Una visión general del broncoespasmo

Una constricción de la vía aérea potencialmente mortal

Los broncoespasmos se producen cuando las vías respiratorias se contraen o se estrechan, lo que le dificulta la respiración. Cuando esto ocurre, su pecho se sentirá apretado y es probable que comience a toser con frecuencia. Si sus vías respiratorias se contraen demasiado, no podrá respirar lo suficientemente profundo y enfrentará una emergencia médica debido a que los niveles de oxígeno son demasiado bajos.

Si alguna vez ha estado en una casa con tuberías de agua viejas, puede escuchar un ruido agudo a medida que el agua fluye a través de ellas. Este ruido agudo es causado por tuberías estrechas. Al igual que las tuberías de agua estrechas, cuando sus vías respiratorias se contraen durante un broncoespasmo, escuchará un silbido al respirar, conocido como un silbido.

Su sistema respiratorio es una de las funciones más importantes de su cuerpo, sin embargo, normalmente no piensa en ello porque está controlado por funciones autónomas (involuntarias). Qué tan profundo o poco profundo respira, así como qué tan rápido respira, la mayor parte del tiempo no está controlado por usted a menos que esté practicando técnicas de respiración para relajarse.

Mecanismos

Para intercambiar oxígeno y dióxido de carbono, su cuerpo utiliza tres mecanismos:

  • Ventilación: El acto mecánico de inhalar y exhalar, que lleva oxígeno a los pulmones y dióxido de carbono fuera de los pulmones.
  • Difusión: La función del dióxido de carbono y el oxígeno que se intercambian en los alvéolos (parte funcional del proceso de intercambio pulmonar) y los capilares pulmonares.
  • Perfusión: bombea la sangre por todo el cuerpo con oxígeno fresco.

El broncoespasmo interfiere con estos mecanismos, evitando que su sistema respiratorio funcione correctamente.

Síntomas

Experimentar síntomas de broncoespasmo puede ser muy estresante y aterrador, ya que sentirá que no está respirando lo suficiente. Por esta razón, generalmente necesitará buscar atención médica de emergencia.

Los síntomas comunes que pueden estar asociados con broncoespasmos incluyen:

La fatiga y el agotamiento son otros síntomas menos comunes y más sutiles que pueden estar asociados con el broncoespasmo. Debido a que estos síntomas pueden ser aterradores, es bueno tener un plan médico claro para la prevención y el tratamiento si tiene alguno de estos síntomas.

Causas

Hay muchas causas de broncoespasmo que pueden asociarse con otras enfermedades. La primera vez que se preocupa por la dificultad para respirar o las sibilancias asociadas al broncoespasmo, es posible que nunca haya considerado que experimentaría este trastorno.

Causas comunes

El asma también puede ser un factor importante de riesgo y de contribución para que usted desarrolle broncoespasmo. Sin embargo, solo porque tenga asma no significa que desarrollará broncoespasmos.

Si experimenta un broncoespasmo durante la cirugía, su anestesiólogo o enfermera anestesista estarán debidamente capacitados para manejar sus vías respiratorias. Es posible que necesite monitoreo adicional durante el período posterior a la operación si tuvo un broncoespasmo durante su cirugía.

Diagnóstico

En la mayoría de las circunstancias, el diagnóstico de broncoespasmo se determinará mediante un examen médico. Cuando lo atiende un profesional médico, le colocarán un oxímetro de pulso en el dedo para estimar la saturación de las células sanguíneas con oxígeno en el dedo (aunque podría ser un dedo del pie o pegado a la frente). A menos que tenga otra enfermedad subyacente que restrinja la transferencia de oxígeno en los pulmones, la lectura de su oxímetro de pulso debería ser mayor al 90 por ciento.

If they are unable to get adequate readings, they can directly check your oxygen amount in your arteries by drawing blood from an artery in your wrist. This test is known as an arterial blood gas. The wrist is a sensitive area and will sting a little when being drawn from. Because the blood is being drawn from an artery, which has high pressure, they will apply pressure with gauze and apply a pressure dressing until the artery has time to heal.

If your physician is concerned about other causes of wheezing or shortness of breath, you may get an X-ray. Other, more extensive testing is typically not required during an acute episode of bronchospasm. However, you may be referred to a pulmonologist for further evaluations including a CT scan, pulmonary function testing, or exercise testing to further identify the cause of your bronchospasms or symptoms.

Es posible que los episodios futuros de broncoespasmo no requieran mucho más en la forma de prueba que no sea monitorear sus niveles de oxígeno para garantizar su seguridad.

Tratamiento

El tratamiento del broncoespasmo generalmente comienza con medicamentos inhalados conocidos como agonistas beta2 de acción corta . Ventolin o Proventil (albuterol) son medicamentos comunes que se pueden usar si tiene dificultad para respirar o falta de aliento. El albuterol ayuda a abrir las vías respiratorias.

Si tiene presión arterial alta y está tomando betabloqueantes como Lopressor (metoprolol) o Inderal (propanolol), querrá informarle a su médico, ya que bloqueará algunos de los efectos del albuterol. También debe tener un inhalador de rescate para ayudar a retrasar las emergencias, dándole tiempo para buscar atención médica si tiene un episodio repetido de broncoespasmo.

Si tiene asma subyacente, es probable que también le administren prednisona por vía oral o metilprednisolona si se requiere una inyección intravenosa para ayudar a reducir cualquier inflamación involucrada en el estrechamiento de las vías respiratorias. Es probable que su médico también le proporcione un cono de prednisona durante varios días para ayudar a reducir su riesgo de recurrencia.

Si sufre de hipoxia y no puede mantener sus niveles de oxígeno (incluso con oxígeno suplementario) debido a la constricción severa de sus vías respiratorias, puede colocar un tubo de respiración (conocido como intubación ) para proteger sus vías respiratorias y mantener los niveles de oxígeno apropiados. .

Albardilla

Experimentar un broncoespasmo puede ser muy aterrador para usted. Lo principal que puede hacer para hacer frente a tener broncoespasmos es reducir su aparición.

Trabajando en estrecha colaboración con su neumólogo y, a veces, un otorrinolaringólogo , podrá desarrollar un plan de atención que reduzca su riesgo de tener broncoespasmos repetidos. Si tiene factores de riesgo medioambientales, como fumar, alergias o fragancias que exacerban los broncoespasmos, la eliminación de estas sustancias a su alrededor será clave para reducir su riesgo.

Si padece broncoespasmos debido al asma, recibir un tratamiento adecuado con inhaladores o nebulizadores a largo y corto plazo lo ayudará a evitar broncoespasmos posteriores.

Terapias alternativas

Hay varios grupos que sugieren que el uso de técnicas de reentrenamiento respiratorio puede ser útil para reducir los broncoespasmos. Una técnica, en particular, ha tenido resultados exitosos en tres de cuatro estudios.

La técnica de respiración Buteyko fue fundada por el médico ruso Konstantine Buteyko. Propuso que en los asmáticos, el empeoramiento de la falta de aliento fue causado por la hiperventilación. Se cree que su técnica causa hipoventilación, lo que aumenta los niveles de dióxido de carbono en la sangre, lo que puede tener un efecto de broncodilatación para ayudar a minimizar la falta de aliento.

Técnica Buteyko

El ejercicio de reentrenamiento de la respiración de Buteyko consta de los siguientes pasos:

  1. Varias respiraciones superficiales (por la nariz) durante 10 segundos.
  2. Exhale todo el aire después de que hayan transcurrido los 10 segundos.
  3. Pellizque la nariz para evitar inhalar durante 3 a 5 segundos (o hasta que sienta la primera sensación de hambre de aire).
  4. Repita por varios minutos diariamente.

Se informa que el uso de los ejercicios de reentrenamiento respiratorio de Buteyko puede reducir su necesidad de albuterol. Las personas involucradas en estos estudios también informaron una mejora en su calidad de vida en relación con el asma. Existen varias otras técnicas, como la técnica de respiración Papworth y el Ejercitador pulmonar Pink City. Sin embargo, estos no están tan bien estudiados como el método Buteyko.

El yoga y la acupuntura son otras dos terapias alternativas que tienen información limitada relacionada con su eficacia en el broncoespasmo, aunque algunos creen que ayuda a reducir los síntomas relacionados con el asma. Si eres un practicante de yoga, puedes notar que las técnicas de respiración de pranayama yoga son bastante similares a las de Buteyko y puedes recibir beneficios similares.

Se cree que muchas hierbas y aceites diferentes tienen efectos broncodilatadores. Sin embargo, hay investigaciones limitadas que muestran los efectos a largo plazo de comerlos o inhalarlos. Si bien hay muchos estudios pequeños que analizan el uso de hierbas y aceites para una variedad de dolencias, no están suficientemente estudiados para hacer recomendaciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.