Virus sincitial respiratorio en bebés prematuros

Comprender y prevenir el VSR en bebés prematuros es una parte importante de llevar a un bebé prematuro a casa. El alta de la NICU es una ocasión feliz, ya no es necesario que los padres sigan las rutinas de la sala de cuidados especiales o la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU) del hospital o se separen de su bebé. Lo más importante es que ir a casa significa que el bebé ha superado todos los problemas de salud inmediatos causados ​​por el nacimiento prematuro.

Una vez que los padres llevan al bebé a casa, mantenerlo sano se convierte en el objetivo principal. Durante los meses de otoño e invierno, la prevención del virus sincitial respiratorio (VSR) es el mayor desafío de los padres prematuros.

Visión general

El RSV es un virus común en los meses de otoño e invierno. De hecho, es la causa más común de infecciones respiratorias superiores en bebés y niños. La mayoría de los niños tienen su primera infección por RSV a los dos años. La mayoría de los niños que tienen RSV se recuperan por sí solos. Pero 125,000 niños por año son hospitalizados con infección por RSV, y del 1% al 2% de esos niños mueren.

En bebés prematuros, el RSV es un problema de salud importante. Es la causa número uno de enfermedad y reingreso hospitalario para bebés prematuros, y la prematuridad es el mayor factor de riesgo para una infección grave por RSV.

Los síntomas

En la mayoría de los niños, el VSR se parece al resfriado común . Los bebés y los niños con VSR pueden tener congestión nasal, tos, fiebre y malestar.

Los síntomas de infección severa por RSV que requieren atención médica inmediata incluyen:

  • Respiración rápida
  • Respiración dificultosa
  • Cianosis (decoloración azulada de la piel)
  • Apnea (períodos de no respiración)

Si su bebé muestra signos de estos síntomas, debe buscar atención médica de inmediato.

Prevención

Lavarse las manos es la mejor manera de prevenir la propagación de la infección por RSV. El virus puede vivir en las manos y la ropa hasta por 30 minutos. Se propaga por el aire cuando las personas con un virus tosen o estornudan, o por contacto con elementos que tienen el virus.

Además de lavarse las manos, eliminar los factores de riesgo ayuda a prevenir la infección por RSV. Los factores de riesgo distintos de la prematuridad incluyen:

  • Guardería
  • Cuidadores que fuman
  • Condiciones de vida abarrotadas
  • Bajo peso al nacer
  • Parto múltiple
  • Hermanos en edad escolar
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Cardiopatía congénita
  • Exposición a contaminantes ambientales.
  • Enfermedad neuromuscular
  • Antecedentes familiares de asma.

Algunos de estos factores de riesgo no se pueden cambiar, por lo que los padres deben enfocarse en los que sí pueden. En el primer año de vida, especialmente durante el otoño y el invierno, trate de mantener a su bebé prematuro fuera de los entornos de guardería. Haga que los niños en edad escolar se laven las manos y se cambien de ropa cuando regresen a casa, eviten las multitudes y no fumen. Si fuma, fume solo afuera y use una chaqueta que se usa solo para fumar y que se retira cuando entra, ya que las partículas de humo permanecen en la ropa.

Vacunación

Para los bebés que se consideran en mayor riesgo de RSV, se recomienda un medicamento. Palivizumab, o Synagis, se administra como una inyección mensual durante la temporada pico de RSV. Aunque a veces se llama la vacuna contra el RSV, Synagis es un medicamento, y en realidad no es una vacuna. No todos los bebés prematuros necesitan Synagis, pero hable con su médico si:

  • Su bebé nació a las 28 semanas o menos y tendrá 12 meses o menos al comienzo de la temporada de VSR.
  • Su bebé nació entre las 29 y las 32 semanas y tendrá 6 meses o menos al comienzo de la temporada de VSR.
  • Su bebé nació entre las 32 y las 35 semanas, tendrá 3 meses o menos al comienzo de la temporada de VSR y asiste a una guardería o tiene hermanos pequeños que viven en el hogar.

Synagis puede prevenir hasta el 55% de las hospitalizaciones de bebés prematuros debido al RSV. Alcanza su máxima eficacia con la segunda dosis, así que hable con su médico a principios del otoño para averiguar cuándo se anticipa la temporada del RSV en su área.