¿Qué es la rinitis alérgica perenne?

La rinitis alérgica perenne es una afección alérgica crónica que no desaparece a lo largo del año y causa congestión nasal y secreción nasal. Es posible que sienta que tiene un resfriado permanente que no desaparece. Los ácaros del polvo son la causa más común de la rinitis alérgica perenne, pero puede ser causada por cualquier alergia que se presente durante todo el año. Las otras causas más comunes son los gatos y los perros.

Predominio

La prevalencia real de la rinitis alérgica perenne puede ser subestimada, ya que esta condición a menudo puede no ser diagnosticada. En la infancia, los niños son más propensos que las niñas a experimentar rinitis alérgica perenne, sin embargo, en la edad adulta, las diferencias por género tienden a desaparecer. Si bien la prevalencia varía según el estudio, algunas investigaciones muestran que podría ser bastante alta (hasta el 23 por ciento de la población).

También es posible que tenga otros trastornos si sufre de rinitis alérgica perenne. El asma es uno de los problemas más comunes que puede experimentar. Estas otras condiciones a menudo pueden coexistir con la rinitis alérgica perenne:

Si no se diagnostica o no se trata, la rinitis alérgica perenne puede llevar a otras afecciones, como sinusitis crónica, tabique desviado o crecimientos anormales, como pólipos en las cavidades nasales o senos nasales.

Los síntomas

La inflamación nasal es el síntoma distintivo de la rinitis alérgica perenne. Puede tener algunos o una combinación de los siguientes síntomas:

  • obstrucción nasal o congestión
  • Comezón
  • nariz que moquea
  • congestión

Para que realmente se consideren rinitis alérgica perenne, estos síntomas deben estar presentes durante una hora o más cada día durante la mayor parte de un período de 12 meses. Si su afección ha progresado a sinusitis o al crecimiento de tejido anormal, también puede experimentar los siguientes síntomas:

  • dolores de cabeza
  • dolor facial o plenitud
  • fatiga
  • mal aliento
  • dolores de muelas
  • Su secreción nasal puede tener mal olor o un color anormal
  • goteo postnasal
  • disminución del sentido del olfato

Diagnóstico

La rinitis alérgica perenne puede ser diagnosticada por un médico de atención primaria, pero puede ser mejor diagnosticada por un médico que se especializa en trastornos del oído, nariz y garganta (un otorrinolaringólogo). Su médico le hablará sobre su historial médico y le preguntará sobre los síntomas que está experimentando. También se le puede preguntar sobre cosas que cree que podrían desencadenar sus síntomas, así como el historial médico de su familia.

Esto puede ser seguido por un examen físico, específicamente, se examinarán sus oídos, nariz y garganta para detectar condiciones tales como tabique desviado o líquido en los oídos . Si, después de su historia y estado físico, su médico sospecha rinitis alérgica perenne, se pueden ordenar algunas de las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • Pruebas de sangre o piel para diagnosticar alergias específicas.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética para buscar sinusitis crónica, pólipos nasales, etc.

Tratamiento

Existen varias opciones de tratamiento para el tratamiento de la rinitis alérgica perenne. Si se ha identificado una alergia específica, evitar la sustancia a la que usted es alérgico puede ser útil para controlar sus síntomas. Es posible que desee trabajar para disminuir la prevalencia de alergenos en su hogar. Para hacer esto, puede intentar:

  • agregar un deshumidificador (si usted es alérgico a los ácaros del polvo)
  • Deshazte de las mascotas o limita su acceso a las habitaciones.
  • limpieza regular
  • limpieza profunda ocasional con limpieza de alfombras, limpieza con vapor o limpieza en seco o mejor aún, reemplace la alfombra con otro tipo de piso

Si no puede eliminar los alérgenos de su hogar o entorno, los medicamentos o la inmunoterapia pueden ser opciones para tratar las alergias. Los medicamentos comúnmente utilizados para controlar los síntomas de alergia incluyen los siguientes antihistamínicos:

  • difenhidramina
  • clorhidrato de cetirizina
  • loratadina
  • fexofenadina

Si bien estos medicamentos están disponibles sin receta, solo deben usarse bajo la dirección de su médico. Asegúrese de que su médico o farmacéutico sepa todos los medicamentos que está tomando para evitar interacciones e infórmeles sobre cualquier alergia a medicamentos que pueda tener. Se sabe que los antihistamínicos más antiguos, como la difenhidramina, causan somnolencia.

La inmunoterapia o las inyecciones contra la alergia pueden ser una opción para algunas personas con rinitis alérgica perenne. La inmunoterapia es una opción de tratamiento a largo plazo que consiste en darle pequeñas cantidades de la sustancia a la que es alérgico y aumentar gradualmente la cantidad que recibe a lo largo del tiempo. Esto puede cambiar la respuesta inmune de su cuerpo a esa sustancia. No está disponible para todos los tipos de alergias y puede llevar mucho tiempo, ya que al menos la primera dosis, y comúnmente las dosis posteriores, deben administrarse bajo supervisión médica.

En general, las vacunas contra la alergia no se usan en niños menores de 5 años. Su respuesta a las vacunas contra la alergia puede variar y puede variar desde una cura completa de sus síntomas hasta ninguna respuesta. En general, los estudios muestran que este tratamiento es beneficioso y rentable.

Además de los antihistamínicos para controlar sus alergias, se pueden usar otros medicamentos para controlar los síntomas. Muchos de estos medicamentos están disponibles sin receta médica y pueden incluir descongestionantes y aerosoles nasales.

Los esteroides intranasales se usan a menudo además de los antihistamínicos. Los aerosoles nasales con esteroides, incluida la oximetazolina, pueden asociarse con una afección llamada congestión de rebote (también conocida como adicción al aerosol nasal) cuando se usan por más de tres días. Algunos aerosoles nasales recetados tienen menos probabilidades de causar congestión de rebote. Es una buena idea hablar con su médico sobre la congestión de rebote y sus opciones de descongestionantes nasales.

La irrigación nasal con una olla Neti puede ser útil para controlar los síntomas nasales, incluida la congestión. Un humidificador también puede ser beneficioso para ayudar con la congestión, sin embargo, si usted es alérgico a los ácaros del polvo, debe tener en cuenta que los niveles altos de humedad pueden aumentar la cantidad de ácaros en su entorno.

Si su afección ha progresado a sinusitis crónica o si tiene anomalías estructurales, como tabique desviado o pólipos nasales, pueden ser necesarios tratamientos adicionales. Aunque a veces se usan antibióticos para tratar la sinusitis crónica, esta condición a menudo requiere cirugía. Esto es especialmente cierto si tiene un tabique desviado, cornetes agrandados o pólipos nasales. La cirugía del seno nasal es común en los Estados Unidos y generalmente se realiza de manera endoscópica en el contexto de una cirugía en el mismo día.