Desafíos sociales de las personas con esclerosis múltiple

Resulta que hay una razón por la que podemos sentirnos socialmente “extraños” a veces.

Las personas con esclerosis múltiple (EM) tienen muchos síntomas físicos y emocionales que pueden impedir las interacciones sociales y una vida social ocupada, que incluye problemas de movilidad, depresión y fatiga. Sin embargo, también hay problemas más sutiles que pueden interferir con nuestra capacidad de socializar sin problemas.

Recuerdo haber visto una referencia a una presentación sobre personas con EM que tienen un déficit en algo que se llama “teoría de la mente” hace un par de años, pero luego me enredé en tratar con mis propios síntomas físicos y desarrollos en los tratamientos y me olvidé de ellos. eso. Sin embargo, en el último año o dos, he notado que a veces me cuesta entender las motivaciones y emociones de las personas. Lo atribuí al hecho de estar aislado de los adultos en casa con gemelos jóvenes, pero decidí revisar el concepto de teoría de la mente después de una pareja con interacciones sociales particularmente desconcertantes.

La teoría de la mente (ToM, por sus siglas en inglés) es básicamente la capacidad de averiguar qué siente, piensa y qué intenciones tiene otra persona. Para que todo esto funcione correctamente, es necesario que ocurra una cierta cantidad de procesamiento cognitivo y emocional con bastante rapidez durante las interacciones sociales. Como muchos de nosotros con EM, la disfunción cognitiva es un síntoma bastante grande y ciertamente nos puede detener cuando intentamos hacer cosas como recordar ciertas palabras, cocinar una receta, seguir una conversación, básicamente, puede impedir nuestra capacidad de funcionar “con fluidez”. “En un mundo moderno de multitarea y constante bombardeo mediático. 

De acuerdo con dos estudios, parece que estas pequeñas “interferencias” cognitivas en realidad también pueden obstaculizar nuestra capacidad de relacionarnos con los demás.

  • Un estudio húngaro demostró que las personas con EM “tenían un déficit al interpretar situaciones sociales y se desempeñaban en contextos interpersonales”, aunque no presentaban síntomas de deterioro cognitivo grave o discapacidad. Esto se midió con pruebas para medir señales sociales no verbales y un cuestionario para determinar los niveles de empatía.
  • Un estudio australiano también encontró que las personas con EM obtuvieron peores resultados en las pruebas ToM que los controles sin EM. Las personas con EM también mostraron dificultades para reconocer las emociones faciales de ira y miedo. Los investigadores teorizan que esto está relacionado con la disfunción en el “procesamiento ejecutivo” y una velocidad de procesamiento de información más lenta.

Esto también ha sido llamado “cognición social deteriorada”.

¿Entonces, dónde nos deja eso? Tengo que decir que no estoy realmente tan molesto por esto. Explica una serie de mis conversaciones más extrañas. También refuerza mi firme compromiso de “estar en el momento” cuando estoy hablando con la gente. Hago un gran esfuerzo por sintonizar y escuchar una conversación en la que estoy involucrado, apagando el ruido de fondo, mirando a la persona cuando está hablando, pensando más en mis respuestas, pidiéndole a alguien que confirme mi lectura sobre su sentimiento ( Si tengo alguna duda de que entendí). La gente me dijo recientemente que soy “un buen oyente”, un título que nunca me hubiera ganado en mis días de participar en compras mentales y en la creación de listas durante las conversaciones.

De la misma manera, soy más selectivo con quién hablo y qué temas trataré. En estos días, todo el mundo tiene una queja sobre la política, la economía, el medio ambiente; lo que sea, la gente quiere despotricar. He establecido reglas estrictas sobre las cosas en las que no puedo participar, aunque he tratado de hacerlo con palabras más suaves y amables. Descubrí que decir algo como “Oh, me temo que no lo he estado siguiendo muy de cerca en los medios de comunicación. Probablemente sea mejor si usa su tiempo de manera más inteligente que si me habla sobre ese tema”. cualquier necesidad inmediata de compartir puntos de vista desagradables conmigo. En realidad, después de reflexionar, la gente probablemente piense que soy raro.

Lea sobre lo que otras personas con EM tienen que decir sobre los desafíos y dificultades sociales : Desafíos sociales de las personas con EM: Historias de lectores .

Lectura adicional sobre la disfunción cognitiva:

Fuentes:

Banati M, Sandor J, Mike A, Illes E, Bors L, Feldmann A, Herold R, Illes Z. La cognición social y la teoría de la mente en pacientes con esclerosis múltiple recurrente y remitente. Eur J Neurol. 2009 17 de noviembre. [Epub antes de imprimir]

Henry JD, Phillips LH, Beatty WW, McDonald S, Longley WA, Joscelyne A, Rendell PG. Evidencia de déficits en el reconocimiento del afecto facial y teoría de la mente en la esclerosis múltiple. J Int Neuropsychol Soc . 2009 Mar; 15 (2): 277-85.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.