Prevención de la enfermedad de Alzheimer

En un mundo donde las opciones de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer son marginales en el mejor de los casos y no hay medicamentos milagrosos a la vista, el enfoque en la lucha contra el Alzheimer está en la prevención. Si los médicos aún no saben cómo tratar la enfermedad una vez que la tenga, ¿puede evitar que ocurra?

Si bien las estrategias de prevención como las inmunizaciones aún no están disponibles, la investigación ha identificado varias formas en que puede disminuir su riesgo de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Estos son factores sobre los que puede ejercer cierto control sobre las opciones y estilos de vida que puede influir, al menos hasta cierto punto.

Proteja su cabeza

Existe una conexión entre las lesiones en la cabeza , especialmente aquellas en las que pierde el conocimiento, y un mayor riesgo de demencia. Puede reducir las posibilidades de lesiones en la cabeza usando un casco cuando monta su bicicleta y practica deportes, siendo consciente de lo que causa que las personas experimenten caídas en sus hogares y tratando de prevenir esas situaciones, y siempre usando un cinturón de seguridad cuando esté re en un carroPrevenir las conmociones cerebrales para prevenir la demencia

Mantenga su corazón saludable

Muchas de las mismas estrategias para reducir la enfermedad cardíaca también benefician a su cerebro. Por ejemplo, la investigación sugiere que la presión arterial alta se correlaciona con un mayor riesgo de demencia, mientras que reducirla mediante el ejercicio y una dieta saludable para el corazón puede reducir su riesgo. Curiosamente, los estudios han encontrado que si no es eficaz con sus esfuerzos a través de la dieta y el ejercicio, su riesgo de demencia puede reducirse tomando medicamentos para bajar su presión arterial.Salud del corazón para reducir el riesgo de demencia

No fumes

La iluminación aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer y enfermedades pulmonares, pero ¿sabía que también puede dañar su cerebro? Según la Organización Mundial de la Salud , el 14 por ciento de los casos de Alzheimer en todo el mundo puede atribuirse a fumar tabaco . Incluso el humo de segunda mano puede aumentar su riesgo de demencia.Riesgo del tabaco y la demencia

Ejercicio físico

El ejercicio físico ha sido fuertemente correlacionado con un riesgo reducido de desarrollar Alzheimer y otros tipos de demencia. Se han realizado estudios sobre varios tipos de ejercicio, como correr , entrenar con pesas y practicar yoga , todos mostrando el potencial de reducir el riesgo de demencia.

Junto con los tipos específicos de ejercicio, la actividad física en general,incluidos el baile y la jardinería, se ha relacionado con la prevención de la demencia. Incluso solo reducir tu tiempo sedentario es el primer paso.

Come bien

Lo que se pone en la boca tiene una conexión significativa con la salud de su cerebro. Una dieta saludable que ayuda a reducir el riesgo de Alzheimer incluye granos enteros, nueces , legumbres, frutas y verduras de hoja verde, entre otros alimentos.

La adhesión a la dieta mediterránea , que a menudo contiene muchos de los alimentos mencionados anteriormente, se ha correlacionado con una serie de beneficios para la salud, que incluyen un mejor funcionamiento del cerebro y menos cambios que se observan en la enfermedad de Alzheimer.

Los niveles más bajos de vitamina B12 , vitamina D y vitamina E se han asociado con una disminución del funcionamiento cognitivo en algunos estudios de investigación. En particular, una deficiencia de vitamina B12 puede causar una pérdida significativa de memoria y confusión que puede revertirse al menos parcialmente a través de la suplementación con vitamina B12. Asimismo, los niveles más altos de vitamina D y vitamina E se han relacionado con la prevención de la demencia.Alimentos para reducir el riesgo de Alzheimer

Mantener un peso saludable

Mantener su índice de masa corporal (IMC) en un rango saludable, especialmente en sus años medios, ha sido vinculado a la prevención de la demencia. Aprenda si su IMC está en el rango saludable usando esta calculadora.

Aprenda su índice de masa corporal (IMC)

Acerca de ti

Inglés MétricoMasculinoHembraAltura en pies. 3 pies 4 pies 5 pies 6 pies 7 pies 8 piesEn. 0 en 1 en 2 en 3 en 4 en 5 en 6 en 7 en 8 en 9 en 10 en 11 enCALCULARINSERTAR ESTA HERRAMIENTA 

Ejercicio mental

El dicho “lo usas o lo pierdes” tiene mucha verdad en ello. Ejercita tu cerebro para mantenerlo agudo. La actividad mental se ha asociado con una mayor reserva cognitiva , que a su vez se ha relacionado con la prevención de la demencia.

La investigación que relaciona el ejercicio mental con una mejor salud cerebral incluye actividades como aprender y usar otro idioma , hacer crucigramas , jugar juegos de cartas e incluso conectarse a Internet para usar Facebook .

En la misma línea que el ejercicio mental, el entrenamiento cognitivo lleva las cosas un paso más allá. El entrenamiento cognitivo consiste en pasar un tiempo estructurado entrenando tu cerebro, casi como si estuvieras entrenando con un entrenador personal.

Podrías volver a la escuela. La investigación ha relacionado repetidamente los niveles de educación superior con un menor riesgo de deterioro cognitivo. Incluso si no se inscribe oficialmente, es importante seguir aprendiendo durante toda su vida.

Algunas investigaciones sugieren que es posible que desee cambiarlo. Aprender sobre cosas que no le son familiares puede ser más beneficioso que seguir enfocándose en el mismo tema en el que ha estado interesado durante muchos años.

Controlar los azúcares en la sangre (incluso sin diabetes)

Existe una fuerte conexión entre un mayor nivel de azúcar en la sangre y el riesgo de demencia, tanto que la enfermedad de Alzheimer ha sido apodada ” diabetes tipo 3 “. Incluso si no tiene diabetes, un nivel alto de azúcar en la sangre puede aumentar el riesgo de demencia. Mantener un buen control de los niveles de azúcar en la sangre, con o sin un diagnóstico de diabetes, puede considerarse como un medicamento preventivo para su cerebro. Eso significa que menos azúcar en su dieta es generalmente mejor para su cerebro.

Interacción social

Pasar tiempo con amigos ha sido identificado como un factor importante, tanto para mantener la calidad de vida como para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. No es necesariamente la cantidad de amigos que tienes, sino la calidad y la profundidad de la amistad que importa. Las interacciones sociales, como los nietos que cuidan niños,también se han asociado con un mejor funcionamiento cognitivo.¿La interacción social previene la demencia?

Duerma mejor y controle la apnea del sueño

Dormir lo suficiente es recomendado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. La apnea del sueño, donde deja de respirar varias veces mientras duerme, tiene muchos riesgos asociados, incluido un mayor riesgo de demencia. La buena noticia es que la investigación también ha demostrado que las personas que trataron su apnea del sueño con una máquina que les ayuda a respirar, como una máquina CPAP , experimentaron una mejora significativa en su funcionamiento cognitivo en comparación con aquellos que no buscaron tratamiento.La apnea del sueño y la demencia

Tratar la depresión

Se ha descubierto que tanto la depresión en la vida temprana como la vida tardía aumentan el riesgo de desarrollar demencia. Por qué es incierto, pero los sentimientos de depresión pueden afectar la función cerebral. Es posible que abordar los síntomas de la depresión pueda mejorar su calidad de vida y quizás también disminuir su riesgo de sufrir demencia más adelante.Depresión y riesgo de demencia

¿Qué tan efectivas son las estrategias de prevención?

Tal vez se esté preguntando si vale la pena el tiempo y el esfuerzo para intentar reducir su riesgo de demencia . Después de todo, otros factores de riesgo como la edad , la herencia y los antecedentes familiares también juegan un papel en la determinación de su riesgo.

Múltiples estudios de investigación han concluido que los factores modificables (aquellos en los que usted puede influir potencialmente en su estilo de vida y sus elecciones) probablemente desempeñan un papel importante en muchos casos de demencia. Sin embargo, es importante comprender que, si bien estas estrategias se han asociado con un riesgo reducido, no se ha demostrado directamente que causen un riesgo reducido. Más bien, la mayoría de las investigaciones han demostrado una correlación, que muestra una relación o una conexión entre la estrategia de vida saludable y el riesgo reducido de demencia. Una razón por la que esto es cierto en muchos estudios es que la investigación que determina la causa es generalmente más difícil de realizar que la investigación que muestra correlación.

Además, hay algunas personas que, aunque practican muchas de estas estrategias y trabajan arduamente para llevar una vida saludable, aún desarrollan demencia. La ciencia aún tiene mucho camino por recorrer cuando se trata de comprender por completo qué es lo que realmente causa la demencia y, por lo tanto, cómo podemos evitar que se desarrolle o tratarla de manera efectiva después de que esté presente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.