Una visión general del cáncer de ovario

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

El cáncer de ovario se ha acuñado como el “asesino silencioso” debido a su falta de síntomas notables hasta que la condición está bastante avanzada cuando puede causar relaciones sexuales dolorosas, aumento de peso inexplicable y más.

El riesgo promedio de por vida de desarrollar este cáncer es de solo 1.6 por ciento, pero como la enfermedad a menudo no se detecta hasta que llega a las etapas avanzadas, es la quinta causa más común de muertes relacionadas con el cáncer en las mujeres.

Se pueden usar tratamientos como la cirugía y la quimioterapia, aunque su éxito disminuye cuanto más avanzada se vuelve la enfermedad.

Los tipos

El sistema reproductor femenino consiste en la vagina, el cuello uterino (la parte inferior del útero), el útero, dos trompas de Falopio y dos  ovarios . Los ovarios son aproximadamente del tamaño de una almendra y son responsables del desarrollo y la liberación de un óvulo en cada ciclo menstrual. También son responsables de la producción de las hormonas estrógeno y  progesterona . 

El cáncer de ovario generalmente comienza en la parte de la trompa de Falopio más cercana a un ovario y luego se propaga a ese ovario. La enfermedad también puede comenzar a veces en el peritoneo, las membranas que rodean el contenido del abdomen y luego se extienden a un ovario. Por esa razón, el cáncer de ovario, el cáncer de las trompas de Falopio y el cáncer peritoneal primario a menudo se agrupan cuando se analizan estos cánceres.

Hay tres categorías básicas de cáncer de ovario (aunque hay más de 30 subtipos). Estos diferentes tipos pueden tratarse de diferentes maneras, tener un pronóstico diferente y ocurrir en mujeres de diferentes edades en general.

  • Los tumores ováricos epiteliales  surgen de la capa de células (la capa epitelial) que recubren los ovarios y las trompas de Falopio y representan del 90 al 95 por ciento de los cánceres de ovario. El riesgo de estos cánceres aumenta con la edad y la mayoría de las personas son posmenopáusicas cuando se diagnostican. Los subtipos más comunes incluyen tumores endometrioides, mucinosos y serosos, siendo la mayoría graves. Los tumores mucinosos y endometrioides son más comunes en mujeres menores de 40 años. 
  • Los tumores estromales pueden ser benignos o malignos y comienzan en el estroma, el tejido que rodea el óvulo y mantiene unidos los ovarios. Estos se dividen en varios subtipos, incluidos los tumores de células de la granulosa, que son agresivos en la forma juvenil, que se encuentran entre el nacimiento y los 20 años, pero generalmente no son agresivos en la forma adulta, y los tumores de células de Sertoli.
  • Los tumores de células germinales también pueden ser benignos o malignos y son la forma más común de cáncer de ovario en los menores de 30 años. La mayoría se diagnostica entre los 10 y 30 años de edad. Estos tumores comienzan en las células reproductivas (el óvulo) y representan alrededor del 3 por ciento. de los cánceres de ovario. Los tumores de células germinales a menudo se diagnostican en las primeras etapas, pero tienden a crecer rápidamente. Algunos de los subtipos incluyen disgerminomas, tumores del seno endodérmico y  teratomas inmaduros . 
  • El carcinoma de células pequeñas del ovario es poco común, ya que representa solo el 0,1 por ciento de los cánceres de ovario.

La tasa de supervivencia promedio para el cáncer de ovario epitelial de alto grado (todas las etapas combinadas) es de cinco años, pero aproximadamente el 15 por ciento de las personas diagnosticadas están vivas después de 10 años. Los investigadores ahora están estudiando estos “valores atípicos” con la esperanza de encontrar mejores formas de tratar la enfermedad. El pronóstico para los individuos depende de muchos factores, como la edad, el estadio y el grado del tumor del cáncer, la respuesta al tratamiento y mucho más.

Los síntomas

Los  síntomas del cáncer de ovario a  menudo son sutiles y vagos en las primeras etapas de la enfermedad y a menudo se atribuyen a otras afecciones menos graves. A pesar de que alrededor del 80 por ciento de estos cánceres ya se encuentran en una etapa avanzada cuando se diagnostican, investigaciones recientes han encontrado cuatro síntomas que son comunes en las etapas anteriores. Éstos incluyen:

  • Cambios en los hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea.
  • Dolor o presión pélvica
  • Una necesidad frecuente de orinar o urgencia urinaria.
  • Hinchazón abdominal o hinchazón

Algunos síntomas del cáncer de ovario a menudo no aparecen hasta que la enfermedad ha progresado. Estos pueden incluir dolor durante las relaciones sexuales, fatiga persistente, aumento de peso abdominal o acumulación de líquido (ascitis), entre otros. Otros síntomas se deben específicamente a las hormonas producidas por el tumor, incluida la profundización de la voz, el crecimiento del vello facial y el sangrado uterino anormal.¿Cuáles son los síntomas del cáncer de ovario?

Causas y factores de riesgo

Desafortunadamente, no podemos identificar exactamente qué causa el cáncer de ovario, pero los investigadores han identificado varios factores de riesgo conocidos para su desarrollo. Si bien los factores de riesgo son importantes, es importante tener en cuenta que los cánceres de ovario pueden ocurrir en personas que no tienen factores de riesgo o antecedentes familiares de la enfermedad. 

Los factores de riesgo incluyen, pero no se limitan a, edad avanzada; Etnia caucásica; antecedentes familiares de cáncer de ovario, mama o colon; la obesidad ; y terapia de reemplazo de estrógeno sin oposición.

Los factores asociados con un menor riesgo de cáncer de ovario incluyen, entre otros, tener un hijo antes de los 26 años, la lactancia materna, el uso de anticonceptivos orales, la cirugía de ligadura de trompas y la histerectomía.

El cáncer de ovario es menos común en mujeres jóvenes. Cuando ocurre, a menudo hay antecedentes familiares y es más probable que esté relacionado con factores hereditarios, como las mutaciones BRCA1 o BRCA2. El cáncer de ovario es el quinto cáncer más común diagnosticado durante el embarazo y ocurre en 1 de 18,000 embarazos.¿Qué causa el cáncer de ovario?

Diagnóstico

El cáncer de ovario no se examina de forma rutinaria. El diagnóstico de cáncer de ovario a  menudo requiere un alto índice de sospecha por parte de un médico para solicitar la realización de imágenes y pruebas de laboratorio que pueden indicar la enfermedad.

Por lo general, los médicos solicitan primero una ecografía transvaginal y un análisis de sangre CA-125, aunque este último puede ser normal en algunas personas con cáncer de ovario temprano y puede estar elevado por muchas otras afecciones médicas. Un médico puede iniciar estas pruebas después de realizar un examen pélvico de rutina, o una persona puede presentar síntomas o metástasis (diseminación) del tumor que indiquen los siguientes pasos.

Luego, se pueden ordenar otras pruebas de diagnóstico por imágenes, como tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética y tomografías PET, junto con otras pruebas de sangre (principalmente para ver si el cáncer, si está presente, se ha propagado). Se necesita una biopsia para confirmar el diagnóstico e identificar el tipo de cáncer de ovario encontrado.

Después del diagnóstico, la estadificación del tumor, específicamente de las células mutadas, es muy importante para determinar las opciones de tratamiento más adecuadas. Esto se puede hacer con una combinación de hallazgos tumorales en la muestra de biopsia y estudios de imagen, pero a menudo requiere cirugía. Los tumores en estadio 1 se encuentran en uno o ambos ovarios. Los tumores en etapa 2 se extienden al útero y las trompas de Falopio. Los tumores en etapa 3 se diseminan al abdomen y los tumores en etapa 4 a órganos distantes como los pulmones y el hígado. En los pulmones, las células tumorales pueden acumularse en el área circundante, causando un derrame pleural.

Cómo se diagnostica el cáncer de ovario

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de ovario  dependen del tipo, etapa y grado del cáncer de ovario, así como de otros factores como la edad y la salud general.

Hay tres métodos de tratamiento primario para el cáncer de ovario. 

La cirugía combinada con quimioterapia es el tratamiento más común para todas las etapas, excepto las más tempranas de la enfermedad.

La radioterapia no se usa comúnmente, pero se puede recomendar para algunas mujeres con metástasis extensas en el abdomen.

  • Cirugía: la  extirpación del ovario y la trompa de Falopio en un lado puede considerarse para aquellos que esperan  preservar su fertilidad . Se puede considerar la cirugía de reducción de masa o citorreducción para extirpar la mayor cantidad posible de tumor (y metástasis) con el fin de aumentar la eficacia de la quimioterapia.
  • Quimioterapia: la  quimioterapia  se usa para eliminar las células cancerosas que permanecen después de la cirugía o para reducir el riesgo de recurrencia cuando no quedan células cancerosas obvias. También se puede administrar solo como  quimioterapia paliativa  para reducir los síntomas.
  • Terapia dirigida:  esto implica el tratamiento con medicamentos que se dirigen a vías específicas en el crecimiento de las células cancerosas. Debido a su enfoque, a menudo, pero no siempre, tienen menos efectos secundarios que los medicamentos de quimioterapia convencionales. Hay dos tipos de terapias dirigidas: aquellas dirigidas a inhibir la formación de nuevos vasos sanguíneos por los tumores y las que se dirigen a una vía en el crecimiento de las células cancerosas.

Se  están realizando ensayos clínicos que estudian combinaciones de las terapias anteriores, así como terapias más nuevas, como los medicamentos de inmunoterapia . Según el Instituto Nacional del Cáncer, las personas diagnosticadas con cáncer de ovario deben considerar participar en un ensayo clínico.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.