Impacto de la mandíbula ahuecada y la mordida excesiva (Retrognathia)

Algunas personas podrían recordar cuando la comediante y actriz Carol Burnett se sometió a una cirugía de mandíbula en 1983 para corregir una característica facial que consideraba problemática: una barbilla visiblemente hundida.

La condición, conocida como retrognatia mandibular, es una condición común que puede afectar más que la autoimagen de la persona. En algunos casos, puede provocar desalineación de la mandíbula, dolor al comer, problemas de ortodoncia e incluso trastornos del sueño.

Característica de retrognatia

La retrognatia se produce cuando la mandíbula inferior (mandíbula) se retira de la mandíbula superior (maxilar). No significa necesariamente que la mandíbula sea pequeña, solo que aparece empotrada cuando la cara se ve en el perfil.

Con frecuencia, recurriremos a una persona con retrognatia que tenga una “sobrealimentación”. La característica no se considera de ninguna manera anormal o poco atractiva y generalmente es proporcional al resto de la cara.

Sin embargo, cuando la mandíbula es anormalmente pequeña y desproporcionada, se dice que la persona tiene micrognatia, una afección que puede tener consecuencias más graves.

Causas de la retrognatia

La estructura anatómica de la cara se basa, al menos en parte, en la genética de una persona. Por lo tanto, las personas con retrognatia a menudo tendrán una estructura de mandíbula similar a la de otros miembros de la familia. (La misma Burnett se refirió a su sobremordida como el “labio de la familia Burnett”).

Existen condiciones genéticas raras que pueden causar malformaciones graves de la mandíbula, incluido el síndrome de Pierre-Robin, un trastorno caracterizado por una mandíbula anormalmente pequeña y problemas respiratorios asociados.

El traumatismo facial en el desarrollo de la primera infancia también puede causar el desplazamiento de la mandíbula, lo que a menudo da como resultado una apariencia asimétrica y “atrasada”.

Problemas asociados con Retrognathia

La retrognatia puede causar problemas desde el nacimiento, ya que algunos bebés no pueden sujetarse adecuadamente al pezón cuando se alimentan.

A medida que la persona envejece, la desalineación de los dientes puede afectar la capacidad de morder o masticar los alimentos. Si la mandíbula inferior es más pequeña, los dientes también se pueden apretar o colocar en posición irregular. Estas características pueden contribuir a un trastorno conocido como trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ) , una afección a menudo dolorosa caracterizada por espasmos musculares y tensión en la mandíbula.

La retrognatia también puede causar respiración interrumpida, especialmente durante el sueño o cuando se acuesta boca arriba. El ronquidola apnea del sueño no son un problema infrecuente en las personas con retrognatia, que se produce cuando la posición recortada de la mandíbula permite que la lengua se deslice hacia la vía aérea. Esto puede llevar a pausas anormales en la respiración, jadeo y ahogo.

Tratamiento de retrognatia

Dependiendo de la gravedad de la retrognatia, el tratamiento puede o no ser necesario.

Si se identifican en la primera infancia, los tratamientos de ortodoncia que pueden ser efectivos para minimizar el aspecto hundido de la mandíbula. Un método consiste en el uso de un arnés especial para retardar el crecimiento del maxilar, de modo que las mandíbulas superior e inferior puedan alinearse mejor.

En la adolescencia tardía o en la edad adulta, una vez que se completa el crecimiento, se puede usar un procedimiento quirúrgico conocido como avance maxilomandibular (MMA) para mover ambas mandíbulas hacia adelante. La ventaja de esta técnica es que no se necesitan aparatos ortopédicos para realinear los dientes. (Por el contrario, la cirugía de Burnett empleó una osteotomía mandibular en la que la mandíbula se desprende y se mueve hacia adelante en una sola unidad).

(El principal inconveniente de las cirugías es el costo: entre $ 50,000 y $ 100,000 e incluso a veces más alto).

Si la retrognatia está causando apnea del sueño, los tratamientos estándar, como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) y un dispositivo bucal , generalmente ayudarán.

En contraste, la ATM es a menudo más difícil de tratar y puede incluir medicamentos antiinflamatorios, bolsas de hielo, masajes, técnicas de relajación y evitar la molienda o masticación excesiva. Los aparatos orales (conocidos como férulas dentales o placas de mordida) también están disponibles para tratar casos más graves.

Si alguna vez se siente preocupado por el impacto en la salud de la posición de su mandíbula, hable con un médico o dentista que pueda ofrecerle consejos sobre opciones de tratamiento quirúrgico y no quirúrgico.