Risk Factors for Developing COPD

Los síntomas de la EPOC pueden pasar inadvertidos durante años, por lo que es tan importante comprender los factores de riesgo de la EPOC. La EPOC es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, pero el reconocimiento temprano de los síntomas puede llevar a un diagnóstico y tratamiento más tempranos. Ser consciente de los siguientes factores de riesgo para la EPOC puede aumentar su conciencia y llevarlo a cuestionar sus posibles síntomas.

De fumar

Fumar es, con mucho, el factor de riesgo más común para la EPOC. Aunque no todas las personas que contraen EPOC son fumadoras, entre el 80 y el 90 por ciento de todas las personas diagnosticadas son fumadoras actuales o anteriores.

La cantidad de cigarrillos que fuma cada día y la cantidad de tiempo que ha fumado también juega un papel importante en el diagnóstico de EPOC. Fumar cigarrillos no es lo único que lo pone en riesgo de contraer EPOC: fumar pipas y cigarros, la exposición prolongada al humo de segunda mano y fumar marihuana y cigarrillos juntos aumentan su riesgo.

La acción más efectiva que puede tomar si es fumador actualmente es dejar de fumar. De hecho, en muchos casos, el abandono del hábito de fumar puede normalizar la disminución de la función pulmonar asociada con la EPOC.

Si usted es un fumador que aún no ha sido diagnosticado con la enfermedad, dejar de fumar puede prevenir o retrasar el desarrollo de la limitación del flujo de aire, una de las características principales de la EPOC. También puede aumentar su probabilidad de supervivencia.

Si ha tomado la decisión de dejar de fumar, necesitará algo de apoyo. Echa un vistazo a la guía completa para dejar de fumar y una lista de las ayudaspara dejar de fumar antes de dar el salto.

Ambiente

Otro factor de riesgo importante para la EPOC es el entorno en el que trabaja y vive. Solo en los Estados Unidos, la exposición ocupacional al polvo y los vapores se atribuye a hasta el 19 por ciento de la EPOC en los fumadores, y hasta el 31 por ciento de la EPOC en los no fumadores.

La exposición acumulada a la contaminación del aire interior y exteriortambién es relevante, hasta cierto punto, para un diagnóstico de EPOC. La exposición a los combustibles de biomasa durante la cocción, especialmente entre las mujeres, es de particular importancia. Sea consciente de a lo que está expuesto en el trabajo y en el hogar, y tome medidas, como controlar la calidad del aire cuando está en casa y usar equipo de protección si trabaja en un lugar de trabajo peligroso.

Genética

Cada vez más, se reconoce que los genes tienen un papel importante en el desarrollo de la EPOC. Esta relación se observa con más frecuencia en una deficiencia genética grave de la alfa-1-anti-tripsina (AAT), una proteína protectora producida por el hígado. Las personas con deficiencia de AATtienen un mayor riesgo de desarrollar enfisema . Fumar aumenta enormemente este riesgo. La deficiencia de AAT es más común entre las personas de ascendencia del norte de Europa. Si tiene deficiencia de AAT, es extremadamente importante que nunca comience a fumar o que deje de fumar tan pronto como sea posible.

Asma

El asma puede ser un factor de riesgo importante para la EPOC, sin embargo, se necesita más investigación para confirmar esta relación. Los investigadores analizaron la relación entre el asma y la EPOC, y descubrieron que los adultos con asma tienen un riesgo 12 veces mayor de desarrollar EPOC con el tiempo que los que no tienen asma (después de haber fumado). Otro estudio encontró que el 20 por ciento de los pacientes Con asma se desarrollaron signos funcionales de EPOC. Controle su asma para protegerse contra el desarrollo de la EPOC y hable con su médico sobre sus riesgos.

Infecciones pulmonares infantiles

Las infecciones virales y bacterianas de los pulmones en la primera infancia se han asociado con una reducción de la función pulmonar y un aumento de los síntomas respiratorios en la edad adulta, lo que también puede contribuir al desarrollo de la EPOC. Se cree que el bajo peso al nacer aumenta la susceptibilidad a las infecciones pulmonares, que también pueden estar relacionadas con la EPOC.

Estrés oxidativo

Cuando el equilibrio entre los oxidantes y los antioxidantes en su cuerpo cambia en la dirección de los oxidantes, puede ocurrir un estrés oxidativo. El estrés oxidativo en la EPOC está relacionado con el hábito de fumar y causa inflamación de las vías respiratorias y la destrucción de los alvéolos, bolsas en los pulmones que ayudan a transportar oxígeno y dióxido de carbono entre la sangre y los pulmones.

Factores de riesgo menos comunes para la EPOC

Existen varios otros posibles factores de riesgo para la EPOC, que son mucho menos entendidos, pero que vale la pena mencionar:

  • Función pulmonar alcanzada máxima reducida: causada por procesos durante la gestación, el parto o la primera infancia
  • Género: desde 2000, la EPOC afecta a más mujeres que hombres, lo que sugiere que las mujeres son más susceptibles a los efectos negativos del humo de tabaco que los hombres.
  • Estado socioeconómico: existe evidencia de que el desarrollo de la EPOC está relacionado con el estado socioeconómico. Cuanto más bajo es el estatus socioeconómico, mayor es el riesgo de desarrollar EPOC.
  • Nutrición: la desnutrición y la pérdida de peso pueden reducir la resistencia y la resistencia de los músculos respiratorios. Se ha sugerido una asociación entre la inanición y el desarrollo de enfisema en estudios experimentales en animales.

Un diagnóstico de EPOC solo puede ser determinado por su proveedor de atención médica; sin embargo, puede evaluar su riesgo de contraer la enfermedad utilizando la Herramienta de autoevaluación de la EPOC . Una vez que haya respondido las preguntas en la herramienta de autoevaluación, imprima el formulario y llévelo a su proveedor de atención médica para una evaluación adicional de sus síntomas.