El impacto del VIH en adolescentes y adultos jóvenes

Entendiendo los riesgos y lo que puedes hacer

No te equivoques al respecto, es genial ser joven. Es un momento en la vida para explorar quién eres y lo que quieres ser. Se trata de tomar riesgos, cometer errores y participar en los ritos de paso que forman parte del legado de cada generación. Se trata de agarrar la vida con ambas manos, totalmente y sin miedo.

Pero a la sombra del VIH , ¿han cambiado de repente las reglas?

El impacto del VIH en los jóvenes

A primera vista, los números parecen hablar por sí mismos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), aproximadamente el 26 por ciento de los 50,000 estadounidenses infectados cada año con VIH tienen menos de 25 años. Eso es un poco más de 12,000 nuevas infecciones al año o 1,000 nuevas infecciones cada mes. Agregue a eso el hecho de que el 60 por ciento de los jóvenes infectados desconocen su estado y, sin saberlo, transmiten el virus a otros.

Pero solo los números apenas reflejan la verdadera naturaleza del problema. Abordar el tema de la prevención de la juventud con VIH es a menudo similar a caminar por una casa de naipes socioeconómica. Toca temas conductuales y sexuales, factores biológicos, influencias sociales y una multitud de otros factores, cada uno precariamente equilibrado frente al siguiente. Tire de un tema de forma independiente, y toda la estructura sufre.

Rompiendo los números

Construir una estrategia informada es clave para superar esto, y comienza por desglosar los números para identificar las áreas de mayor riesgo. En una vigilancia continua realizada por los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU., Los investigadores analizaron las infecciones de los jóvenes en los Estados Unidos y pudieron determinar que:

  • Aproximadamente el 85 por ciento de todas las infecciones juveniles es a través del contacto sexual.
  • Las infecciones por el uso de drogas por vía intravenosa van de siete a 12 por ciento.
  • Los hombres jóvenes representan alrededor del 60 por ciento de las nuevas infecciones.
  • De las infecciones masculinas, el 75 por ciento está entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) .
  • De las infecciones por MSM, 14 por ciento son afroamericanas y siete por ciento son latinas.
  • Los jóvenes afroamericanos representan más del 50 por ciento de las nuevas infecciones.
  • Los latinos y los afroamericanos tienen el doble de probabilidades de infectarse por el uso de drogas intravenosas que los blancos.

Vulnerabilidades que ponen a la juventud en riesgo

Pero aquí no es donde el problema se detiene. Apuntalando estas estadísticas hay una serie de otros factores sociales y clínicos que aumentan la probabilidad de infección por VIH, esencialmente las fuerzas “externas” sobre las que tenemos poco control como individuos. El principal de ellos:

  • La pobreza sigue siendo un factor integral en la alta tasa de infección entre las comunidades más pobres, donde existe un acceso inadecuado a la atención médica pública, los servicios, el apoyo y la divulgación.
  • Sin embargo, si bien la tasa de pobreza es ocho veces mayor para los afroamericanos que para los blancos, es importante tener en cuenta que la tasa de infecciones entre los grupos empobrecidos, ya sean blancos, latinos o afroamericanos, es bastante similar. La etnicidad no juega ningún papel.
  • El modo de transmisión juega un papel importante en la tasa de infección entre los jóvenes HSH, ya sea que se identifiquen como homosexuales, bisexuales o ninguno. Esto se debe a una serie de factores, incluido el temor a la divulgación y el alto riesgo de exposición a través del sexo anal sin protección .
    • De manera similar, las hembras jóvenes tienen una mayor vulnerabilidad al VIH que las hembras mayores debido a las células columnares de una sola capa que recubren el cuello uterino . (Después de la pubertad, estas células se reemplazan gradualmente por una estructura celular más gruesa y de múltiples capas).
  • La aceptabilidad social del sexo con hombres mayores complica aún más el problema en algunas culturas, ya que los hombres mayores tienen más probabilidades de estar infectados por el VIH. Tanto esto como la susceptibilidad biológica son dos de las razones por las cuales las mujeres jóvenes a menudo se infectan a una edad más temprana que los hombres jóvenes.
  • En los Estados Unidos, aproximadamente el 25 por ciento de los casos reportados de enfermedades de transmisión sexual (ETS) ocurren entre los jóvenes. Las enfermedades de transmisión sexual están directamente asociadas con un mayor riesgo de infección por VIH .
  • El miedo al estigma , el abuso y la homofobia envían a muchos jóvenes a la clandestinidad, lo que les impide buscar la atención y el tratamiento que necesitan. Esto a menudo conduce a la depresión y al abuso de sustancias, lo que, a su vez, puede conducir a incidentes de comportamiento sexual de alto riesgo.
  • El consumo de alcohol y drogas sigue siendo un desafío en todos los grupos, reduciendo las inhibiciones y confundiendo el juicio. La prevalencia de la metanfetamina cristalina en la comunidad gay, en particular, se ha relacionado con un riesgo de infección 250 por ciento mayor.

Actitudes juveniles sobre el VIH

Otro desafío más en la prevención del VIH es la actitud de nuestros jóvenes. En una encuesta nacional de gran alcance realizada por la Fundación de la Familia Kaiser, los investigadores descubrieron que

  • Tres de cada cinco encuestados afirmaron que retrasar el sexo era “una buena idea, nadie lo hace”.
  • Uno de cada seis cree que tener relaciones sexuales sin protección ocasional “no es tan importante”.
  • Tres de cada cinco informaron que ellos o una pareja han tenido un susto por el embarazo.
  • El 70 por ciento considera que los métodos de control de la natalidad distintos de los condones son “practicar sexo seguro”.
  • El 50 por ciento considera los condones como un signo de desconfianza, infidelidad o promiscuidad .
  • El 20 por ciento cree que puedes saber que alguien tiene VIH al mirarlos.

Lo que fue más revelador, quizás, fue que pocos de los jóvenes encuestados alguna vez participaron en discusiones sobre el VIH / SIDA con su pareja sexual, a pesar del hecho de que más del 75 por ciento dijo que desea más información.

Enfoques prácticos para la prevención del VIH en jóvenes

Dada la complejidad, los problemas interconectados relacionados con el VIH y la juventud, está claro que una respuesta coordinada es imperativa, no solo desde el punto de vista de la salud pública, sino también a nivel individual e interpersonal. Lo que los años de conciencia pública nos han enseñado es que la reducción del riesgo va mucho más allá de una lista de “qué hacer y qué hacer”. Requiere claridad, persistencia y un enfoque basado en el individuo en cuanto a las inquietudes y los problemas de esa persona y solo de esa persona.

Pero seamos honestos. No hay forma de que nosotros, como individuos, podamos siquiera pretender superar problemas como la pobreza y el acceso a la atención. Y no hay garantía de que toda la discusión en el mundo evitará que alguien evite todos los riesgos todo el tiempo.

En verdad, todos los que podemos realmente enfocarnos en nosotros mismos y en quienes nos rodean. Y no se trata tanto de establecer señales de advertencia. Se trata de comprender la  naturaleza  del riesgo en todas sus formas; De dónde viene y cómo puede hacernos vulnerables.

Solo al “conectar los puntos”, discutiendo el riesgo en relación con las actitudes y las influencias sociales, podemos comenzar a tomar una decisión informada.

Qué puedes hacer para reducir el riesgo ahora

  • Comience por obtener información sobre el VIH / SIDA, las relaciones sexuales seguras, el  control de la natalidad ,  el uso de condones , etc. Edúquese primero, busque consejos y referencias de fuentes confiables y de confianza.
  • Sea claro con usted mismo desde el principio que los  errores ocurren . Utilícelos para comprender cómo y por qué ocurrió el error (por ejemplo, alcohol, presión de grupo) y explore estrategias para evitar repetirlo nuevamente.
  • Estrés de cambio incremental. No se trata de “entregar una hoja completamente nueva”, sino de identificar cambios realistas que pueda hacer para reducir el riesgo personal.
  • Trate de evitar las estadísticas y los porcentajes cuando se habla de VIH. Para algunos, un riesgo del 30 por ciento de que algo salga mal es lo mismo que una probabilidad del 70 por ciento de que no suceda.
  • Si hay un problema con las drogas, el alcohol o la depresión, trata con eso primero. Conclusión: no hay una manera real de emitir un juicio informado hasta que se aborden estos problemas.
  • Como padre, trate de normalizar las discusiones sobre el sexo lo antes posible. Trate siempre de ser específico y evalúe sus niveles de incomodidad personal para evitar pasarlos a sus hijos.
  • Elimine el tabú o cualquier etiqueta “innombrable” de las discusiones sobre el sexo o el uso de drogas. Es mejor que alguien te llame si hay un problema que temer tu reacción si está en problemas. Esto es particularmente cierto cuando se trata de cuestiones de sexo gay o bisexual. Independientemente de la cultura o las creencias, simplemente no es posible abordar la reducción del riesgo si algo se “quita de la mesa”.
  • Cuando tenga una discusión sobre el VIH, trate de no interrogar a la persona con preguntas como “¿Usted …?” o “hiciste …?” En su lugar, mantenga la conversación abierta preguntando: “¿Qué entiende acerca de …?” o “¿Cuáles son tus sentimientos sobre …?”
  • Cuando se trata de la presión de los compañeros, trate de trabajar juntos para formular estrategias. Los jóvenes a menudo afirman que sucumben a la presión de sus compañeros simplemente porque “no saben qué decir”.
  • Participar activamente en programas educativos sobre el VIH en escuelas y centros juveniles. Ser un recurso “conocido” al que las personas pueden recurrir.
  • Y, por último, el CDC recomienda que los jóvenes en riesgo entre las edades de 13 a 24 años se  hagan la prueba del VIH  y las ETS al menos una vez durante el curso de un examen de rutina. Los HSH sexualmente activos deben probarse al menos una vez al año.