Signos y síntomas de RSV y bronquiolitis

Lo que los padres deben saber sobre esta infección infantil común

La bronquiolitis es una infección pulmonar que generalmente es causada por el virus sincitial respiratorio ( VSR ), que produce hinchazón y producción de mucosidad en los pequeños tubos de respiración de los pulmones de su hijo. Las infecciones son más comunes durante el invierno y suelen afectar a niños menores de 2 años. Los síntomas pueden durar de días a semanas, pero la mayoría de los niños pueden recuperarse en casa.

Causas

La bronquiolitis generalmente se transmite a partir de las secreciones de otra persona que tiene RSV, ya sea otro bebé con bronquiolitis o un adulto que puede tener un resfriado. El VSR afecta a casi todos los niños a la edad de 2 o 3 años, pero otros virus como la influenza y el adenovirus también pueden causar bronquiolitis.

Los bebés de 2 a 12 meses de edad son los más propensos a desarrollar bronquiolitis. Aunque los niños mayores también pueden infectarse con el RSV, normalmente no desarrollan bronquiolitis y sus síntomas son similares a los de un resfriado común, como secreción nasal, sibilancias y tos leve.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar las posibilidades de que su hijo desarrolle bronquiolitis o de desarrollar un caso grave. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Edad: los bebés menores de 3 meses de edad están especialmente en riesgo debido a que su sistema inmunológico y sus pulmones aún se están desarrollando.
  • Nacimiento prematuro
  • Exposición a multitudes y / u otros niños en la guardería; Hermanos en edad escolar que pueden estar enfermos.
  • Sistema inmune comprometido
  • No ser amamantado, ya que la leche materna proporciona inmunidad a enfermedades.
  • Una condición subyacente, como una enfermedad pulmonar o cardíaca, especialmente en bebés menores de 1 año
  • Haber estado expuesto al humo del tabaco

Signos y síntomas

Una vez que su hijo desarrolle una infección, toma de unos pocos días a una semana comenzar con los síntomas, lo que se conoce como el período de incubación. Después de desarrollar secreción y / o congestión nasal, tos leve y posiblemente  fiebre  de 100.4 grados o más, durante los próximos días, la tos de su niño empeorará y se volverá más persistente. Él o ella también pueden desarrollar otros síntomas de RSV como sibilancias y dificultad para respirar, incluidas pausas de más de 15 a 20 segundos entre cada respiración. La dificultad para respirar puede llevar a dificultades para alimentarse, lo que puede causar deshidratación. La tos puede durar dos semanas o más y las sibilancias generalmente duran alrededor de una semana. 

Debe consultar a su médico si su hijo tiene dificultad para respirar, especialmente si es menor de 12 meses y / o fue prematuro. Puede saber que su hijo tiene dificultad para respirar si está respirando más rápido de lo normal (entre 60 y 80 veces por minuto); puede ver los músculos entre las costillas o en la base del cuello moviéndose hacia adentro y hacia afuera (retracciones); él o ella tiene un  enrojecimiento nasal ; o es muy irritable o letárgico.

Tratamiento

No existe cura para la bronquiolitis , aunque algunos niños mejoran con los tratamientos de respiración de la solución de nebulizador de albuterol . Vigile a su hijo y vigile sus síntomas para asegurarse de que no empeore. También puede trabajar para hacer que su hijo se sienta más cómodo dándole un calmante para el dolor y la fiebre, como Tylenol (acetaminofeno), asegurándose de que ingiera abundantes líquidos, utilizando un humidificador de vapor frío y administrando gotas nasales de solución salina con succión frecuente para ayudar a aliviar congestión. Puede darle Motrin (ibuprofeno) a su hijo si tiene más de 6 meses de edad.

No le dé a su hijo descongestionantes o supresores de la tos de venta libre . Una  alerta de salud para medicamentos para el resfriado  de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) ha desaconsejado su uso en niños de 2 años o menos porque los efectos secundarios pueden tener consecuencias graves e incluso mortales para estos niños pequeños. Evite los productos que contienen codeína, ya que estos medicamentos pueden provocar problemas respiratorios que pueden poner en peligro la vida.

Los antibióticos no son efectivos para la bronquiolitis porque es causada por un virus y estos medicamentos solo son efectivos contra las bacterias. Su médico puede recetarle un antibiótico si su hijo desarrolla una infección bacteriana secundaria , como una infección de oído (común) o neumonía (raro). Algunos expertos cuestionan la efectividad del uso de corticosteroides como tratamiento para la bronquiolitis, pero pueden usarse si su hijo también tiene asma o enfermedad reactiva de las vías respiratorias .

Cuándo obtener ayuda

Si bien a la mayoría de los niños les va muy bien cuando tienen bronquiolitis, alrededor del 3 por ciento debe ser hospitalizado para recibir tratamiento y monitoreo. Si su hijo tiene RSV y parece estar empeorando, debe buscar atención de emergencia de inmediato.

Las complicaciones de la bronquiolitis severa, que también son signos de que la infección está empeorando, incluyen:

  • Un tinte azul en la piel de su niño llamada cianosis.
  • Respiración más rápida o pausas en la respiración.
  • Parecer cansado y agotado por tratar de respirar
  • Una tos severa
  • No poder respirar en absoluto

Si se presenta alguno de estos síntomas, llame al 911. Recibir tratamiento para su hijo lo antes posible ayudará a su resultado.

Si su hijo se está recuperando en casa pero se niega a comer y / o beber por un período prolongado, no está orinando con la frecuencia habitual o vomita cuando tose, llame a su médico de inmediato. Comuníquese con su médico si su hijo tiene fiebre, que es una temperatura de 100.4 grados o más, especialmente si tiene menos de 3 meses.

Los tratamientos en el hospital pueden incluir oxígeno suplementario; fluidos intravenosos (IV); fisioterapia torácica (CPT, por sus siglas en inglés), que ayuda a sacar el moco de los pulmones; Y frecuente aspiración. Su hijo deberá estar aislado para evitar contagiar el RSV a otras personas, lo que significa que los hermanos y amigos no podrán visitarlo, aunque usted lo hará. En ocasiones, un niño con dificultad severa para respirar puede necesitar ser intubado y colocado temporalmente en un respirador.

Prevención

Lavarse las manos con frecuencia, mantener limpias las superficies de su hogar (especialmente las que han tocado personas enfermas) y evitar que otras personas enfermas pueden disminuir las posibilidades de que su hijo contraiga esta  infección común . Debe ser especialmente diligente en mantenerse alejado de cualquier persona que se resfríe durante los primeros dos meses de la vida de su bebé, especialmente si fue prematuro porque el riesgo de contraer VRS y de desarrollar un caso grave de bronquiolitis es mayor.

Los virus de la influenza pueden causar un cuadro clínico de bronquiolitis como el RSV, además de la enfermedad más tradicional de la gripe. Por lo tanto, si su bebé tiene 6 meses o más, considere vacunarse contra la gripe, lo que puede ayudar a prevenir la bronquiolitis. Además, tenga en cuenta que las infecciones respiratorias no son tan comunes en los bebés amamantados.

Existe un medicamento preventivo llamado Synagis (palivizumab) que se puede administrar como una inyección mensual antes y durante la temporada alta de RSV. Si su bebé fue prematuro o si ya tiene una enfermedad pulmonar o cardíaca u otros factores de riesgo que podrían hacer que una infección por RSV sea grave, este medicamento puede ser necesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.