Rituxan (Rituximab) para el linfoma no Hodgkin, la CLL y más

Rituxan, Gazyva y terapia contra el cáncer CD20

Rituxan es un anticuerpo de combinación humano-ratón genéticamente diseñado. Se utiliza para tratar varias afecciones, incluido el linfoma no Hodgkin.

Cómo funciona

Sabiendo cómo nuestro sistema inmunológico puede atacar y luego eliminar las bacterias y virus en nuestro entorno, los científicos pensaron que podría ser posible imitar ese mecanismo para atacar a las células cancerosas.

Nuestro sistema inmunológico es capaz de reconocer marcadores en la superficie de bacterias y virus que indican que no pertenecen al cuerpo. Cuando estamos expuestos a estos microorganismos, fabricamos anticuerpos para adherirlos a estos marcadores de superficie, dejando que el resto de nuestro sistema inmunitario sepa atacar. Se ha encontrado que algunas células de linfoma no Hodgkin también tienen marcadores que pueden diferenciarlas. Este marcador se llama el antígeno CD20 y se encuentra en la superficie de algunas de nuestras células inmunitarias conocidas como linfocitos B o células B. Estas son las células que se vuelven cancerosas en algunas formas de linfoma no Hodgkin y leucemia linfocítica crónica.

El siguiente paso fue encontrar un medicamento que pudiera actuar como los anticuerpos que fabrica nuestro cuerpo: anticuerpos que también reconocerían marcadores de superficie, pero en las células cancerosas. Rituxan (rituximab) es el “anticuerpo artificial” que se adhiere al antígeno CD20 en las células pre-B jóvenes cancerosas y en los linfocitos B maduros. Una vez que Rituxan se une al CD20 en las células cancerosas, es probable que existan algunos mecanismos por los cuales las células cancerosas se destruyen.

Los científicos clasifican los anticuerpos en diferentes grupos, según su estructura y función, y Rituxan se clasifica como una inmunoglobulina G o IgG. Rituxan está clasificado como un anticuerpo monoclonal , un tipo de inmunoterapia que utiliza anticuerpos “hechos por el hombre” para atacar el cáncer.

Usos

Rituxan se usa para enfermedades tanto cancerosas como no cancerosas. ¿Cómo es esto posible? Bueno, todo se relaciona con los glóbulos blancos conocidos como células B o linfocitos B, que forman parte del sistema inmunológico. Las células B, las mismas células que se vuelven cancerosas en una variedad de linfomas, también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias. Puede ser usado para cánceres y enfermedades no cancerosas.

Cánceres:

  • Personas con algunos tipos de linfomas no Hodgkin, incluido el linfoma folicular (FL) y el linfoma difuso de células B grandes (DLBCL).
  • Personas con leucemia linfocítica crónica (CLL) que es CD20 positiva.

Enfermedades no cancerosas:

  • Algunas personas con artritis reumatoide.
  • Algunas personas con enfermedades raras de los vasos sanguíneos, como granulomatosis con poliangitis (GPA) y poliangitis microscópica (MPA).
  • Se está estudiando en ensayos clínicos para su posible uso en la esclerosis múltiple y el lupus eritematoso sistémico.

Dirigido a las células B en el linfoma no Hodgkin y la leucemia linfocítica crónica

La adición de Rituxan a nuestro repertorio de medicamentos para tratar la NHL ha marcado una diferencia significativa. Antes de su introducción a principios de este siglo, la tasa de mortalidad por linfoma había aumentado constantemente. Desde entonces, ha estado disminuyendo, probablemente debido a una mejor supervivencia de Rituxan. Algunos de los linfomas para los cuales Rituxan hace una diferencia incluyen los siguientes.

Folicular linfoma –  linfoma folicular es el tipo más común de indolente – lo que significa de crecimiento lento-NHL, por lo general aparecen en los ganglios linfáticos por todo el cuerpo. Como un tipo de NHL de crecimiento lento, FL no siempre requiere tratamiento inmediato. Si su médico decide usar Rituxan para FL, se usa de 2 maneras diferentes:

  • Tratamiento inicial : llegar a la remisión.
    • Rituxan se utiliza en combinación con quimioterapia. Si el tratamiento da como resultado una remisión parcial o completa, Rituxan puede usarse como terapia de mantenimiento.
  • Terapia de mantenimiento : para permanecer en remisión.
    • El objetivo de la terapia de mantenimiento es ayudar a mantener la enfermedad en remisión durante un período de tiempo más prolongado. Rituxan se usa solo, sin quimioterapia, durante la terapia de mantenimiento.

Linfoma difuso de células B grandes (DLBCL): el linfoma difuso de células B grandes representa más del 30 por ciento de los casos recién diagnosticados de LNH. Rituxan se considera una parte estándar del tratamiento inicial cuando se usa con combinaciones de quimioterapia como CHOP. Tres grandes estudios han demostrado que la adición de Rituxan no solo retrasa la recaída o la progresión de la enfermedad, sino que también puede mejorar la supervivencia. Por lo tanto, Rituxan se administra con cada ciclo de quimioterapia y se puede continuar por un período más allá de la finalización de los ciclos de quimioterapia. Para aquellos que han sido tratados antes con quimioterapia sola y ahora han recaído o progresado, Rituxan puede administrarse como un tratamiento de rescate. (El tratamiento de rescate se refiere a un tratamiento que disminuye los síntomas y / o prolonga la supervivencia, pero no puede curar la enfermedad).

Cómo se administra Rituxan

Rituxan se administra como una infusión en sus venas. Rituximab se administra en unas pocas horas. La infusión se inicia lentamente, y si el paciente no muestra ninguna reacción al medicamento, la velocidad de la infusión aumenta cada hora hasta que finaliza la infusión.

Rituxan se administra semanalmente durante 4 a 8 semanas cuando se administra solo. Cuando se administra junto con la quimioterapia, generalmente se administra el primer día de cada ciclo de quimioterapia para cada uno de los 6 a 8 ciclos.

Efectos secundarios con Rituxan:

  • Los principales efectos secundarios de Rituxan están relacionados con las reacciones alérgicas a la infusión . La mayoría de los pacientes tienen algún tipo de reacción, más aún durante la primera infusión. Los síntomas más comunes son fiebre y escalofríos, con algunos pacientes que sienten picazón o mareo. Estos son fácilmente controlados por personal capacitado y rara vez son preocupantes.
  • Rituxan puede provocar una caída en los recuentos sanguíneos, como la quimioterapia. Esto puede ocasionar ocasionalmente fiebre y puede requerir inyecciones de factores de crecimiento para el control.
  • Un pequeño número de pacientes puede tener algo de tos y secreción nasal después de Rituxan. Las complicaciones pulmonares graves son muy raras.

Gazyva

A diferencia de Rituxan, Gazyva es un anticuerpo monoclonal completamente humanizado. Gazyva es un nuevo fármaco que se dirige a la misma “etiqueta” que Rituxan, a saber, el antígeno CD20. Rituxan y Gazyva atacan el antígeno CD20 que está presente en la superficie de ciertas células, incluidos los glóbulos blancos conocidos como linfocitos B o células B.

Al igual que Rituxan, Gazyva es un anticuerpo monoclonal. Es decir, es un tipo especial de anticuerpo diseñado por científicos y producido por fabricantes. El producto final se cuelga en una bolsa como líquido y se administra mediante infusión intravenosa.

Según un comunicado de prensa de los fabricantes de medicamentos, se cree que Gazyva tiene una mayor capacidad para inducir la muerte celular directa, lo que induce una mayor actividad en el reclutamiento del sistema inmunitario del cuerpo para atacar a las células B.