Pérdida de peso como tratamiento de incontinencia urinaria

La incontinencia urinaria es un problema para millones de estadounidenses. Si bien es más común en los ancianos, la incontinencia puede ocurrir en personas de todas las edades. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de experimentar incontinencia urinaria.

¿Qué es la incontinencia urinaria?

La incontinencia urinaria  se caracteriza por la incapacidad de controlar el flujo de orina. Durante un episodio de incontinencia, se pasa una pequeña cantidad de orina (solo unas pocas gotas), o se siente un impulso fuerte y extremadamente repentino de orinar seguido de la pérdida de una gran cantidad de orina. No es raro que las mujeres experimenten ambos síntomas.

La incontinencia urinaria se produce debido a problemas con los músculos y los nervios que retienen o liberan la orina. El cuerpo almacena orina en la vejiga, que es un órgano parecido a un globo. La vejiga se conecta a la uretra, el conducto a través del cual la orina sale del cuerpo. Durante la micción, los músculos de la pared de la vejiga se contraen, obligando a la orina a salir de la vejiga y entrar en la uretra. Al mismo tiempo, los músculos del esfínter que rodean la uretra se relajan y dejan pasar la orina. La incontinencia ocurre si los músculos de la vejiga se contraen repentinamente o los músculos del esfínter no son lo suficientemente fuertes para contener la orina.

La gravedad de la incontinencia urinaria varía mucho entre las personas. Para algunos, es un poco molesto, pero para otros, puede ser virtualmente debilitante. Algunas personas con la afección temen tanto la vergüenza que sus síntomas pueden provocar que evitan la interacción social. Algunos pacientes se avergüenzan de buscar tratamiento, pero es importante obtener ayuda: en la mayoría de los casos, la incontinencia se puede tratar y controlar, si no se cura.

Pérdida de peso como tratamiento de incontinencia urinaria

Tener sobrepeso puede aumentar sus posibilidades de experimentar incontinencia urinaria debido al peso adicional en la sección media. Cuando lleva exceso de peso en el área de su vientre, los kilos de más ejercen una presión adicional en su vejiga. La presión adicional hace que su vejiga sea más probable que se escape. El tipo de incontinencia que se deriva del aumento de la presión sobre la vejiga que causa la pérdida de orina se conoce como incontinencia por esfuerzo . Las acciones que generalmente provocan episodios de incontinencia de esfuerzo incluyen reírse, estornudar, toser o arrodillarse.

La buena noticia es que perder peso a menudo puede reducir su gravedad. Varios estudios han demostrado que si pierde incluso una pequeña cantidad de peso, puede obtener un poco de alivio de sus síntomas. Los investigadores han encontrado que una pérdida de peso del 5% al ​​10% puede ayudarlo a controlar la incontinencia urinaria.

Qué puede hacer sobre la incontinencia urinaria

Tener sobrepeso es solo un factor de riesgo para la incontinencia urinaria. Pero la afección puede ser causada por una serie de problemas médicos, como diabetes o herpes, tomar ciertos medicamentos, embarazo , parto y cirugía. Sus síntomas pueden ser causados ​​por varias razones diferentes. Es importante que discuta sus síntomas con su médico en lugar de atribuir sus síntomas únicamente al sobrepeso para que se identifiquen o eliminen los problemas subyacentes.

Su médico puede sugerirle que lleve un diario de la vejiga durante varios días para que pueda hacer un seguimiento de sus síntomas. Algunas preguntas típicas que le pueden pedir que conteste incluyen:

  • ¿Qué pasó inmediatamente antes del episodio? Por ejemplo, ¿tosías o estornudabas?
  • ¿Bebiste alguna bebida antes del episodio?
  • ¿Fuiste sedentario o activo antes del episodio? Si estaba activo, ¿qué estaba haciendo exactamente?

Si no hay otras causas subyacentes, perder peso puede disminuir los episodios de IU. Los beneficios de salud en general pueden comenzar a verse en pacientes que pierden solo el 10 por ciento de su peso corporal actual, por lo que puede ver una mejoría al perder solo una pequeña cantidad de peso. Controlar su peso a largo plazo puede incluso eliminar completamente sus síntomas de IU. Cuanto más peso pierda de su sección media, menor será la presión sobre su vejiga.

Si la pérdida de peso no ayuda lo suficiente, hay muchas otras opciones. Los cambios en la dieta, como evitar la cafeína, pueden ayudar. Las mujeres pueden encontrar los ejercicios de Kegel útiles. La modificación del comportamiento, la biorretroalimentación, los medicamentos recetados y las inyecciones también pueden ser apropiados.

En algunos casos, se necesita cirugía para aliviar adecuadamente los síntomas de la incontinencia por estrés.