4 maneras de tomar el control y revertir tus migrañas crónicas

Hay varios elementos que pueden desencadenar la transformación de migrañas episódicas (menos de 15 migrañas por mes) a crónicas (15 o más migrañas por mes). El uso excesivo de medicamentos es importante. Otro potencial, pero quizás menos obvio, de los culpables es la obesidad, la depresión, el uso excesivo de cafeína, los ronquidos y los trastornos del sueño.

Puede ser difícil determinar exactamente qué provoca que sus migrañas se vuelvan crónicas. Para muchas personas, no es solo un factor, sino una interacción compleja de múltiples elementos, todo lo cual puede ser difícil de separar. Dicho esto, la investigación muestra que adoptar estos cuatro hábitos saludables puede revertir sus migrañas crónicas a episódicas.

Implementar una buena higiene del sueño

Curiosamente, la gran mayoría de las personas con migrañas también padecen insomnio, que también se considera un factor de riesgo para progresar de migrañas episódicas a crónicas. Debido a esta estrecha conexión entre el sueño y las migrañas, se realizan investigaciones continuas sobre la relación entre los dos.

Modificación conductual del sueño

Un pequeño estudio histórico de 2007 de mujeres con migraña crónica mostró que el trastorno puede revertirse a migrañas episódicas utilizando la modificación del sueño conductual. A los investigadores se les ocurrieron cinco modificaciones de comportamiento, que incluyen:

  • Acostarse a la misma hora todas las noches y permitir ocho horas de descanso, por ejemplo, de 10 p.m. a 6 a.m.
  • No hay televisión, lectura, computadoras, teléfonos o música en la cama.
  • Sin siestas
  • Uso de una técnica de visualización para ayudar a los participantes a dormir más rápido.
  • Mover la cena a cuatro o más horas antes de acostarse y limitar la ingesta de líquidos dentro de las dos horas antes de acostarse

Los participantes que utilizaron estas modificaciones de comportamiento experimentaron menos migrañas con menos dolor. Cerca de la mitad de ellos también volvió a migrañas episódicas.

Prueba la terapia cognitiva conductual para el insomnio

Una terapia específica llamada terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) ahora se considera el tratamiento de primera línea para este trastorno del sueño. CBTI generalmente consiste en una combinación de estos componentes:

  • Educación sobre la buena higiene del sueño.
  • Relajación técnica
  • Terapia de restricción del sueño
  • Terapia cognitiva

Múltiples estudios muestran que un promedio de 70 por ciento a 80 por ciento de las personas que se someten a CBTI han disminuido el insomnio y reportan dormir mejor. Alrededor del 40 por ciento al 60 por ciento de estos pacientes todavía están experimentando estos resultados a largo plazo.

Un estudio de 2016 en adultos con migraña e insomnio comórbidos utilizó instrucciones de comportamiento que no tenían nada que ver con el sueño con algunos de los participantes y CBTI para el resto. El CBTI incluyó las tres primeras modificaciones del sueño conductual mencionadas anteriormente (hora de acostarse constante / ocho horas de sueño, no realizar actividades en la cama, no tomar siestas), así como restricción del sueño e instrucciones para levantarse de la cama y hacer una actividad tranquila si no podían quedarse dormido dentro de los 30 minutos.

Los investigadores encontraron que las personas que pasaron por CBTI tuvieron resultados significativamente mejores, informando períodos más largos de sueño reparador, así como una reducción de los dolores de cabeza en casi la mitad en el seguimiento de seis semanas. Estos resultados continuaron mejorando incluso después del tratamiento.

El tratamiento para un trastorno del sueño subyacente puede marcar la diferencia en la frecuencia y gravedad de sus migrañas.

Hable con su médico sobre el diagnóstico y considere buscar un especialista en sueño que use CBTI. Incluso implementar modificaciones de comportamiento en el sueño por su cuenta y trabajar para mejorar su higiene del sueño puede tener un impacto significativo.

Tome sus medicamentos preventivos para la migraña

Los medicamentos preventivos para la migraña juegan un papel importante en el tratamiento. Alrededor del 50 por ciento al 75 por ciento de los pacientes que los usan ven que la cantidad de migrañas se reduce a la mitad.

Hay varias opciones que han demostrado ser efectivas, que incluyen:

  • Anticonvulsivos: Topamax (topiramato) y Depakote (valproato)
  • Antidepresivos: Elavil (amitriptilina) y Effexor (venlafaxina)
  • Betabloqueantes: Lopressor (metoprolol), Inderal (propranolol) y timolol.

Otras opciones que tienen menos evidencia pero que probablemente sean efectivas incluyen:

  • Bloqueadores de los canales de calcio: Calan (verapamil) y Novo-Flunarizine (flunarizine)
  • Antagonistas del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP): Aimovig (erenumab-aooe), Ajovy (fremanezumab-vfrm) y Emgality (galcanezumab-gnlm)
  • Otros betabloqueantes: Tenormin (atenolol) y Corgard (nadolol)
  • Neurontin (gabapentina), un anticonvulsivo
  • Botox  (onabotulinumtoxin A), pero solo para la migraña crónica

Encontrar la medicación preventiva adecuada puede ser complicado, ya sea por efectos secundarios intolerables o por contraindicaciones médicas. Es posible que deba probar varios tipos diferentes antes de encontrar el mejor para usted.

The keys to finding the best preventive medication for you are patience and making sure that you see your doctor regularly for follow-ups. Your doctor will have to titrate up your dose to a therapeutic level (the dose at which the medication actually works to reduce your migraines) while making sure you have the least amount of side effects.

It’s a delicate process so try your best to not give up during this adjustment period. If you really can’t tolerate the side effects, talk with your doctor about trying something else.

Stop Overusing Your Migraine Medications

Overusing your pain-relieving migraine medications for acute migraines—whether it’s a prescription medication like a triptan or an over-the-counter medication like a nonsteroidal anti-inflammatory drug (NSAID)—is a common trigger for the development of chronic migraine.

In addition, when you overuse pain-relieving medications, this can render your migraine preventive medications ineffective.

Stopping a medication you’ve used too much can eliminate your headaches and reverse your chronic migraines. But again, only do this under the guidance of your physician.

Important Warning

While most medications can be stopped immediately, be sure to talk with your doctor if your medication contains butalbital compounds or if you’re taking large amounts of an opioid, as these medications need to be stopped gradually under the guidance of a physician.

Get Regular Exercise

You may associate exercise with bringing on a migraine, and it certainly can be a trigger for some people. However, it’s a fact that having a low activity level is associated with more frequent migraines.

Los estudios científicos muestran que el ejercicio aeróbico puede reducir la intensidad del dolor que siente durante una migraña al cambiar la forma en que se procesa el dolor y al activar los centros de recompensa en su cerebro. También puede disminuir la frecuencia de sus migrañas. Esta es una noticia especialmente buena si no puede tomar medicamentos preventivos.

Una ventaja adicional es que, dado que la obesidad se considera un factor de riesgo en la transformación de la migraña episódica a la crónica, el ejercicio aeróbico regular puede ayudarlo a mantener su peso bajo control. Como tratamiento preventivo, el ejercicio también es una excelente opción porque no tiene efectos secundarios y no necesita ser demasiado costoso.

También se ha demostrado que el ejercicio aeróbico mejora su calidad de vida general, así como ayuda con otras afecciones que tienden a ser comórbidas con la migraña, que incluyen:

  • Insomnio, apnea del sueño y otros trastornos del sueño: el ejercicio regular regula su sueño y lo ayuda a dormir más profundamente.
  • Presión arterial alta: el ejercicio puede reducir su presión arterial y ayudar a que su corazón funcione de manera más eficiente.
  • Depresión y / o ansiedad: la avalancha de endorfinas que te hace sentir bien al hacer ejercicio aumenta tu estado de ánimo y te ayuda a mantenerlo equilibrado.

Elija el ejercicio que disfrute

Recuerde, el ejercicio no significa necesariamente ir al gimnasio: caminar enérgicamente con un amigo, nadar, clase de zumba, andar en bicicleta, caminar o unirse a una liga deportiva competitiva son excelentes opciones para hacer ejercicio aeróbico. Elige una actividad que disfrutes para que te quedes con ella y la hagas parte de tu rutina diaria.

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.