Una visión general del cáncer

El cáncer es un grupo de más de 200 enfermedades diferentes en las que las células anormales se multiplican sin control, destruyendo tejidos o funciones corporales. Los tipos más comunes son cáncer de piel de células basales, cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, cáncer de colon, melanoma, leucemia y linfoma. El cáncer tiene varios síntomas y se trata de diferentes maneras según el tipo. Los tratamientos incluyen cirugía, quimioterapia, radiación y terapias dirigidas. Se espera que uno de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres desarrollen cáncer (sin incluir el cáncer de piel) en el transcurso de la vida.

Síntomas

Conocer los síntomas más comunes del cáncer y hablar con su médico si experimenta alguno de estos, es fundamental para cuidar bien su salud.

Los síntomas comunes del cáncer incluyen:

Los síntomas menos comunes ocurren con muchos tipos de cáncer, pero no son menos importantes. Los ejemplos incluyen ictericia, una decoloración amarillenta de la piel e incluso depresión de aparición nueva. Hable con su médico si tiene algún síntoma inexplicable. Si esos síntomas permanecieron inexplicables después de ver a su médico, es importante volver para otra visita u obtener una segunda opinión. Muchos sobrevivientes de cáncer están vivos debido a que son sus propios defensores y no se conforman con un diagnóstico de “inexplicable”.

Causas

Para que una célula normal se convierta en una célula cancerosa , se necesita una serie de mutaciones genéticas. Los mecanismos que conducen a estas mutaciones incluyen:

  • Daño directo al ADN: algunas sustancias y exposiciones pueden dañar directamente el ADN en sus células. Un ejemplo sería la radiación o algunos carcinógenos del medio ambiente.
  • Inflamación crónica: cada vez que las células se reproducen y se dividen, existe la posibilidad de que ocurra un accidente. En otras palabras, que ocurrirá una mutación de ADN. La inflamación crónica, como la del árbol respiratorio o el esófago relacionada con el tabaquismo, puede provocar cáncer al aumentar la posibilidad de que ocurra un error en la división celular.

Hay varios factores de riesgo que explican que las células se conviertan en células cancerosas. Estos se pueden desglosar para incluir:

  • Factores del estilo de vida: fumar es la causa más importante del cáncer. Fumar causa muchos tipos diferentes de cáncer y es responsable de casi un tercio de las muertes por cáncer. La obesidad en realidad pronto puede superar el tabaquismo como la principal causa prevenible de cáncer en los EE. UU. Y, lamentablemente, se cree que solo un tercio de los estadounidenses son conscientes de este riesgo. El sobrepeso no solo se asocia con el desarrollo del cáncer, sino que también se asocia con el cáncer a edades más tempranas. Un estudio de 2019 descubrió que 6 de 12 cánceres relacionados con la obesidad están aumentando considerablemente en los jóvenes, y se espera que los millennials tengan el doble de la tasa de cáncer de páncreas, colorrectal, útero y vesícula biliar que los baby boomers tenían a la misma edad. El exceso de alcohol también se asocia con un mayor riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Exposiciones ambientales: la exposición al radón causa cáncer y tener un nivel elevado de este gas en su hogar es la segunda causa más común de cáncer de pulmón. Las exposiciones relacionadas con el trabajo a sustancias cancerígenas (carcinógenos) son una causa importante de cáncer en los hombres, pero cada vez más, también en las mujeres.
  • Genética: una predisposición genética al cáncer puede ocurrir cuando las personas heredan una mutación en un gen responsable de eliminar las células dañadas (genes supresores de tumores) y más. El público está bien informado de que el cáncer de seno puede tener un componente hereditario, pero lo que es menos conocido es que este puede ser el caso con muchos tipos de cáncer. Su plan genético afecta su riesgo de cáncer .
  • Virus y otros microorganismos: los virus son una causa importante de cáncer , responsables de aproximadamente el 25 por ciento de los cánceres en todo el mundo, y del 5 al 10 por ciento de los cánceres en los EE. UU. La infección con el virus del papiloma humano (VPH) es un recordatorio de que el sexo inseguro puede predisponer a más de el embarazo. Este virus es la causa de la mayoría de los cánceres cervicales, así como de la vagina, el pene y la mitad de los cánceres de cabeza y cuello. Ahora se cree que la infección con H pylori, la bacteria implicada en muchas úlceras, es la causa de muchos cánceres de estómago en los Estados Unidos. Y las infecciones crónicas con el virus de la hepatitis B o la hepatitis C son causas importantes de cáncer de hígado.

Diagnóstico

Las pruebas de detección se realizan de forma rutinaria para algunos tipos de cáncer, como sangre oculta en heces para cáncer de colon, prueba de PSA para cáncer de próstata, mamografías para cáncer de seno y la prueba PAP para cáncer cervical. O bien, puede ir a su médico porque tiene algunos de los síntomas del cáncer.

Los siguientes pasos de diagnóstico dependerán del tipo de cáncer. Puede esperar análisis de sangre y análisis de orina que analicen su salud general, así como cantidades altas o bajas de algunas sustancias o, en el caso de cánceres de sangre, células anormales.

Se pueden realizar estudios de imágenes para buscar tumores. Estos incluyen rayos X, tomografías computarizadas, ultrasonido, resonancia magnética, tomografías PET y exploraciones nucleares.

Cuando se sospecha un tumor, su médico generalmente realizará una biopsia para analizar las células y determinar si el crecimiento es canceroso. Esto se puede hacer con una aguja, endoscopia o cirugía. Un patólogo, que es un médico especializado en medicina de laboratorio, diagnosticará la muestra como cáncer o no.

El proceso de diagnóstico también puede incluir estadificación, que determina si el cáncer está localizado o se ha diseminado, y ayuda a guiar el tratamiento. Se pueden realizar más pruebas, incluidos marcadores tumorales y pruebas genéticas, que ayudan a determinar el tipo exacto de cáncer.

Tipos de cancer

Hay más de 200 tipos diferentes de cáncer, llamados así por el tipo de tejido u órgano en el que comienzan. Algunos de estos son muy comunes, por ejemplo, se espera que 1 de cada 7 hombres desarrolle cáncer de próstata. Algunos son muy raros, y ocurren solo en unas pocas personas cada año.

Los 10 principales cánceres más comunes que se presentan además del cáncer de piel (incidencia de casos nuevos en hombres y mujeres combinados) incluyen:

  1. Cáncer de mama
  2. Cáncer de pulmón
  3. Cancer de prostata
  4. Cáncer de colon
  5. Cáncer de vejiga
  6. Melanoma
  7. No linfoma de Hodgkin
  8. Cáncer de tiroides
  9. Cancer de RIÑON
  10. Leucemia

Si bien no se encuentran entre los 10 principales más comunes, el cáncer de páncreas y el cáncer de endometrio (uterino) se encuentran entre los 10 principales cánceres más mortales.

Los cánceres menos comunes que aún afectan a un número significativo de personas cada año en los Estados Unidos incluyen cáncer de ovario , cáncer testicular y tumores cerebrales . y mieloma . Existen muchos tipos de cánceres poco comunes y raros.

Tratamiento

Los mejores tratamientos para el cáncer dependen del tipo y la etapa del cáncer y muchos otros factores. Los tratamientos para el cáncer se pueden separar en dos categorías principales:

  • Los tratamientos locales incluyen cirugía y radioterapia. Estos tratan un cáncer donde comenzó pero no pueden llegar a las células cancerosas que pueden haberse alejado del cáncer primario a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Cuando los cánceres se detectan temprano, los tratamientos locales a menudo pueden curar el cáncer.
  • Los tratamientos sistémicos incluyen quimioterapia, terapias dirigidas, terapias hormonales e inmunoterapia, y tratan las células cancerosas donde sea que se encuentren en el cuerpo. Por lo general, se necesitan terapias sistémicas si un cáncer se ha diseminado (o si existe la posibilidad de que se haya propagado) y para los cánceres relacionados con la sangre.

Cada cáncer es diferente a nivel molecular, por lo que dos personas con el mismo tipo y etapa de cáncer podrían tener cánceres que responden a los tratamientos de maneras muy diferentes.

Las opciones de tratamiento contra el cáncer pueden incluir:

  • Cirugía: para tumores sólidos, la cirugía a menudo ofrece la mejor oportunidad para curar un cáncer.
  • Quimioterapia: la quimioterapia se refiere al uso de productos químicos citotóxicos para matar las células cancerosas. Dado que estos medicamentos matan las células que crecen activamente, no solo las células cancerosas, el tratamiento a menudo incluye los efectos secundarios bien conocidos de la pérdida de cabello y los síntomas digestivos.
  • Radioterapia: la radioterapia utiliza radiación de alta energía para eliminar las células cancerosas. Se puede usar para varios propósitos diferentes que van desde un objetivo para curar cánceres pequeños, hasta simplemente disminuir el dolor de los cánceres que se han extendido a los huesos.
  • Terapias dirigidas: las terapias dirigidas se dirigen a las células cancerosas o procesos importantes para las células cancerosas específicamente, y pueden tener menos efectos secundarios que la quimioterapia convencional.
  • Inmunoterapia: la inmunoterapia es un nuevo y emocionante enfoque de tratamiento para el cáncer, teniendo en cuenta que nuestros sistemas inmunes a menudo saben cómo combatir el cáncer. Estos tratamientos abarcan desde medicamentos que estimulan nuestro sistema inmunitario hasta aquellos que utilizan los principios de nuestra respuesta inmunitaria para tratar el cáncer.
  • Terapias hormonales: también conocidas como terapias endocrinas, las terapias hormonales a menudo se usan para el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Con algunos de estos cánceres, las hormonas producidas naturalmente en el cuerpo pueden unirse y estimular el crecimiento de las células cancerosas. Esta estimulación por las hormonas puede prevenirse disminuyendo la producción de hormonas en el cuerpo o bloqueando la capacidad de las hormonas para unirse y estimular el crecimiento de las células cancerosas.
  • Trasplante de células madre: los trasplantes de células madre se pueden usar después de altas dosis de quimioterapia o radioterapia para reemplazar las células sanguíneas en la médula ósea.

Albardilla

Un diagnóstico de cáncer a menudo es impactante, y puede esperar pasar por una variedad de emociones. Puede estar enojado, entumecido, confundido, triste o ansioso. Estas reacciones son normales y pueden cambiar de una hora a otra, día a día. Sus amigos y familiares también pueden pasar por esta agitación emocional. Si le han diagnosticado cáncer, comuníquese con sus seres queridos. No trates de hacerlo solo. Aprende a dejar que otros te ayuden. Haga muchas preguntas y sea ​​su propio defensor en el tratamiento del cáncer .

Aprender el diagnóstico es solo el comienzo de su viaje a través del cáncer. Los tratamientos para el cáncer pueden ser agotadores, y un número significativo de personas tiene algunos síntomas continuos relacionados con el tratamiento mucho después de que se realiza el tratamiento. Deseará conocer formas prácticas de lidiar con estos síntomas, así como gestionar el impacto financiero.

Ya sea que haya sido diagnosticado recientemente y esté buscando apoyo, o haya completado el tratamiento y haya ingresado en la supervivencia, existen muchas organizaciones a través de las cuales puede recibir o brindar apoyo a otros. Asegúrese de aprender los colores de la cinta para diferentes tipos de cáncer . El púrpura claro es el color que representa a todos los cánceres, y a todos los sobrevivientes, de pie juntos.

Para los amigos y familiares, lo más importante es su presencia, lo que puede brindar consuelo cuando el resto de la vida no parece seguir las reglas. Apoyar a un ser querido con cáncer también significa cuidarse a sí mismo. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero puede marcar una gran diferencia a medida que pasa el tiempo. El cáncer es un maratón, no un sprint.

Más de la mitad de las personas con cáncer disfrutan de una supervivencia a largo plazo después de su diagnóstico inicial. Se estima que hay 15 millones de sobrevivientes de cáncer solo en los Estados Unidos, y ese número está creciendo. La rehabilitación, ya sea para restablecer la función física perdida debido al cáncer, hacer frente al estrés postraumático común a los sobrevivientes o disminuir la discapacidad del linfedema, puede marcar la diferencia en la calidad de vida de las personas que han sobrevivido al cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.