Factores de riesgo de enfermedad cardiaca en mujeres

Si usted es una mujer, es importante comprender su riesgo de enfermedad cardíaca y hacer algo al respecto.

Si bien muchas mujeres (y desafortunadamente, algunos médicos) aparentemente aún no lo saben, las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte entre las mujeres. Alrededor de medio millón de mujeres mueren de enfermedades cardíacas cada año en los Estados Unidos. De hecho, más mujeres que hombres mueren a causa de enfermedades cardiovasculares: ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y accidentes cerebrovasculares. Para mantener sus probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares lo más bajo posible, es fundamental que controle sus factores de riesgo.

¿Qué factores de riesgo necesitas preocuparte como mujer? ¿Con cuáles puedes realmente hacer algo? Vamos a ver.

¿Sabías que hay una calculadora de riesgo diseñada específicamente para mujeres? Lea acerca de la  calculadora de riesgos de Reynolds .

Factores de riesgo no controlables

Todos tienen el potencial de factores de riesgo cardíaco que no pueden hacer nada al respecto. Si eres mujer, aquí están:

  • Tiene antecedentes familiares de enfermedad coronaria prematura o accidente cerebrovascular (que se presenta en miembros masculinos de la familia menores de 55 años o en miembros femeninos menores de 65 años).
  • Tienes 55 años o más.
  • Usted es posmenopáusica o le han extraído los ovarios.
  • Durante cualquier embarazo que tuvo, experimentó preeclampsia (presión arterial alta significativa) o diabetes gestacional, o dio a luz a un bebé con bajo peso al nacer.

Un historial familiar de enfermedad cardíaca prematura, especialmente en una hermana o hermano, puede ser un factor de riesgo particularmente importante en las mujeres. Las mujeres que tienen un historial familiar de este tipo deben ser especialmente agresivas en el manejo de los factores de riesgo cardíaco que pueden controlarse.

Factores de riesgo controlables

Aquí están los factores de riesgo que están bajo su control. Al abordarlos, puede reducir considerablemente su riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares:

  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Estilo de vida sedentario (poco o ningún ejercicio).
  • Fumar o consumir productos de tabaco (el fumar lo pone en riesgo de padecer una multitud de problemas de salud además de enfermedades del corazón).
  • Alta presion sanguinea.
  • Colesterol total alto y / o colesterol HDL bajo.
  • Un diagnóstico de diabetes.
  • Un diagnóstico de síndrome metabólico.
  • Aumento de los niveles de proteína C reactiva (CRP).
  • Usar píldoras anticonceptivas, especialmente si también fuma.

Lo que necesita saber sobre estos factores de riesgo

La mayoría de estos factores de riesgo controlables (excepto los relacionados con su sistema reproductivo) se aplican tanto a hombres como a mujeres. Sin embargo, hay algunas consideraciones especiales que debe tener en cuenta como mujer que intenta reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

1. Obesidad y estilo de vida sedentario.

Estos dos factores de riesgo son más comunes en mujeres posmenopáusicas que en hombres de la misma edad. Las mujeres tienden a ser cuidadoras, y (según sugiere la investigación), debido al sentido del deber, muchas mujeres parecen tener dificultades para justificar conductas que son “sólo para mí”, como el ejercicio regular. Como resultado, las mujeres mayores pueden ser particularmente propensas a la inactividad y la obesidad, y ambas son fuertes factores de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Aprenda a comer una dieta saludable para el corazón y por qué el ejercicio es tan importante para su corazón .

2. fumando

Fumar es malo para cualquier persona, pero parece ser un problema particular para las mujeres. Fumar es responsable de la gran mayoría de los ataques cardíacos en mujeres menores de 45 años, y es un gran multiplicador de riesgo en mujeres con antecedentes familiares de enfermedad cardíaca. Y las píldoras anticonceptivas empeoran las cosas; La combinación de fumar y las píldoras anticonceptivas aumenta en 20 veces el riesgo de enfermedad cardíaca temprana. Aprende  a dejar de fumar .

3. Presión arterial alta

La hipertensión es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular. Es muy común en mujeres mayores de 55 años, y la evidencia sugiere que la hipertensión en mujeres a menudo no recibe tratamiento adecuado. Pero un buen tratamiento bien vale el esfuerzo, pregúntele a cualquiera que haya tenido un derrame cerebral.

4. Anormalidades del colesterol

El colesterol alto y otros lípidos aumentan considerablemente el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los niveles bajos de HDL son un factor de riesgo más importante en las mujeres que en los hombres. Existe evidencia de que alcanzar niveles muy bajos de LDL y / o aumentar sustancialmente los niveles de HDL puede detener o revertir la enfermedad de la arteria coronaria. En muchas mujeres, el colesterol se puede controlar con dieta y ejercicio, pero a menudo  también se necesita terapia con medicamentos con estatinas .

5. la diabetes

La diabetes tipo 2 es cada vez más común, junto con una de sus causas principales: la obesidad. La diabetes debe considerarse como una enfermedad de los vasos sanguíneos y una enfermedad del metabolismo del azúcar, ya que aumenta considerablemente el riesgo cardiovascular. El riesgo de enfermedad cardíaca en mujeres con diabetes aumenta hasta 6 veces.

6. Síndrome metabólico

El síndrome metabólico, particularmente común en mujeres posmenopáusicas, aumenta considerablemente el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

7. Proteína C reactiva (CRP)

Este es un factor de riesgo relativamente “nuevo” que puede ser más importante en las mujeres que en los hombres. El aumento de los niveles de CRP indica una inflamación activa, y generalmente se puede suponer que un nivel alto de CRP significa que hay inflamación de los vasos sanguíneos. Especialmente en las mujeres, se cree que la inflamación es un factor importante en la erosión o ruptura de las placas de las arterias coronarias. La evidencia reciente sugiere que la reducción de los niveles de PCR (con estatinas) reduce el riesgo de ataque cardíaco en algunos pacientes con enfermedad coronaria. ¿Averigua si  necesitas medir tu PCR?

8. Problemas relacionados durante el embarazo

Finalmente, ahora parece que las mujeres que desarrollan ciertas complicaciones durante el embarazo, específicamente la preeclampsia (hipertensión significativa), la diabetes gestacional o el parto de bebés con bajo peso al nacer, tienen un riesgo significativamente mayor de enfermedad cardiovascular temprana y muerte. Las mujeres que desarrollan estas complicaciones deben comenzar a manejar agresivamente todos sus factores de riesgo cardiovascular y deben hacerlo por el resto de sus vidas.

En resumen, controlar los factores de riesgo para la enfermedad cardíaca es tan importante en las mujeres como en los hombres. Y si eres mujer, tienes algunas cosas adicionales en las que pensar al planificar tu estrategia de reducción de riesgos.