Una visión general del vólvulo cecal

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Una torsión anormal (torsión) del intestino

El vólvulo cecal es un tipo de malrotación intestinal que ocurre en la parte inferior del intestino. Puede afectar el ciego, el íleon terminal o el colon. El vólvulo cecal no es tan común como otros tipos de torsión intestinal, pero todos pueden conducir a obstrucciones intestinales potencialmente graves. A veces, las personas tienen síntomas recurrentes y crónicos antes de que ocurra una torsión aguda. Un bloqueo o giro agudo en el intestino es una emergencia médica que generalmente requiere cirugía.

Síntomas

Durante la última fase del desarrollo fetal, uno de los cambios más importantes que tienen lugar en el embrión ocurre en los intestinos. Durante este tiempo, los intestinos están anclados a la pared abdominal por el mesenterio. Los intestinos se mueven para digerir los alimentos (peristaltismo), pero es esta conexión crucial la que les impide moverse y retorcerse o doblarse de manera que pueda dañar el intestino.

En algunos casos, la porción inferior del ciego no se adhiere firmemente (o no se adhiere en absoluto) durante este período de desarrollo fetal. Esto permite que el ciego se mueva libremente (síndrome de ciego móvil). A veces, la afección se diagnostica durante la cirugía o en una película de radiología.

Muchas personas nunca se darían cuenta de que tenían un ciego móvil porque no experimentan ningún síntoma o problema.

Algunas circunstancias o condiciones pueden hacer que sea más probable que una persona predispuesta experimente un problema relacionado con el ciego móvil, como quedar embarazada, someterse a una cirugía abdominal o contraer una infección. Otros factores, como una dieta alta en fibra, también pueden desempeñar un papel.

Si una persona tiene síntomas de vólvulo cecal, al principio puede ser intermitente, recurrente y crónica. Eventualmente, pueden culminar con una obstrucción intestinal aguda, y potencialmente grave. La mayoría de las personas desarrollan una obstrucción aguda sin tener síntomas que sugieran una obstrucción parcial de antemano, y alrededor del 60 al 70 por ciento de los casos de vólvulo cecal son agudos.

Los síntomas se parecen a muchas otras afecciones gastrointestinales, lo que puede dificultar el diagnóstico. Los médicos no ven casos de vólvulo cecal muy a menudo, especialmente en comparación con otro tipo de torsión intestinal que afecta el colon sigmoide (vólvulo sigmoide). Por lo tanto, un diagnóstico de vólvulo cecal puede pasarse por alto o retrasarse.

Cuando parte del intestino se retuerce, la parte superior de la sección continúa funcionando. A medida que los alimentos, los líquidos, los gases y las heces se mueven a través del intestino y alcanzan la parte doblada o retorcida, una persona comenzará a sentirse mal.

Los síntomas del vólvulo cecal incluyen:

  • Dolor abdominal. Cuando la afección es crónica / recurrente, el dolor puede ser vago e intermitente y, en general, una persona comenzará a sentirse mejor una vez que pueda evacuar o defecar. Cuando el dolor es intenso y constante, esto generalmente indica que la afección es aguda o que se han producido complicaciones, como gangrena.
  • Distensión del abdomen.
  • Sonidos intestinales agudos
  • Incapacidad para evacuar gases o evacuar
  • Náuseas y falta de apetito.
  • Vómitos
  • Negro, alquitranado, heces
  • Estreñimiento crónico y / o diarrea.

Cuando la torsión no ha conducido a una obstrucción intestinal completa , las personas pueden sentir alivio una vez que pueden pasar gases, una indicación de que el vólvulo se ha resuelto por sí solo. Cuando la obstrucción no puede resolverse por sí sola, o se han producido complicaciones, el dolor y otros síntomas empeorarán.

Si una persona continúa experimentando episodios recurrentes de vólvulo cecal, pueden surgir complicaciones incluso si no se produce una obstrucción aguda. Cuando el intestino se retuerce, se corta el suministro de sangre. Con el tiempo, las interrupciones repetidas del flujo sanguíneo normal a la misma parte del intestino pueden hacer que el intestino deje de funcionar.

El vólvulo cecal no tratado también puede provocar infecciones potencialmente mortales, como sepsis o gangrena, a medida que el tejido muere (necrosis). A medida que el patrón continúa, los síntomas pueden empeorar lentamente a medida que el intestino pierde su capacidad de funcionar correctamente. Las personas también pueden experimentar un empeoramiento de la salud relacionado con la desnutrición y la mala absorción.

Si bien el vólvulo cecal no se ve con frecuencia en los niños , es más probable que presenten síntomas generales como fatiga, poca energía, renuencia a comer y dolor de estómago vago.

La mala rotación intestinal también puede presentarse en los recién nacidos, generalmente dentro del primer mes después del nacimiento. En estos casos, es más probable que los bebés varones muestren síntomas (que al principio pueden confundirse con los cólicos). Los casos que ocurren más tarde en la vida parecen ocurrir por igual entre hombres y mujeres.

Causas

El vólvulo cecal es bastante raro, pero hay ciertas condiciones que pueden hacer que una persona sea más propensa a desarrollarlo. Como se mencionó anteriormente, tener un ciego móvil es un factor predisponente conocido en algunos casos. Se estima que alrededor del 10 por ciento de la población tiene un ciego que no está conectado correctamente, aunque este número puede ser bajo.

Muchas personas nunca tienen síntomas y la condición solo se nota incidentalmente, si es que lo hace, durante su vida. De hecho, muchos casos solo se notan después de que una persona ha muerto y se realiza una autopsia.

Otras enfermedades y afecciones que pueden provocar torsión intestinal incluyen:

  • Constipación crónica
  • Lesiones causadas por afecciones como la diverticulitis.
  • Masas o tumor en la pelvis o el abdomen.
  • Enfermedad de Hirschsprung y otras enfermedades del intestino (especialmente aquellas que causan agrandamiento del colon)
  • Adherencias en el intestino por cirugía, inflamación, infección o lesión.
  • Una afección llamada íleo que puede ocurrir después de una cirugía o procedimientos en los que el intestino se “calma” debido a los efectos de la anestesia y la sedación.
  • Cambio de órganos como resultado del embarazo.

La mayoría de los casos se diagnostican en pacientes adultos mayores que están gravemente enfermos u hospitalizados, aunque no necesariamente con quejas intestinales inicialmente. Las personas de edad avanzada, con enfermedades crónicas o agudas con otra afección que requiere hospitalización tienen más riesgo de complicaciones si desarrollan vólvulo cecal, que incluyen estrangulamiento o perforación del intestino.

Diagnóstico

El vólvulo cecal generalmente se observa en adultos de ambos sexos y en todos los orígenes raciales que tienen entre 30 y 60 años de edad. Los síntomas del vólvulo cecal pueden ser similares a otros trastornos gastrointestinales, como apendicitis, síndrome del intestino irritable, enfermedad inflamatoria intestinal, gastroenteritis. (gripe estomacal) o enfermedad por reflujo gastroesofágico .

Si los síntomas de una persona son recurrentes, intermitentes y se resuelven espontáneamente, en lugar de ser agudos, puede llevar más tiempo diagnosticarlos. Cuando la afección se agudiza, se pueden usar varios tipos de pruebas de imágenes para determinar la causa.

En la sala de emergencias, un médico generalmente ordenará primero una radiografía abdominal simple para buscar una obstrucción intestinal. A veces, se puede administrar un enema de contraste para que diferentes partes del intestino sean más visibles en las radiografías u otras imágenes, como una tomografía computarizada. Esto puede ayudar a los médicos a ver dónde está la obstrucción y descubrir qué podría estar causándola.

Si una persona ha tenido los síntomas anteriormente, también puede buscar signos de daño o infección causados ​​por un episodio anterior de vólvulo cecal que mejoró por sí solo. Si le preocupa una infección o si una persona está muy enferma, un médico puede ordenar otras pruebas para evaluarla.

Otras pruebas que podrían ordenarse si un médico sospecha que una persona tiene vólvulo cecal incluyen:

  • análisis de sangre para observar la cantidad de glóbulos blancos en la sangre, lo que puede indicar infección
  • Un panel metabólico completo para evaluar su estado general de salud, lo que puede ser importante para saber si van a necesitar cirugía.
  • una sigmoidoscopia o colonoscopia para mirar dentro de la porción inferior del intestino

Tratamiento

La cirugía es necesaria para la mayoría de los casos de vólvulo cecal. Sin embargo, el procedimiento que elija un cirujano dependerá de la razón del vólvulo y del estado de salud de la persona. En algunos casos, los médicos pueden querer probar otros métodos para reducir el vólvulo que no requieren cirugía.

El tratamiento del vólvulo cecal puede ser difícil; incluso con la cirugía, es un problema que tiende a reaparecer (recurrir) y puede empeorar con el tiempo. Una persona que experimenta vólvulo cecal debido a tener un ciego móvil es probable que tenga episodios repetidos de vólvulo a menos que se repare la sección del intestino no adherido.

Si parte del intestino ha dejado de funcionar o el tejido está estrangulado, es posible que deba retirarse por completo para evitar infecciones y ayudar a restaurar la función intestinal.

Existen varios procedimientos quirúrgicos que se pueden realizar para tratar el vólvulo cecal. Un cirujano elegirá el procedimiento que cree tendrá los mejores resultados y el riesgo más bajo para cada individuo. Cuando una persona va al hospital y se le diagnostica vólvulo cecal agudo, la cirugía electiva generalmente se puede realizar ese día o poco después de la visita.

Los procedimientos quirúrgicos que se pueden usar para tratar el vólvulo cecal incluyen:

  • Cecoplejía: si el intestino de una persona no está correctamente adherido (  ciego móvil o flexible ), se puede unir o volver a unir a la pared abdominal. El intestino aún debe estar sano y funcionando para que se realice este procedimiento.
  • Resección de colon y estoma: si una parte del intestino ya no funciona o se ha vuelto necrótica, es posible que el cirujano deba extirparla por completo. Una forma de hacerlo es resecando el colon y formando un estoma , una abertura artificial hecha en el abdomen. Las heces pueden pasar a través del estoma y recogerse en una bolsa que se usa fuera del cuerpo, llamada ostomía.

A veces, los estomas son solo temporales y se puede realizar otra cirugía más tarde para volver a conectar el intestino. Si esto tiene éxito, el estoma puede cerrarse. Si no se puede volver a conectar el intestino, una persona deberá conservar el estoma y usar una bolsa de ostomía para asegurarse de que la materia fecal pueda salir de su cuerpo.

El cirujano generalmente intentará realizar estos procedimientos utilizando técnicas mínimamente invasivas como la laparoscopia. Sin embargo, en casos más complejos, pueden necesitar usar o cambiar a una técnica más invasiva (abierta). El potencial de complicaciones y la cantidad de tiempo de recuperación que una persona necesita dependerá de qué tipo de cirugía se realice.

En algunos casos, un médico puede intentar un tratamiento más conservador antes de la cirugía. Esta opción solo es posible en pacientes que se consideran médicamente estables y que no tienen signos de perforación intestinal o infección.

Las opciones no quirúrgicas para tratar el vólvulo cecal incluyen la descompresión del intestino mediante colonoscopia o sigmoidoscopia. El método tiene éxito en desenrollar el intestino en aproximadamente el 15 por ciento de los casos; sin embargo, es solo una medida temporal y el intestino generalmente se retorcerá o doblará nuevamente.

El vólvulo cecal no es una condición común y los cirujanos solo pueden ver algunos casos en sus carreras. Por lo tanto, no hay pautas definitivas o recomendaciones de tratamiento para todos los casos. Los profesionales médicos tomarán decisiones de tratamiento caso por caso y tomarán en cuenta el historial médico y de salud de una persona, su propia experiencia, así como la experiencia quirúrgica y las capacidades del hospital donde operan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.