Ritalin puede ser utilizado para la narcolepsia

Usos, efectos secundarios y reacciones serias

El metilfenidato, que se vende bajo los nombres de marca de Ritalin, Methylin, Concerta, Quillivant y Daytrana, se conoce como una variante de anfetamina. Se utiliza para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) , así como la somnolencia diurna excesiva asociada con la narcolepsia . También a veces se prescribe para  el síndrome de fatiga crónica .

Usos

El metilfenidato es un estimulante con efectos directos en el sistema nervioso central. Tiene una acción de alerta, aplazamiento del sueño y puede mejorar la atención a tareas repetitivas. Mejora el enfoque y la organización y puede disminuir la somnolencia durante el día. También puede tener un efecto de elevación del estado de ánimo. Se utiliza para tratar los siguientes trastornos:

Es posible que le receten una formulación estándar o de liberación prolongada del medicamento. Estos varían ligeramente en cuanto al tiempo que tarda el cuerpo en metabolizarlos, pero sus efectos son los mismos.

Cómo funciona

El mecanismo exacto de acción de Ritalin no se conoce. Aumenta el nivel de dos neurotransmisores importantes, norepinefrina y dopamina, en el cerebro. Los neurotransmisores son sustancias químicas que sirven como mensajeros entre las células nerviosas, llamadas neuronas. Ritalin logra este aumento de nivel al bloquear parcialmente su eliminación y al aumentar su liberación en el espacio entre las neuronas.

Ritalin trabaja en el estriado y en las corteza prefrontal, regiones del cerebro que son importantes para la concentración. También puede mejorar la distribución de los recursos, incluida la glucosa, para que el cerebro pueda funcionar de manera más eficiente.

Quién no debe usarlo

Ritalin no está aprobado para niños menores de 6 años. Las personas que toman antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la MAO, dos medicamentos utilizados para tratar la depresión, no deben usarla, por lo que debe asegurarse de que su proveedor de atención médica esté al tanto de todos los medicamentos que está tomando.

Ritalin puede no ser adecuado en personas con ciertas afecciones médicas, como arritmias graves, enfermedad arterial coronaria, problemas cardíacos estructurales, hipertensión o daño hepático. Además, puede estar contraindicado en pacientes con síndrome de Tourette, tiroides hiperactiva, tics motores, agitación y glaucoma .

Efectos secundarios

Hay muchos efectos secundarios potenciales de cualquier droga. Aunque no se esperaría que un individuo los tuviera todos, y de hecho no los tuviera, algunos de los que comúnmente pueden ocurrir incluyen:

  • Nerviosismo
  • Insomnio
  • Disminucion del apetito
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso con uso a largo plazo.
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Náusea
  • Motor tics
  • Dolor de cabeza
  • Latido del corazón irregular
  • Mareo
  • Fiebre
  • Erupción
  • Urticaria
  • Depresión a corto plazo 
  • Somnolencia
  • Movimientos anormales
  • Dolor de pecho
  • Cambios en la presion sanguinea
  • Alteraciones visuales

Con el uso de cualquier medicamento, también existen riesgos de efectos secundarios graves. Estos ocurren más raramente, pero pueden incluir:

  • Dependencia o abuso
  • Psicosis
  • Manía
  • Comportamiento agresivo
  • Síndrome de Tourette (raro)
  • Ritmos irregulares del corazon
  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • La muerte súbita
  • Convulsiones
  • Supresión del crecimiento con uso a largo plazo.
  • Reacción alérgica
  • Dermatitis exfoliativa
  • Recuento bajo de glóbulos blancos
  • Síndrome neuroléptico maligno
  • Inflamación de las arterias cerebrales.

Precauciones de seguridad

El uso de Ritalin durante el embarazo debe abordarse con cautela, sopesando el posible riesgo fetal frente al beneficio materno. También se recomienda precaución con la lactancia ya que se desconoce la seguridad de esto.

En individuos con factores de riesgo cardíaco, se debe realizar una evaluación cardíaca inicial que incluya la medición de la presión arterial y la frecuencia cardíaca antes de comenzar a tomar el medicamento, con aumentos de dosis y periódicamente durante el tratamiento.

En pacientes pediátricos, la altura y el peso deben controlarse cuando se inicia el tratamiento y posteriormente de forma periódica. Es posible que se indiquen análisis de sangre adicionales y es muy importante un seguimiento cercano con su médico.