Retinopatía de la prematuridad en los bebés prematuros

La retinopatía del prematuro, también llamada ROP, es una enfermedadque afecta la retina del ojo. La ROP afecta los vasos sanguíneos en la retina en los ojos de un bebé prematuro y es una de las principales causas de ceguera infantil.

Visión general

Durante el embarazo, los vasos sanguíneos en los ojos de un bebé comienzan a desarrollarse alrededor de las 16 semanas de gestación. Aproximadamente en la semana 34 del embarazo, los vasos sanguíneos del ojo están lo suficientemente desarrollados como para que la retina tenga un buen suministro de sangre.

Cuando los bebés nacen antes de tiempo, los vasos sanguíneos de la retina no están completamente desarrollados. Después del nacimiento, los vasos pueden comenzar a crecer tan rápidamente que su crecimiento daña la retina. Retinopatía del prematuro (ROP) es el nombre del crecimiento inadecuado de los vasos sanguíneos en la retina y el daño causado por ese crecimiento.

En la mayoría de los bebés prematuros que desarrollan ROP, el crecimiento de los vasos sanguíneos de la retina se ralentizará por sí solo y la visión se desarrollará normalmente. Algunos bebés prematuros, sin embargo, desarrollan ROP severa.

Etapas

La retinopatía del prematuro se clasifica según diferentes etapas. Las etapas más altas de ROP son más graves y es más probable que causen ceguera o problemas de visión a largo plazo. Las etapas inferiores de ROP son menos severas; la mayoría de los niños con ROP en estadio I y II mejorarán sin tratamiento y tendrán una visión normal.

  • Etapa 1: Crecimiento levemente anormal de los vasos retinianos. Por lo general, mejora sin ningún tratamiento y no tiene efectos a largo plazo.
  • Etapa 2: el crecimiento de los vasos retinianos es moderadamente anormal. Por lo general, mejora sin ningún tratamiento y no tiene efectos a largo plazo.
  • Etapa 3: el crecimiento de los vasos retinianos es muy anormal. Los bebés con ROP en la etapa 3 pueden requerir tratamiento para ROP y tienen un mayor riesgo de problemas de visión a largo plazo. Los bebés con enfermedad positiva, una señal de que la ROP está avanzando rápidamente, por lo general requieren tratamiento en esta etapa.
  • Etapa 4: desprendimiento de retina parcial. Por lo general, requiere tratamiento y puede llevar a problemas de visión a largo plazo o ceguera.
  • Etapa 5: Desprendimiento de retina completo. Requiere tratamiento y puede llevar a problemas de visión a largo plazo o ceguera.

Diagnóstico

La retinopatía del prematuro se diagnostica durante un examen ocular. Para prepararse para el examen, las gotas para los ojos se usan para dilatar las pupilas del bebé. Durante el examen, un oftalmólogo examinará cuidadosamente la retina para evaluar si los vasos están creciendo adecuadamente y, si no, qué parte de la retina muestra signos de problemas.

No todos los bebés prematuros necesitarán un examen para detectar la ROP. Los hospitales varían según el tipo de ROP de los bebés, pero la mayoría de los bebés nacidos antes de las 31 semanas de gestación tendrán al menos un examen para detectar la ROP. Si el examen no es concluyente o si los ojos del bebé muestran signos de ROP, se programarán periódicamente exámenes de seguimiento.

Tratamiento

La mayoría de los casos de retinopatía del prematuro mejorarán por sí solos y no requerirán tratamiento.

En la ROP en la etapa 3 y superior, puede ser necesario un tratamiento para detener el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en la retina o para corregir un desprendimiento de retina. Los tipos de tratamiento incluyen crioterapia, terapia con láser y cirugías retinales.

  • Crioterapia : la crioterapia utiliza temperaturas frías para congelar partes de la retina que se ven afectadas por la ROP, que detiene el crecimiento excesivo de vasos sanguíneos no saludables en el ojo.
  • Terapia con láser: al igual que la crioterapia, la terapia con láser se usa para detener el crecimiento excesivo de vasos no saludables en la retina. Se usa un láser para hacer pequeñas quemaduras en las partes de la retina afectadas por ROP. La terapia con láser generalmente tiene mejores resultados que la crioterapia y se usa con más frecuencia, pero la crioterapia aún puede usarse en ciertos casos. Con el fin de preservar la visión central, se puede perder algo de visión periférica con la crioterapia y el tratamiento con láser.
  • Cirugías retinianas: en las etapas 4 y 5 de la retinopatía del prematuro, la retina ha comenzado a desprenderse o se ha desprendido completamente del ojo. Un desprendimiento parcial de retina puede mejorar por sí solo o puede requerir cirugía. Una retina completamente desprendida casi siempre requiere cirugía.

Efectos a largo plazo

Hasta el 90% de los bebés nacidos antes de las 31 semanas desarrollarán alguna forma de ROP. La mayoría de los casos de ROP son leves y no tienen consecuencias a largo plazo. Los niños que padecen ROP cuando son bebés pueden ser miopes o pueden tener estrabismo o ambliopía.

En casos de ROP severa, puede ocurrir pérdida total de la visión. Los hospitales son mucho mejores para diagnosticar y tratar la ROP antes de que cause ceguera, pero los casos graves de ROP aún pueden causar pérdida de la visión.

Uso de oxígeno y ROP

El oxígeno suplementario a menudo se usa con ayuda respiratoria para ayudar a mantener la saturación de oxígeno en la sangre de un bebé a niveles saludables. Los adultos y los bebés a término deben mantener la saturación de oxígeno en los años 90 para mantenerse saludables, pero los bebés prematuros son diferentes.

Cuando el cuidado prematuro del bebé se hizo tecnológicamente posible, los médicos y las enfermeras trabajaron arduamente para mantener la saturación de oxígeno de los bebés prematuros en lo que sería un nivel saludable para los adultos. Después de mucho estudio, se descubrió que los bebés cuya saturación de oxígeno se mantenía alta tenían un riesgo mucho mayor de desarrollar ROP. Los médicos y enfermeras pueden destetar con seguridad los niveles de oxígeno para mantener la saturación de oxígeno tan baja como 83% en bebés prematuros, lo que ayuda a prevenir la ROP.