Una visión general de las paperas

Las paperas son una infección viral que típicamente afecta las glándulas salivales, produciendo dolor en las mejillas y fiebre. Se propaga fácilmente pero se puede prevenir con la vacuna. No hay otro tratamiento disponible que no sea el alivio de los síntomas, con una recuperación que generalmente se observa en dos semanas.

Las paperas son más preocupantes cuando se infecta después de la pubertad, ya que las complicaciones pueden incluir pérdida de la audición, testículos inflamados y meningitis.

Aprenda cómo puede disminuir su riesgo de paperas y las formas de tratar a su hijo o a usted mismo.

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Los síntomas

Algunas personas infectadas con el virus de las paperas no tendrán ningún síntoma notable. Si hay síntomas, pueden variar de leves a severos. Estos síntomas generalmente aparecen aproximadamente dos días después de la infección y pueden durar hasta dos semanas. Típicamente, los síntomas iniciales incluyen:

  • Fiebre
  • Un dolor de cabeza
  • Glándulas salivales inflamadas y dolorosas debajo de las orejas o la mandíbula (en alrededor del 30 al 40 por ciento de los casos)
  • Dolor de oído
  • Dolor facial

 Los síntomas y complicaciones menos comunes pero más graves pueden incluir:

  • Inflamación leve de la cubierta del cerebro o la médula espinal (meningitis) que causa dolores de cabeza moderados a severos. En casos severos, puede ocurrir inflamación cerebral (encefalitis).
  • Testículos inflamados y dolorosos (orquitis). Esto generalmente se resuelve sin complicaciones en los niños, pero en los hombres infectados después de la pubertad, puede resultar en una disminución del conteo de espermatozoides y, muy raramente, en la infertilidad.
  • La pérdida de audición gradual que suele ser temporal pero puede ser permanente
  • Participación poco frecuente de otros órganos, como el corazón, el páncreas y los ovarios.
  • Aumento del riesgo de aborto espontáneo si se infecta en el primer trimestre del embarazo
  • En casos extremadamente raros, la muerte puede ocurrir.

Síntomas de las paperas

Causas

El virus que causa las paperas es similar al virus de la gripe y se transmite de persona a persona a través de gotitas en el aire. Las paperas se transmiten al entrar en contacto directo con saliva o descargas de la nariz o la boca de una persona infectada. Las principales rutas de infección incluyen:

  • Tosiendo
  • Estornudo
  • Besos
  • Compartiendo vasos o utensilios.
  • Hablando en estrecha proximidad
  • Entrar en contacto con superficies contaminadas. 

La vacuna contra el  sarampión, las paperas, la rubéola (MMR) , la vacunaMMRV (que también incluye la varicela) o una vacuna contra las paperas independiente (monovalente) pueden prevenir la infección. Se recomienda la vacunación para bebés de 12 a 15 meses, con una segunda dosis administrada entre las edades de 4 a 6 años. Cualquier adulto nacido después de 1957 debe recibir las vacunas de MMR si no lo ha hecho anteriormente. Está especialmente recomendado para trabajadores de la salud y personas que viajarán a nivel internacional.

Una vez que haya tenido paperas, debe desarrollar inmunidad y no debe volver a contraerla. En raras ocasiones, la inmunidad debida a la vacunación o al haber tenido paperas no se desarrolla o disminuye debido a un sistema inmunitario deprimido.Causas y factores de riesgo de las paperas

Diagnóstico

Su médico generalmente hará el diagnóstico de paperas basándose en sus síntomas. Se pueden realizar pruebas confirmatorias, incluida una prueba de saliva en la reacción en cadena de la polimerasa bucal bucal (PCR) y una prueba de sangre para detectar anticuerpos. Las pruebas de imagen se pueden hacer si hay sospechas de complicaciones de las paperas, como la inflamación testicular en adultos.Cómo se diagnostica las paperas

Tratamiento

El tratamiento para las paperas es reducir los síntomas a medida que el virus sigue su curso en 10 a 12 días. No existe un tratamiento antiviral específico y los antibióticos no tendrán ningún efecto. El acetaminofeno o el ibuprofeno se pueden usar para reducir la fiebre y aliviar el dolor. Se pueden utilizar compresas frías y calientes para las glándulas inflamadas.

El tratamiento para las paperas es reducir los síntomas a medida que el virus sigue su curso en 10 a 12 días. No existe un tratamiento antiviral específico y los antibióticos no tendrán ningún efecto. El acetaminofeno o el ibuprofeno se pueden usar para reducir la fiebre y aliviar el dolor. Se pueden utilizar compresas frías y calientes para las glándulas inflamadas.

Debe beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación y cambiar a alimentos blandos que no necesitan ser masticados. Evite los alimentos que provocan salivación, como los alimentos ácidos y los cítricos. Hacer gárgaras con agua salada tibia puede calmar la garganta. Si tiene testículos inflamados, puede usar un soporte deportivo y bolsas de hielo para reducir el dolor.