Xenotrasplantes y trasplantes renales entre especies

En 1997, un  cirujano cardiaco indio ganó notoriedad luego de que él trasplantó el corazón de un cerdo a un humano. El paciente falleció una semana después por complicaciones de infecciones. Sin embargo, el incidente volvió a centrarse en un campo menos conocido del trasplante de órganos , en este caso de animales a humanos. En términos médicos, esto se conoce como xenotrasplante .

Según la  definición oficial de la Organización Mundial de la Salud , xenotrasplante se refiere a:

  • Trasplante de células vivas, tejidos u órganos de origen animal a humanos.
  • Trasplante de células o fluidos corporales humanos que hayan tenido contacto con células o tejidos no humanos vivos.

Imagine la perspectiva: un futuro en el que la falla de un órgano humano ya no sea un problema temido. Cuando haya disponible un suministro “a pedido” de órganos obtenidos de animales para ser trasplantados en personas con insuficiencia renal , insuficiencia cardíaca, insuficiencia hepática, etc. Las posibilidades podrían ser infinitas. ¿Pero ya llegamos? ¿Es incluso posible? ¿Y qué hay de las cuestiones éticas?

Xenotrasplante en la historia

Mejorar la forma y función humana ha sido una fantasía que los humanos han albergado desde la antigüedad. El conocido cuento de Ícaro y Dédalo que unen las alas de un pájaro en su vano intento de volar a través del mar desde Creta a Grecia es bien conocido. El popular dios hindú, Ganesha, tiene una cabeza de elefante transplantada en una forma humana. Algunos de estos símbolos se remontan a más de 2000 años antes de Cristo. Por lo tanto, podría ser seguro decir que los humanos han estado jugando con la idea del xenotrasplante durante más de cuatro milenios.

Antes de las desventuras del cirujano indio mencionado anteriormente, ha habido informes de trasplante de corazón de chimpancé a humano, que se realizó en 1964 (la supervivencia del paciente fue nuevamente muy corta).

¿Por qué necesitaríamos animales para trasplantes de órganos?

La respuesta corta y desapasionado es que el xenotrasplante podría ser la respuesta a la falta de coincidencia entre la demanda y la corriente supl y . Según la FDA, diez pacientes mueren cada día solo en los Estados Unidos a la espera de trasplantes de órganos que salvan vidas.

Los datos de USRDS informan que la lista de pacientes que esperaban un trasplante de riñón al 31 de diciembre de 2013 tenía más de 86,000 candidatos. Esto es más de cuatro veces la cantidad de trasplantes de riñón que se realizaron en los EE. UU. En el mismo año (alrededor de 17,600), un recordatorio claro de la falta de coincidencia entre la cantidad de donantes disponibles y las personas que esperan en las listas de espera de trasplante de órganos .

Más allá de estos escenarios de salvamento, el tratamiento de enfermedades crónicas como la diabetes tiene el potencial de ser revolucionario debido al trasplante de células y tejidos de fuentes no humanas (piense en el trasplante de páncreas en un diabético dependiente de insulina).

¿Qué animales podrían usarse para trasplantes renales no humanos?

Intuitivamente, podría parecer que nuestros primos más cercanos en la cadena evolutiva, primates “no humanos” como los chimpancés, serían la mejor fuente de tales órganos. Sin embargo, estos primates son relativamente raros y, por lo general, no se “crían” a gran escala. Los no primates como los cerdos, por lo tanto, son los preferidos porque la fácil disponibilidad en números prácticamente ilimitados los convierte en una fuente rentable. Específicamente, en lo que respecta a los riñones, los riñones derivados de cerdos tienen un tamaño muy similar al de un riñón humano.

Barreras y Riesgos

El xenotrasplante aún no ha despegado a gran escala debido a ciertas barreras. Estos son algunos de los problemas a los que todavía nos enfrentamos cuando se trata de trasplantar órganos de animales a humanos:

  • El riesgo de que nuestro sistema inmunológico rechace el órgano trasplantado obtenido de un animal.
  • El riesgo de transmitir infecciones (conocidas y desconocidas) de animales a humanos: a primera vista, esto parece ser un gran riesgo. En la práctica, el hecho de que la mayoría de las fuentes potenciales de órganos humanos sean animales criados en condiciones controladas y aisladas hace que se reduzca drásticamente este riesgo.
  • Limitaciones fisiológicas del trasplante: en el trasplante fallido de corazón de chimpancé a humano mencionado anteriormente, por ejemplo, el tamaño más pequeño del corazón del chimpancé que es insuficiente para atender las necesidades circulatorias de un cuerpo humano se citó como una posible razón de la muerte del paciente .
  • Cuestiones éticas: ¿Debemos tomar la vida de un animal para salvar la nuestra? El impacto del xenotrasplante en la salud pública es también un problema ético. Una de las preguntas comunes que enfrentan los médicos de trasplantes hoy en día es sobre qué pasaría si un agente infeccioso se introduce inadvertidamente en la sociedad humana debido al xenotrasplante. Esto sería algo similar a la hipótesis sobre el virus del SIDA y su “salto” a los humanos .

Xenotrasplante y realidad

Ahora es una creencia generalizada de que el trasplante de órganos no humanos a personas es una cuestión de cuándo, en lugar de si. Los problemas relacionados con el rechazo de tales órganos podrían abordarse haciendo que los animales donantes estén diseñados genéticamente para expresar genes humanos. Si esto tiene éxito, es menos probable que el sistema inmunológico de un humano rechace ese órgano animal. Las cuestiones sobre la infección y la ética aún requieren más investigación.

El primer “paso de bebé” hacia el xenotrasplante podría ser un papel temporizador en pacientes con insuficiencia orgánica, donde podría usarse como un puente para la terapia final. Un escenario plausible podría ser un paciente con insuficiencia hepática fulminante que no tenga un hígado humano disponible para trasplante y que de lo contrario moriría en espera. En este caso, un hígado no humano podría comprar a ese paciente un tiempo precioso hasta que esté disponible un hígado humano. ¡A esto le llamamos el escenario “algo es mejor que nada”!