Los patrones dietéticos que aumentan el riesgo de obesidad infantil

El adagio de que eres lo que comes se aplica a adultos y niños por igual. Es cierto cuando se trata de los tipos de alimentos que comemos y las cantidades de estos alimentos que consumimos. La combinación puede tener un efecto significativo en la salud y el peso corporal, para bien o para mal.

Patrones que aumentan el riesgo de obesidad infantil

Los niños que tienen hábitos alimenticios erráticos, comen con frecuencia cuando no tienen hambre (por razones emocionales, por ejemplo) y consumen mucha comida chatarra tienen más probabilidades de aumentar de peso y tener más dificultades para perderla. Patrones específicos que duelen:

  • Comer mucha comida rápida y grasa. Debido a que es alto en grasa, sal y azúcar, y alto en calorías, una dieta regular de comida rápida esencialmente le da a un niño un pase rápido para el aumento de peso. Lo mismo ocurre con una dieta alta en grasas. En un estudio con 1.203 niños,  investigadores del Reino Unido  encontraron que aquellos con el mayor consumo de grasa a los 5 y 7 años de edad tenían 2 ½ a 4 veces más probabilidades de tener sobrepeso a los 9 años que sus compañeros con el menor consumo de grasa.
  • Sirviendo porciones excesivamente grandes. A menudo, cuando los niños son servidos más, comen más. De hecho, la  investigación de Baylor College of Medicine  encontró que duplicar el tamaño de las porciones de las entradas y meriendas de los niños en edad preescolar durante un período de 24 horas aumentó su consumo de calorías en un 23 por ciento. Estas calorías adicionales pueden sumar rápidamente el exceso de peso.
  • Beber muchos jugos y sodas. Las bebidas azucaradas contienen muchas calorías y no llenan a los niños de la forma en que lo hacen los alimentos. Entonces, no es sorprendente que la investigación haya encontrado una conexión entre el consumo de bebidas azucaradas y el aumento de peso. En un estudio de 2013  con 9,600 niños entre las edades de 2 y 5 años, los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia encontraron que aquellos que consumían bebidas azucaradas regularmente a los 5 años tenían 43 por ciento más probabilidades de ser obesos que sus compañeros que se abstuvieron De bebidas azucaradas.

Patrones que disminuyen el riesgo de obesidad infantil

El hecho de consumir principalmente alimentos saludables (verduras, frutas, granos enteros, frijoles y legumbres, proteínas magras, productos lácteos bajos en grasa y nueces y semillas) en porciones que sean adecuadas para la edad y los niveles de actividad de un niño o ella mantendrá un peso saludable ahora y en el futuro. Patrones específicos que ayudan a: 

  • Desayunando.  Tomar una comida de la mañana es una manera saludable de comenzar el día: ayuda a alimentar los cuerpos y las mentes de los jóvenes, evita comer en exceso a la hora del almuerzo y establece el tono para una mejor nutrición durante todo el día. Así que no es de extrañar que la investigación haya encontrado que los  adolescentes que consumen el desayuno diariamente  tienen menos probabilidades de tener sobrepeso u obesidad y son más propensos a ser físicamente activos.
  • El consumo de una gran cantidad de alimentos de origen vegetal. Eso significa frutas, verduras, legumbres, granos enteros, nueces y semillas: alimentos que son altamente nutritivos, abundantes y relativamente bajos en calorías cuando se comen en las cantidades adecuadas. En un estudio reciente en el que  participaron 3,911 niños, los investigadores evaluaron su composición corporal a los 9 y 11 años y rastrearon sus hábitos alimenticios en el medio. Los niños que consumieron más pan, frutas y verduras con alto contenido de fibra ganaron menos grasa corporal durante el período de tiempo que los niños cuyos hábitos alimenticios incluían más alimentos procesados ​​y refrescos. De manera similar, las  investigaciones realizadas en Italia  encontraron que los niños, de 2 a 10 años de edad, con el mayor consumo de verduras y cereales integrales tienen un riesgo 31 por ciento menor de tener sobrepeso u obesidad.
  • Dejar que los niños decidan cuánto comer. Cuando se les permite a los niños comer hasta que hayan comido lo suficiente, en lugar de ser presionados para limpiar sus platos, les ayuda a mantenerse en contacto con las señales naturales de hambre y saciedad de su cuerpo. Esto puede ayudarles a evitar el hábito de comer en exceso, lo que puede llevar a un aumento de peso poco saludable.
  • Tener comidas familiares tan a menudo como sea posible. La investigación sugiere que los niños y adolescentes que consumen más comidas con sus familias comen alimentos más saludables, lo que puede disminuir su riesgo de tener sobrepeso u obesidad o desarrollar trastornos de la alimentación  . El problema es: se deben servir alimentos saludables y se debe establecer un ambiente tranquilo. Comer comida rápida en familia o mirar televisión durante la comida puede socavar estos efectos beneficiosos.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.