Una descripción general del cáncer de esófago

El cáncer de esófago es poco común, pero es una de las 10 causas principales de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, ya que a menudo se diagnostica en una etapa en que ya no es curable. En el pasado, el tipo más común era el carcinoma de células escamosas del esófago, asociado con el hábito de fumar y el consumo excesivo de alcohol. Pero en los últimos años, ha sido superado por el adenocarcinoma, a menudo asociado con el reflujo ácido a largo plazo y la obesidad. La dificultad para tragar es a menudo el primer síntoma del cáncer de esófago, y las pruebas como la endoscopia ayudan a confirmar un diagnóstico.

Cuando se detecta temprano, la cirugía puede curar la enfermedad, pero con demasiada frecuencia la enfermedad está avanzada, y la quimioterapia y la radioterapia se convierten en los pilares del tratamiento.

El cáncer de esófago varía enormemente en todo el mundo, tanto en la incidencia como en los factores de riesgo comunes. En la actualidad, el adenocarcinoma esofágico está aumentando en los Estados Unidos y en otros países desarrollados, aunque las razones exactas son inciertas.

Entendiendo el esófago

El  esófago es el tubo muscular que conecta la boca con el estómago. Se encuentra detrás del esternón y la  tráquea (el tubo a través del cual el aire pasa hacia los pulmones) y frente a la columna torácica. El área en el centro del tórax a través de la cual pasa el esófago se conoce como mediastino , un espacio que contiene otras estructuras como el corazón, los vasos sanguíneos grandes (la aorta) y muchos ganglios linfáticos.

Dentro del esófago, hay algunas estructuras importantes que controlan la forma en que los sólidos y los líquidos pasan de la boca al estómago al tragar. El esfínter esofágico superior  es una banda muscular cerca de la parte superior del esófago que evita el reflujo de los alimentos desde el esófago a la boca y también ayuda a prevenir la aspiración (aspirar los alimentos en la tráquea). El esfínter esofágico inferior es una banda de tejido cerca de la unión del esófago con el estómago. Cuando el tono de este esfínter es alto o bajo (debido a condiciones médicas o medicamentos), puede afectar la forma en que los alimentos pasan del esófago al estómago. Antes de llegar al estómago, el esófago pasa a través del diafragma.. Si esta área del diafragma se debilita (una hernia hiatal), el estómago puede moverse hacia arriba en la cavidad torácica.

La mayor parte de la longitud del esófago está recubierta por células conocidas como células escamosas, el mismo tipo de células que se encuentran en la boca, las vías respiratorias grandes e incluso la piel. Si un tumor comienza en esta región, se conoce como carcinoma de células escamosas . El área en la parte inferior del esófago, y donde el esófago se une con el estómago, está recubierta con células columnares. Si un tumor maligno comienza en esta región, se llama un adenocarcinoma .

Los carcinomas de células escamosas fueron una vez más comunes en los Estados Unidos y siguen siendo el tipo de cáncer de esófago más común en todo el mundo. En la actualidad, los adenocarcinomas son más comunes en los Estados Unidos y en varios otros países desarrollados.

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Los síntomas

Los síntomas del cáncer esofágico a  menudo se hacen evidentes solo cuando el cáncer está bastante avanzado. Dicho esto, en retrospectiva, muchas personas descubren que han tenido síntomas durante algún tiempo, pero se han adaptado inconscientemente a estos signos (por ejemplo, al comer alimentos más blandos).

Las posibles señales de advertencia incluyen:

  • Dificultad para tragar  (disfagia): el síntoma más común, generalmente comienza con alimentos sólidos y luego eventualmente progresa para incluir líquidos. El dolor también puede ocurrir al tragar, así como la sensación de que la comida se queda pegada en el esófago.
  • Pérdida de peso inexplicable  ( pérdida de peso sin intentarlo)
  • Regurgitación de alimentos no digeridos
  • Acidez estomacal (ardor o presión detrás del esternón)
  • Vomitar sangre o pasar sangre vieja con evacuaciones intestinales ( heces negras )
  • Una tos persistente
  • Dolor de espalda entre los omóplatos.
  • Ronquera  o pérdida de la voz

Dado que algunos de estos síntomas pueden ocurrir con el reflujo ácido, y como el reflujo ácido es un factor de riesgo para el cáncer de esófago, es importante que las personas estén conscientes no solo de los nuevos síntomas que experimentan, sino de cualquier  cambio en sus síntomas crónicos.Signos y síntomas del cáncer de esófago

Causas y factores de riesgo

No conocemos las causas precisas, aunque la genética parece desempeñar un papel. Se han identificado varios  factores de riesgo para el cáncer de esófago y varían según el tipo particular de cáncer de esófago.

El carcinoma de células escamosas del esófago a menudo se asocia con una combinación de hábito de fumar y consumo excesivo de alcohol, aunque también existen otros factores de riesgo. A nivel mundial, el cáncer de esófago es más común en hombres que en mujeres, pero el carcinoma de células escamosas es más común en mujeres en los Estados Unidos. También es más común en los negros que en los blancos.

Una dieta rica en frutas y verduras y baja en carnes rojas y procesadas puede tener un efecto protector.

El adenocarcinoma de esófago a menudo se asocia con reflujo ácido crónico (enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE ), así como con  el esófago de Barrett y la obesidad. En los Estados Unidos, es más común en los hombres que en las mujeres, y más común en los blancos que en los negros.Causas y factores de riesgo para el cáncer de esófago

Diagnóstico

Se pueden usar varias pruebas diferentes para  diagnosticar el cáncer de esófago . Muchas veces, la primera prueba ordenada es un trago de bario . Sin embargo, si se sospecha de cáncer de esófago, la prueba primaria utilizada para hacer el diagnóstico es una endoscopia superior  (esófago-duodenoscopia gástrica). En este procedimiento, se coloca un tubo a través de la boca hasta el esófago. Una cámara al final del tubo permite a los médicos visualizar directamente el interior del esófago y tomar una biopsia si es necesario.

La estadificación es muy importante para elegir los mejores tratamientos para la enfermedad. Las primeras etapas están contenidas en las células epiteliales y el esófago y, a medida que el cáncer avanza, se propaga a la linfa, los tejidos y los órganos cercanos.

Las pruebas comúnmente utilizadas para la estadificación incluyen CT, PET y, a veces, estudios adicionales, como broncoscopia , toracoscopia y otros.

Cómo se diagnostica el cáncer de esófago

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de esófago dependerán de la etapa del cáncer, la ubicación del mismo y otros factores.

Para los tumores en etapa temprana, la cirugía (esofagectomía) puede ofrecer la posibilidad de una cura. Dicho esto, es una cirugía mayor que consiste en extirpar una parte del esófago y volver a conectar el estómago a lo que queda del esófago superior (o agregar una sección del intestino cuando se extirpa una gran parte del esófago).

La quimioterapia y la radioterapia a menudo se realizan antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) para reducir el tamaño de un tumor, pero también se pueden usar después de la cirugía para asegurarse de que se tratan las células cancerosas restantes.

Para aquellos que no son candidatos para la cirugía, todavía hay opciones. La quimioterapia con una combinación de fármacos puede prolongar la vida. La radioterapia se usa con frecuencia junto con la quimioterapia, ya sea antes de la cirugía, después de la cirugía o junto con la quimioterapia cuando no es posible.

Las terapias dirigidas también pueden ayudar a controlar la enfermedad, por ejemplo, en personas que tienen tumores que son positivos para HER2 (similar al cáncer de mama). La inmunoterapia incluye una variedad de tratamientos que involucran el uso del propio sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer, y algunas veces puede controlar incluso los cánceres avanzados.

También se están estudiando muchos tratamientos en  ensayos clínicos que ofrecen la esperanza de que haya mejores tratamientos disponibles en el futuro.

Para aquellos con cánceres avanzados, los tratamientos para mejorar la calidad de vida mientras se vive con cáncer no pueden ser subestimados, y los cuidados paliativos a menudo son el objetivo de la terapia. El cuidado paliativo no es lo mismo que el hospicio (se puede usar incluso para personas con tumores que tienen muchas probabilidades de curarse), y tiene como objetivo controlar los síntomas físicos y emocionales de vivir con cáncer. Estamos aprendiendo que los cuidados paliativos no solo mejoran la calidad de vida sino que también pueden mejorar la supervivencia de las personas con cánceres avanzados.Cómo se trata el cáncer de esófago

Albardilla

Hacer frente al cáncer de esófago puede ser muy difícil. Físicamente, la dificultad para tragar no solo es incómoda sino que también puede interferir significativamente con la nutrición. Emocionalmente, la reputación del cáncer de esófago como un tumor agresivo con un mal pronóstico plantea muchas cuestiones, incluidas las preocupaciones sobre el final de la vida. Socialmente, un diagnóstico de cáncer de esófago a menudo conduce a cambios no deseados en los roles dentro de una familia. Y los asuntos prácticos que van desde las preocupaciones de seguros hasta las finanzas se suman a la carga.

Hacer frente a un diagnóstico de cáncer de esófago toma una aldea, y es importante que cierre su sistema de apoyo. Encontrar apoyo en la comunidad de cáncer de esófago en línea también puede ser de gran beneficio, ya que brinda la oportunidad de hablar con otras personas y sus cuidadores familiares que enfrentan un desafío similar.

Tomar parte activa en su tratamiento al  ser su propio defensor en su atención del cáncer puede no solo reducir algo de la ansiedad por lo desconocido sino que, en algunos casos, también puede hacer una diferencia en el resultado.Cómo sobrellevar el cáncer de esófago

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.