Una descripción general del cáncer cervical

El cáncer cervical es un cáncer que progresa lentamente y generalmente es causado por el virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual. En general, no causa síntomas hasta las etapas finales, y puede diagnosticarse con una prueba de Papanicolaou o una biopsia antes de que aparezcan los síntomas. El tratamiento es más efectivo en las primeras etapas y puede incluir cirugía, quimioterapia y radiación. 

La American Cancer Society estima que hay más de 13,000 casos nuevos de cáncer cervical invasivo y aproximadamente 4,000 muertes relacionadas con el cáncer cervical en los Estados Unidos cada año. El cáncer cervical es uno de los  tipos  de cáncer prevenibles . Las estrategias de prevención incluyen sexo seguro, vacunación contra el VPH y pruebas de Papanicolaou regulares que pueden identificar cambios precancerosos tempranos. 

Los síntomas

La infección por VPH y el cáncer cervical generalmente no causan ningún síntoma. Sin embargo, hay algunos signos y síntomas que puede vigilar, especialmente si ya sabe que tiene el VPH. El cáncer cervical en etapas tardías es más probable que cause síntomas que el cáncer cervical en etapa temprana. 

Los síntomas pueden incluir:

  • Verrugas genitales: si bien pueden ser una bandera roja que indica una infección por VPH, que es un precursor del cáncer cervical, la mayoría de las mujeres que tienen VPH o verrugas genitales no desarrollan cáncer cervical. 
  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor pélvico
  • Secreción vaginal: puede ser incoloro o rojizo, inodoro o no.
  • Dolor de espalda
  • Hinchazón de la pierna
  • Síntomas intestinales y vesicales, como incontinencia urinaria y sangre en la orina
  • Síntomas de metástasis, como dificultad para respirar, confusión y fracturas óseas

Síntomas del cáncer cervical

Causas

El cáncer de cuello uterino es más común entre las edades de 45 y 65 años. Alrededor del 15 por ciento de los cánceres de cuello uterino se diagnostican en mujeres mayores de 65 años. Rara vez se observa en mujeres menores de 20 años.

En los Estados Unidos, las mujeres de origen hispano son las más propensas a contraer cáncer cervical, seguidas por los afroamericanos, asiáticos y caucásicos. Los nativos americanos, por el contrario, tienen el riesgo más bajo de cáncer cervical en los Estados Unidos.

Existe un fuerte vínculo entre el cáncer cervical y el VPH . El VPH es un virus común de transmisión sexual al que muchas personas están expuestas en algún momento de sus vidas. Más del 95 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer cervical están asociados con el VPH, lo que hace que la detección temprana del virus sea aún más importante.

Otros  riesgos relacionados con el desarrollo del cáncer cervical  incluyen:

  • De fumar
  • Tener multiples parejas sexuales
  • Embarazo antes de los 20 años.
  • Un sistema inmunológico comprometido, como en mujeres con  VIH

Displasia cervical

El cáncer cervical es el crecimiento anormal e incontrolable de células en el cuello uterino que se pueden diseminar a otras partes del cuerpo. Es una enfermedad lentamente progresiva que a menudo demora años en desarrollarse. Antes del desarrollo de células cancerosas y tumores, el cuello uterino sufrirá cambios anormales llamados displasia cervical , que pueden servir como una señal de advertencia temprana de una enfermedad maligna en desarrollo.

La displasia cervical se define como cambios anormales en el revestimiento del cuello uterino. Si bien la displasia cervical a veces puede  causar cáncer cervical , no se considera un diagnóstico de cáncer.Causas y factores de riesgo del cáncer cervical

Diagnóstico

El cáncer cervical se diagnostica con un examen de tejido, que se toma del cuello uterino. Hay varios métodos utilizados para obtener una muestra, siendo la prueba de Papanicolaou el método más utilizado. Si existe la posibilidad de que el cáncer de cuello uterino se haya diseminado, o si los síntomas afectan a otras áreas del cuerpo, es posible que se necesiten exámenes por imágenes para determinar el grado de metástasis (la propagación del cáncer).

Los métodos utilizados para diagnosticar el cáncer cervical incluyen:

  • Examen físico: su médico realizará un examen pélvico, que puede evaluar los cambios en la apariencia de la vagina y el cuello uterino, así como las áreas circundantes, e identificar lesiones o verrugas genitales. Una colposcopia, que es un examen que usa un dispositivo que magnifica visualmente el cuello uterino, puede ayudar a su médico a obtener una visión más detallada del cuello uterino. 
  • Prueba de Papanicolaou: la prueba de Papanicolaou es la forma más útil de diagnosticar la displasia cervical. Con un cepillo especial, su médico puede recolectar células del cuello uterino para examinarlas con un microscopio. Esta prueba puede identificar cambios muy tempranos cuando todavía es posible extirpar completamente el tejido anormal antes de que se vuelva canceroso. 
  • Biopsia: la extracción de una mayor cantidad de tejido que la obtenida durante una prueba de Papanicolaou puede ayudar a definir el tamaño y los bordes del cáncer o displasia cervical si se identifica una anomalía en la prueba de Papanicolaou. 
  • Estudios de imágenes: si tiene cáncer de cuello uterino que podría haberse diseminado más allá de una pequeña área del cuello uterino, es posible que deba realizarse pruebas de imagen, como una radiografía, una tomografía computarizada, una ecografía o una resonancia magnética del área pélvica De otras zonas del cuerpo que puedan verse afectadas. Es posible que necesite pruebas de imágenes incluso si no se le ha diagnosticado cáncer cervical, pero las pruebas preliminares sugieren que podría tener una enfermedad que se extienda más allá del cuello uterino. 

La displasia cervical se clasifica según la extensión de las anomalías de las células que se muestrean. Las clasificaciones, en orden de aquellas que indican anomalías que son solo ligeramente diferentes de las células normales a anomalías que son altamente sugestivas de cáncer, son ASCUS, AGUS, LGSIL y HGSIL.

El cáncer de cuello uterino también se  clasifica según la progresión de la enfermedad. Las etapas varían de I a IV, donde la primera indica una lesión muy pequeña que ha invadido el cuello uterino, pero solo se puede ver con un microscopio; las personas con cáncer en esta etapa tienen una tasa de supervivencia del 95 por ciento durante un período de cinco años si se extirpa. La etapa IV, en contraste, se define como el cáncer cervical que se ha diseminado a órganos distantes y se asocia con una tasa de supervivencia de cinco a cinco años. 

Tratamiento

Cuando no se trata, la displasia cervical comienza como leve, progresa a una displasia moderada y luego puede convertirse en una displasia severa antes de convertirse en cáncer cervical.

Si tiene cáncer cervical, no hay necesidad de entrar en pánico, pero sí debe asegurarse de recibir el tratamiento quirúrgico o médico adecuado lo antes posible.

El tratamiento del cáncer cervical puede ser un procedimiento simple para la extracción de tejido. Si sus médicos pueden confirmar que se extirpó todo el tumor y que no se ha diseminado, es posible que no necesite un tratamiento adicional.

Por otro lado, si el cáncer es grande o parece haberse diseminado, es posible que deba someterse a una cirugía extensa, quimioterapia y / o radiación, que puede afectar su vida durante el tratamiento. Las opciones quirúrgicas incluyen un  procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) ,  criocirugía ,  conización , trachelectomía (extirpación del cuello uterino) o histerectomía (extirpación del útero). 

Prevención

Los exámenes médicos regulares  son la mejor manera de identificar los factores de riesgo del cáncer cervical o los signos tempranos de displasia. Puede realizarse una prueba de detección del VPH y su médico también puede visualizar verrugas genitales u otras lesiones que podrían requerir una evaluación más exhaustiva.

Tener frotis de Papanicolau programados regularmente   según las recomendaciones para su edad se considera la mejor prevención contra el cáncer cervical , y estos controles pueden ayudarlo a cumplir con su programa de detección. Si se encuentra displasia cervical, el examen de detección regular debería ayudar a asegurar que se detecte (y se extraiga) antes de que pueda convertirse en cáncer.

Más allá de eso, la prevención de la infección por VPH es clave. El virus del VPH es una infección de transmisión sexual muy común, y es menos probable que esté expuesto a él si tiene pocas parejas sexuales  y practica el sexo seguro usando un condón. 

La vacunación  también es una estrategia útil, ya que hay más de 100 tipos diferentes de VPH, y Gardasil 9 protege contra aquellos que tienen más probabilidades de causar cáncer cervical.

Finalmente, fumar está altamente correlacionado con el cáncer cervical, probablemente debido a las toxinas inductoras de cáncer que introduce y que circulan por todo el cuerpo. Dejar de fumar puede reducir sus probabilidades de desarrollar cáncer cervical, especialmente si ha sido infectado con el virus HPV. Cómo prevenir el cáncer cervical