un movimiento de intestino)
  • Usar bolsas de hielo para ayudar a reducir la hinchazón
  • Mantener una adecuada higiene anal y perianal.
  • Evitar sentarse por un tiempo prolongado cuando sea posible o usar un cojín para aliviar el dolor y la incomodidad
  • Tener un movimiento intestinal tan pronto como sienta la necesidad en lugar de retenerlo
  • No pasar largos períodos de tiempo en el inodoro y evitar esforzarse.
  • Evitar levantar objetos pesados ​​u otras actividades que tensen los músculos abdominales.

A algunas personas les resulta útil establecer una rutina intestinal. Esto puede incluir establecer una hora específica del día (como después del desayuno) para darse tiempo para ir al baño e intentar evacuar el intestino.

Si bien pasar demasiado tiempo en el inodoro puede provocar hemorroides, también es importante no sentirse apurado o tener movimientos intestinales incompletos.

Ajustes de estilo de vida

Se pueden hacer varios cambios y ajustes en el estilo de vida no solo para aliviar los síntomas de las hemorroides, sino también para evitar que regresen después del tratamiento, o estos consejos pueden incluso disminuir la posibilidad de que alguien tenga hemorroides en primer lugar.

Si bien ciertos factores (como la herencia) no se pueden cambiar, hay otros factores de riesgo para las hemorroides que una persona puede cambiar al desarrollar proactivamente hábitos más saludables.

Consejos para controlar las hemorroides

  • Ejercicio
  • Tener una dieta saludable (más fibra)
  • Beber abundante agua

Lo ideal es hacer más ejercicio, pararse cuando sea posible o evitar sentarse de forma prolongada. Sin embargo, tenga en cuenta que no todos los ejercicios son beneficiosos: el ejercicio extremo con mucho esfuerzo o las maniobras de Valsalva (que implican una espiración intensa) y el levantamiento de pesas pueden empeorar las hemorroides.

Especialmente si tiene sobrepeso u obesidad, realizar cambios en su dieta y nivel de actividad para promover una pérdida de peso saludable también ayuda con el manejo de las hemorroides. Asegúrese de beber mucha agua, también, ya que la deshidratación puede causar estreñimiento (que causa hemorroides).

Los ablandadores de heces pueden ser útiles para prevenir el estreñimiento (lo que puede causar hemorroides), pero estimular laxantes y enemas no se debe usar en exceso, ya que pueden provocar o empeorar las hemorroides.

Si la diarrea crónica o frecuente está causando hemorroides, descubrir la causa de los cambios intestinales (como una alergia alimentaria o una afección como la enfermedad de Crohn) y tratarla también ayudará a tratar las hemorroides.

Para casos más severos de hemorroides, o aquellos que continúan regresando después del tratamiento en casa, puede ser necesario un tratamiento quirúrgico.

Procedimientos

Existen varios procedimientos que se pueden usar para tratar quirúrgicamente las hemorroides, y un médico ayudará a un paciente a decidir cuál es la mejor opción.

Ligadura de la banda de goma

También llamado “bandas”, este procedimiento corta el suministro de sangre al tejido. Después de aproximadamente una semana, el tejido se seca y las hemorroides se caen. Algunos profesionales médicos pueden realizar el procedimiento en la oficina, mientras que otros preferirán hacerlo en una sala de operaciones.

Se trata de una recuperación mínima, y ​​los pacientes generalmente pueden irse a casa y reanudar la actividad normal el mismo día.

Procedimientos de cauterización

El uso de la tecnología de radiación infrarroja, la crioterapia, el electrocauterio y los láseres también se usan para tratar las hemorroides que no han respondido a los remedios caseros y los procedimientos de colocación de bandas.

Escleroterapia

La escleroterapia inyecta sustancias químicas en el tejido para hacer que la vena se contraiga. Si bien es un procedimiento rápido que se puede realizar en el consultorio del médico, no siempre es una solución permanente.

Hemorroidectomía

Esto definitivamente trata las hemorroides severas mediante la extirpación quirúrgica por completo. La recuperación del procedimiento puede ser muy dolorosa y existen complicaciones potenciales, incluido el daño a los músculos que controlan el intestino.

Debido al dolor y al riesgo, la cirugía para eliminar las hemorroides solo se realiza cuando ningún otro tratamiento ha funcionado, y si la hemorroide se estrangula o se forma un coágulo.

Existen varias otras técnicas quirúrgicas que pueden usarse para tratar las hemorroides. Si un profesional médico cree que las hemorroides de una persona necesitan tratamiento quirúrgico, trabajarán con el paciente para revisar las opciones de tratamiento disponibles y elegir la que mejor se adapte a su caso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.