Cómo se trata el cáncer de colon

Existen dos categorías principales de tratamientos para el cáncer de colon. Los tratamientos locales se dirigen a un área específica, como la cirugía o la radiación. Los tratamientos sistémicos o para todo el cuerpo tienen una red mucho más amplia e incluyen quimioterapia o terapias biológicas dirigidas. Dependiendo de su salud física, etapa del cáncer y elección personal, puede elegir un tratamiento o una combinación.

La detección temprana y el tratamiento del cáncer de colon pueden mejorar su pronóstico (resultado del tratamiento) y la calidad de vida. De hecho, de acuerdo con la American Cancer Society , cuando el cáncer de colon en etapa 1 se detecta y trata a tiempo, el 92 por ciento de las personas viven cinco años o más después del tratamiento. 

Cirugía

La extirpación quirúrgica es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de colon en etapa temprana, pero el tipo de cirugía depende de factores como la extensión del cáncer y la ubicación del colon. 

Polipectomia

Muchos cánceres de colon tempranos (tumores en etapa 0 y algunos tumores en etapa temprana 1) y la mayoría de los pólipos se pueden extirpar durante una  colonoscopia . Durante una polipectomía, el pólipo canceroso se corta en el tallo utilizando un instrumento de bucle de alambre que se pasa a través del colonoscopio, que es un tubo largo y flexible con una cámara y luz en su extremo. 

Colectomia

Esta forma de cirugía para el cáncer de colon involucra a un especialista, llamado cirujano colorrectal, que extrae una porción (o porciones) del intestino. En raras ocasiones, se necesita una colectomía total, en la que se extirpa todo el colon, para tratar el cáncer de colon. Se puede usar una colectomía total para tratar a aquellos con cientos de pólipos (como las personas con poliposis adenomatosa familiar) o aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal grave.

Hay dos formas en que se puede realizar una colectomía, laparoscópica o abierta, y la opción que elija su cirujano depende de factores como el tamaño y la ubicación del cáncer de colon, así como la experiencia del cirujano. 

Un procedimiento laparoscópico requiere una incisión mucho más pequeña que una colectomía abierta, por lo que la recuperación generalmente es más rápida.

Durante una colectomía, se extirpa la sección enferma del  colon  , junto con una parte adyacente del colon sano y los  ganglios linfáticos . Luego, se vuelven a unir los dos extremos sanos del intestino. El objetivo del cirujano será que el paciente regrese a la función intestinal más normal posible. Esto significa que el cirujano sacará la menor cantidad de colon posible.

Some of the tissue removed from the lymph nodes is taken to a pathology lab and examined under a microscope by a pathologist. The pathologist will look for signs of cancer in the lymph tissue. Lymph nodes conduct a fluid called lymph to cells in the body. Cancer cells tend to gather in the lymph nodes, so they are a good indicator for determining how far cancer has spread. The removal of lymph nodes also reduces the risk of cancer reoccurring.

In some cases, like if surgery needs to be done urgently because a tumor is blocking the colon, a reconnection of the healthy bowel (called an anastomosis) may not be possible. In these cases, a colostomy may be necessary.

It’s important to note that in some cases, a surgeon will not know how far cancer has progressed before beginning the surgery; in others words, there is a chance more colon will have to be removed than previously thought. 

Colostomy Surgery

A colostomy is created when part of the large intestine is inserted through an opening in the abdominal wall. The part of the colon that is on the outside of the body is called a stoma (Greek for “mouth”). The stoma is pink, like gum tissue, and does not feel pain. An external bag worn on the abdomen is then necessary to collect waste. The bag is emptied several times a day and changed on a regular basis.

Most colostomies that are done to treat colon cancer are temporary and are only necessary to allow the colon to heal properly after surgery.

During a second surgery, the healthy ends of the colon are reattached together and the stoma is closed up. Rarely, a permanent colostomy is needed. 

Preparation and Recovery

Every medical procedure carries risks and benefits. Make sure you talk with your doctor about them and ask questions so you feel confident about your treatment decision.

Surgery Risks

Some of the risks associated with bowel surgery include:

  • Bleeding
  • Infection
  • Blood clots in the legs
  • Leaking anastomosis
  • Incision dehiscence (opening of the abdominal incision)
  • Scarring and adhesions

Prior to any surgery on the colon, it must be squeaky clean on the inside. This is accomplished through a complete bowel preparation, similar to the one you may have had for your colonoscopy.

Se le pedirá que permanezca en el hospital durante al menos unos días después de la resección intestinal. El tiempo en el hospital permitirá que cualquier incisión quirúrgica comience a sanar, mientras que las enfermeras y los médicos monitorean la hidratación, la  nutrición y otras necesidades después de la cirugía, como el control del dolor. 

Dependiendo de la cirugía, se pueden colocar drenajes. Estos drenajes permiten que el exceso de líquidos, como la sangre, salga del abdomen. Los drenajes pueden retirarse antes del alta hospitalaria. Si le insertaron una colostomía durante la cirugía, el personal de enfermería le enseñará cómo cuidar su bolsa de colostomía y el estoma antes de ir a casa.

Señales de advertencia postoperatorias

Por supuesto, después de cualquier cirugía, asegúrese de escuchar a su cuerpo y reportar cualquier síntoma inusual a su cirujano. Llame a su médico inmediatamente si tiene:

  • Fiebre
  • Dolor creciente
  • Enrojecimiento, drenaje o sensibilidad alrededor de los sitios de incisión
  • Áreas de cicatrización de la incisión.
  • Náuseas vómitos
  • Sangre en la bolsa de heces o colostomía
  • Una tos que no desaparece.
  • Ojos o piel amarilla

Terapia local

En ciertos casos,  la radioterapia  puede usarse en el tratamiento del cáncer de colon. La radioterapia  utiliza un tipo específico de rayos X para destruir las células cancerosas y se puede usar junto con la quimioterapia y la cirugía para el cáncer de colon. Un oncólogo en radiación proporcionará tratamientos de radiación dirigidos para reducir cualquier síntoma doloroso de cáncer, destruir cualquier célula cancerosa remanente sospechada después de la cirugía o por recurrencia, o como una forma de tratamiento si una persona no puede tolerar la cirugía.

Las sesiones de radioterapia generalmente se realizan cinco días a la semana y son procedimientos indoloros, aunque una persona puede experimentar irritación de la piel (como una quemadura solar) en el lugar de la radiación, así como náuseas o vómitos en algún momento durante el tratamiento.

Terapia sistémica

A diferencia de la radiación, estas opciones afectan a todo el cuerpo, en lugar de enfocarse en un área específica.

Quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia viajan por todo el cuerpo y matan las células que se están dividiendo (creciendo o duplicando) rápidamente. Aunque el tratamiento no distingue entre células cancerosas y células sanas de división rápida (como las que se encuentran en el cabello o las uñas), estas últimas se reemplazarán al finalizar la quimioterapia.

La mayoría de las personas con   cáncer de colon en etapa 0  o  etapa  1 no requerirán quimioterapia. Para aquellos con cáncer de colon en etapa más avanzada, se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño de los tumores antes de la extracción física. La quimioterapia también se usa a veces para reducir tumores en todo el cuerpo cuando se produce metástasis sistémica (en el estadio 4 del cáncer).

Su médico también puede recomendarle que se someta a quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa restante y disminuir las posibilidades de recurrencia del cáncer.

La quimioterapia se puede administrar junto con otros tratamientos para el cáncer de colon (por ejemplo, cirugía o radiación) o por sí sola. Un oncólogo médico (el médico especializado en cáncer que ordena la quimioterapia) tendrá en cuenta varios factores al elegir las mejores opciones de quimioterapia, incluida la  etapa y el grado  del cáncer y su salud física.

Medicamentos y regímenes de tratamiento: los  medicamentos de quimioterapia intravenosa se administran mediante inyección intravenosa, mientras que  los medicamentos de quimioterapia oral  se administran por vía oral con una píldora.

La mayoría de los medicamentos de quimioterapia intravenosa se administran en ciclos, seguidos de un período de descanso. Su médico tomará en consideración su salud, la etapa y el grado de su cáncer, los medicamentos de quimioterapia utilizados y los objetivos del tratamiento al decidir cuántos tratamientos son adecuados para usted.

Después de comenzar la quimioterapia, su médico tendrá una mejor idea de cuánto tiempo necesitará el tratamiento según la respuesta de su cuerpo a los medicamentos.

Algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados para tratar el cáncer de colon incluyen:

  • 5-FU (fluorouracilo)
  • Eloxatin (oxaliplatino)
  • Xeloda (capecitabina)
  • Camptosar (irinotecan, clorhidrato de irinotecan)
  • Trifluridina y tipiracilo (Lonsurf), una droga de combinación 

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia para el cáncer de colon son numerosos, pero la mayoría se puede aliviar con otros medicamentos. Usted puede experimentar:

  • Náuseas, vómitos y pérdida de apetito.
  • Perdida de cabello
  • Úlceras de boca
  • Diarrea
  • Recuento sanguíneo bajo, que puede hacerlo más propenso a los moretones, el sangrado y la infección
  • El síndrome mano-pie, que es una erupción roja en las manos y los pies, que se puede pelar y ampollar (puede ocurrir con capecitabina o 5-FU)
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies (puede ocurrir con oxaliplatino)
  • Reacción alérgica o de sensibilidad (puede ocurrir que ocurra con oxaliplatino)

Terapia dirigida

Los tratamientos dirigidos para el cáncer de colon se administran simultáneamente con la quimioterapia, generalmente por vía intravenosa, una vez cada una a tres semanas.

Estos medicamentos generalmente reconocen los factores de crecimiento proteico que cubren las células cancerosas, como el factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) o el receptor del factor de crecimiento epidérmico  (EGFR), o proteínas ubicadas dentro de la célula. Algunos de estos medicamentos son anticuerpos administrados por vía intravenosa, que atacan específicamente las proteínas a las que se unen. Solo matan las células cubiertas por estos factores y tienen menos efectos secundarios que los agentes de quimioterapia. 

Algunos de estos agentes se administran simultáneamente con quimioterapia una vez cada una a tres semanas, que incluyen:

  • Avastin (bevacizumab)
  • Erbitux (cetuximab)
  • Vectibix (panitumumab)
  • Zaltrap, Eylea (aflibercept)

Otros Cyramza (ramucirumab) puede administrarse solo. Los inhibidores de la tirosina quinasa, como Stivarga (regorafenib), se administran por vía oral.

Todos los tratamientos presentan un riesgo de efectos secundarios. Los beneficios de su tratamiento deben superar los riesgos. Su médico trabajará estrechamente con usted y adaptará su programa de tratamiento a sus necesidades.

Dicho esto, el efecto secundario más común de los medicamentos dirigidos al EGFR es una erupción similar al acné en la cara y el pecho durante el tratamiento. Otros efectos secundarios potenciales incluyen dolor de cabeza, fatiga, fiebre y diarrea. Para los medicamentos dirigidos a VEGF, los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Alta presion sanguinea
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Sangría
  • Mayor riesgo de infección
  • Dolores de cabeza
  • Úlceras de boca
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea

Inmunoterapia

Para las personas con cáncer de colon avanzado o cáncer que aún crece a pesar de la quimioterapia, la inmunoterapia puede ser una opción de tratamiento. El propósito de la inmunoterapia es usar el sistema inmunológico de una persona para atacar el cáncer. Dos tipos de medicamentos de inmunoterapia incluyen:

  • Keytruda (pembrolizumab)
  • Opdivo (nivolumab)

Algunos efectos secundarios potenciales de estos medicamentos incluyen:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Tos
  • Sentirse sin aliento
  • Picazón y erupción 
  • Náuseas, diarrea, pérdida de apetito o estreñimiento
  • Dolor muscular y / o articular

Procedimientos dirigidos por especialistas

Si el cáncer de colon se ha diseminado a otros órganos, como el hígado o el pulmón (llamado cáncer de colon metastásico), se puede realizar una cirugía para extirpar uno o más de esos puntos. Muchos factores intervienen en la decisión de cómo tratar mejor el cáncer de colon metastásico, incluido el número de lesiones metastásicas, dónde se encuentran y los objetivos de atención del paciente. 

Los procedimientos no quirúrgicos también se pueden usar para destruir o reducir las lesiones metastásicas.

Estos procedimientos no quirúrgicos incluyen:

  • Criocirugía , que mata las células cancerosas al congelarlas.
  • Ablación por radiofrecuencia , que utiliza ondas de energía para destruir (quemar) las células cancerosas que han hecho metástasis a otros órganos, como el hígado o los pulmones.
  • Ablación con etanol , que destruye las células cancerosas con una inyección de alcohol.

Cuidados paliativos

El tratamiento paliativo, también conocido como manejo de síntomas o atención de confort, se enfoca en controlar los síntomas incómodos de una enfermedad crónica o terminal. En  el cáncer de colon , el tratamiento paliativo puede ayudarlo a sobrellevar física, emocional y espiritualmente durante su lucha.

Cuando las personas reciben tratamiento paliativo, los medicamentos, procedimientos o cirugía elegidos tienen la intención de ayudar con el manejo de los síntomas, en lugar de proporcionar una cura para el cáncer.

Algunos de los síntomas comunes y las fuentes de malestar en los que se centrará un médico de cuidados paliativos incluyen:

  • Ansiedad, depresión y confusión.
  • Falta de aliento y fatiga
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.
  • Estreñimiento, diarrea y obstrucción intestinal.
  • Linfedema
  • Náuseas y vómitos

Además, el manejo del dolor es una prioridad en los cuidados paliativos. Puede recibir tratamiento para el dolor de parte de su médico de cabecera, oncólogo o incluso un especialista en control del dolor. Las intervenciones para aliviar o controlar el dolor del cáncer pueden incluir:

  • Medicamentos para el dolor (medicamentos recetados, de venta libre y medicamentos complementarios)
  • Antidepresivos tricíclicos o anticonvulsivos (para el dolor de base nerviosa)
  • Procedimientos intervencionistas (epidurales, bloqueos nerviosos).
  • Terapia física u ocupacional
  • Asesoramiento y biofeedback.

Medicina Complementaria (CAM)

Las investigaciones sugieren que la combinación de quimioterapia con terapias a base de hierbas chinas y otras vitaminas y suplementos (por ejemplo, antioxidantes) puede mejorar las tasas de supervivencia en el cáncer de colon en comparación con la quimioterapia sola. 

Por ejemplo, un gran estudio en California encontró que la terapia convencional combinada con la medicina panasiática más vitaminas reducía el riesgo de muerte en el cáncer de colon en estadio 1 en un 95 por ciento; cáncer de colon en estadio 2 en un 64 por ciento; cáncer de colon en estadio 3 en un 29 por ciento; y cáncer de colon en estadio 4 en un 75 por ciento (en comparación con la terapia convencional con quimioterapia / radiación). 

Si bien la incorporación de medicamentos complementarios en la atención del cáncer de colon es una idea razonable, asegúrese de hacerlo solo bajo la supervisión de su oncólogo. Esto ayudará a prevenir efectos secundarios o interacciones no deseados. Cómo puedes prevenir el cáncer de colon

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.