Todo sobre la retinopatía diabética

La diabetes puede causar importantes complicaciones relacionadas con los ojos si no se maneja y controla adecuadamente. La retinopatía diabética es la más común de estas complicaciones y es la causa principal de ceguera en los adultos estadounidenses.

Los síntomas

En la retinopatía diabética temprana, no hay síntomas reales. Los pacientes no son conscientes de los efectos que la diabetes tiene en sus ojos. Sin embargo, a medida que avanza la retinopatía, los siguientes síntomas pueden ser evidentes:

  • Los pacientes pueden quejarse de motas, manchas o flotadores .
  • La visión central puede volverse borrosa o entrar y desenfocarse.
  • Los pacientes pueden quejarse de estrías u obstrucciones de la visión si se produce una hemorragia grande dentro del ojo.
  • Otros pueden notar dificultad para ver en la noche.

Causas

El principal culpable en el desarrollo de la retinopatía diabética es la diabetes no controlada o el alto nivel de azúcar en la sangre. La gravedad de la retinopatía diabética está directamente relacionada con el control del azúcar en la sangre. La retina , la capa sensible a la luz en la parte posterior del ojo, tiene un rico suministro de vasos sanguíneos. Cuando los niveles de azúcar en la sangre se vuelven demasiado altos, estos vasos sanguíneos se debilitan. La sangre y el líquido dentro de los vasos sanguíneos se filtran hacia la retina. Los nuevos vasos sanguíneos crecen, pero son frágiles y pueden derramar líquido. Esto hace que la retina se hinche y se vea privada de nutrientes y oxígeno, causando pérdida de visión y posiblemente ceguera.

Factores de riesgo

  • Diabetes: los pacientes diabéticos tienen riesgo de desarrollar retinopatía diabética. Cuanto más tiempo un paciente tiene diabetes, más probabilidades hay de desarrollar la enfermedad.
  • Embarazo: las mujeres que tienen diabetes o diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones mientras están embarazadas.
  • Presión arterial alta : las personas con presión arterial alta tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Colesterol alto: Tener colesterol alto aumenta el riesgo de desarrollar retinopatía diabética.
  • Origen étnico: ser de origen hispano o afroamericano también coloca a una persona en una categoría de alto riesgo para desarrollar la enfermedad.

Etapas

La retinopatía diabética progresa a través de cuatro etapas principales: leve no proliferativa, moderada no proliferativa, severa no proliferativa y diabética proliferativa.

  • No proliferativo leve: aparece una pequeña cantidad de hinchazón en los vasos sanguíneos.
  • No proliferativo moderado: los vasos sanguíneos se bloquean y pierden líquido.
  • No proliferativa grave: la retina se ve privada de nutrientes y oxígeno.
  • Proliferativo: los vasos sanguíneos anormales comienzan a crecer, pero son débiles y comienzan a gotear, lo que puede ocasionar glaucoma, desprendimientos de retina y ceguera.

Diagnóstico

Ver a su optometrista u oftalmólogo para un examen ocular completo cada año o con más frecuencia ayudará a diagnosticar la retinopatía diabética. Durante el examen, el médico administrará gotas especiales para los ojos para dilatar las pupilas. Esto agranda las pupilas para que se pueda visualizar toda la retina, junto con el nervio óptico, la mácula y los vasos sanguíneos. El médico utiliza lentes de aumento especiales y microscopios para inspeccionar de cerca el nervio óptico y la mácula para detectar enfermedades oculares diabéticas. Se pueden usar pruebas especiales de inyección de tinte, llamadas angiogramas de fluoresceína, para diagnosticar con mayor precisión áreas problemáticas específicas.

Tratamiento

En las etapas moderadas de la retinopatía diabética, se puede usar un procedimiento de láser focal para disminuir la inflamación dentro de los vasos sanguíneos. En etapas más severas, se pueden usar “tratamientos con láser dispersos” para reducir los vasos sanguíneos con fugas e inhibir los factores que causan la enfermedad diabética. El tratamiento con láser disperso puede causar una pérdida de visión periférica y nocturna, pero puede evitar que se desarrolle una ceguera más grave. Se puede realizar una “vitrectomía” si se produce un sangrado significativo en la cavidad del ojo. El líquido vítreo se elimina junto con la sangre y se reemplaza con un líquido transparente.

Complicaciones

El crecimiento anormal de nuevos vasos sanguíneos puede producir otras complicaciones.

  • Hemorragia vítrea: los vasos sanguíneos nuevos pueden sangrar hacia el vítreo. En casos graves, la sangre puede llenar completamente la cavidad vítrea y bloquear toda la visión.
  • Tracción: desprendimiento de retina: los nuevos vasos sanguíneos están acompañados por el crecimiento de tejido cicatricial. El tejido cicatricial puede encogerse y alejar la retina de la pared posterior del ojo.
  • Glaucoma neovascular : pueden crecer nuevos vasos sanguíneos anormales en el iris. Esto puede interferir con el flujo normal de líquido que sale de su ojo y hacer que la presión en su ojo aumente, lo que resulta en glaucoma.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.