Qué significa la estadificación: comprender el tamaño de su tumor de mama

Si le hicieron una biopsia de seno, una  tumorectomía o una  mastectomía  y recuperó los resultados del laboratorio de patología, querrá entender qué significa para usted la parte de estadificación del informe. La estadificación está relacionada con  las opciones de tratamiento  y las tasas de supervivencia.

Una de las primeras preguntas que puede hacer es: “¿Se ha propagado el cáncer más allá del tumor o está todo en un solo lugar?” En este momento, no hay una prueba simple que le dé la respuesta a esa pregunta, pero existe un sistema de clasificación del cáncer en etapas, basado en tres factores.

El sistema TNM para la estadificación del cáncer de mama

El sistema de estadificación más utilizado es el  sistema TNM.

  • T se utiliza para el tamaño del tumor.  En la imagen (mamografía o ecografía) del tumor, el radiólogo puede realizar una medición del tamaño del tumor. A veces, esto es difícil de hacer, dependiendo del ángulo del tumor en relación con la película de la imagen o si el tumor se encuentra dentro del seno. Un tumor tiene bordes externos indistintos o irregulares, a veces llamados formas espiculadas. No siempre son redondos, y pueden ser más largos que anchos. La forma más precisa de obtener el tamaño de un tumor es extirparlo todo quirúrgicamente y luego medirlo. El tamaño del tumor se divide en cuatro clases: T-1 es de 0 a 2 centímetros, T-2 es de 2 a 5 cm, T-3 es mayor que 5 cm y T-4 es un tumor de cualquier tamaño que se ha roto (ulcerado) la piel o se adhiere a la pared torácica.
  • N se utiliza para el estado del nodo linfático.  Debido a que el cáncer puede viajar a través de su cuerpo en su sistema linfático, es importante que sus  nódulos linfáticos  que están más cerca del tumor sean examinados para detectar cáncer y micro-metástasis. Hay dos formas de revisar los ganglios linfáticos: por contacto y por cirugía. Si le revisan los ganglios linfáticos al tocarlos, su cirujano palpará (palpará) la piel justo por encima de los ganglios linfáticos y los evaluará. Si el cirujano no puede sentir nodos inflamados, la calificación es N-0, si el cirujano puede sentir algo de hinchazón y cree que los nodos son positivos (cancerosos), la calificación es N-1. Si los ganglios linfáticos se sienten como si estuvieran bastante hinchados y agrupados (más bien abultados), están clasificados como N-2, o si están cerca de la clavícula, están clasificados como N-3. La segunda forma de evaluar los ganglios linfáticos es con una Biopsia del ganglio centinela.
  • M se utiliza para la metástasis.  La metástasis  afecta el estadio del cáncer. Si una muestra de los ganglios se ha extirpado y analizado quirúrgicamente, y están libres de cáncer, tienen una clasificación M-0, pero si tienen células cancerosas o micrometástasis, tienen una clasificación M-1. Esto le indica que el tumor ha desprendido células más allá de su ubicación original y que el cáncer puede estar en otras partes del cuerpo.

Toda la información de TNM se combinará dos veces, una vez por el cirujano y otra vez por el patólogo en el laboratorio. Cada experto dará una opinión sobre el cáncer en términos de su etapa TNM. Ninguna de estas opiniones será la respuesta exacta a “¿en qué etapa se encuentra este cáncer?” Es posible que necesite saber más sobre esto, como

Todas estas cosas afectan su diagnóstico y se considerarán al analizar sus opciones de tratamiento.

Cuatro etapas del cáncer de mama

El cáncer de mama tiene cuatro etapas y su diagnóstico depende de la clasificación TNM del tumor. Los carcinomas in situ precancerosos se llaman  etapa cero . Así es como se relacionan la etapa y los números de TNM.

  • La etapa 1  significa que usted tiene un tumor T-1 y ganglios linfáticos claros sin evidencia de metástasis o T1N0M0.
  • La etapa 2  tiene al menos tres subdivisiones, que son una combinación de tumor T1, T2 o T3, ganglios linfáticos positivos o negativos y sin metástasis; por ejemplo T1N0M0.
  • La etapa 3  también tiene al menos tres subdivisiones, que provienen de una mezcla de cualquier tamaño de tumor, ganglios linfáticos positivos o ganglios ubicados en el área de la clavícula, y sin metástasis; por ejemplo T3N1M0.
  • La etapa 4  también se denomina cáncer de mama metastásico y se clasifica por tener cualquier tamaño de tumor, ganglios linfáticos positivos o negativos y metástasis evidentes, por ejemplo, T1N1M1.

Cómo se mide el tamaño del tumor

El radiólogo mide el tamaño del tumor mediante una mamografía o una imagen de ultrasonido tomada de su seno. Pero no todos los tumores son formas simples y redondas que son fáciles de medir. Por ejemplo, el tumor podría alargarse como una papa al horno y la imagen podría estar en un ángulo en el que el radiólogo no puede ver todas las dimensiones. Y algunos tumores incluso tienen bordes irregulares, por lo que es difícil estimar el diámetro total del tumor.

Obtener una buena imagen del tumor

En el proceso inicial de obtención de todos los detalles sobre su cáncer, obtiene una imagen cada vez más clara del tumor. Cuando se trata de medir el tamaño de su tumor antes de la cirugía, los médicos confían en los resultados de los estudios de imagen. Vamos a comparar los métodos estándar de imágenes de mama:

  • Mamografía:  la mamografía con película tradicional   se puede usar para obtener imágenes del tejido mamario, pero es menos precisa en el tejido mamario denso. Si usted es premenopáusica o nunca ha estado embarazada, sus senos pueden ser lo suficientemente densos como para ocultar masas, lo que los hace más difíciles de medir. Pero si es posmenopáusica, tiene tejido graso de los senos o ha estado embarazada, la mamografía con película puede medir con precisión su tumor. La mamografía digital  funciona muy bien en el tejido mamario denso y se puede usar para obtener una buena medición de una masa.
  • Ecografía mamaria:  sin usar compresión, la  ecografía  es excelente para distinguir entre un quiste lleno de  líquido  y una masa densa, como un tumor. El ultrasonido se puede usar para hacer una medición de un tumor de mama. Pero puede ser ligeramente menos precisa que una mamografía, ya que se ha encontrado que subestima el tamaño del tumor.
  • IRM de mama: la  RMN  no es invasiva e indolora y no utiliza radiación para crear una serie de imágenes del tejido mamario. Si bien una mamografía puede detectar su bulto, tal vez se necesite una resonancia magnética para medirla si el tejido de su seno es denso o si su biopsia muestra que la masa es más grande de lo esperado. La RM también se puede usar durante la quimioterapia neoadyuvante para controlar el progreso del tratamiento. Si bien la MRI puede crear una imagen clara de su tumor, tiende a sobreestimar el tamaño real en tres dimensiones.

Resultados patológicos quirúrgicos

Las biopsias y los estudios de imagen proporcionan una medida aproximada de su tumor. Pero necesita el   tamaño real del tumor para tomar las mejores decisiones de tratamiento. Su cirujano utilizará la información de pruebas anteriores como guía para extraer su tumor. Después de una lumpectomía o mastectomía, su tejido mamario extirpado se combinará con su tejido de biopsia, y un patólogo examinará la masa real. La medición patológica de su tumor es el estándar de oro para el tamaño del tumor. Su informe de patología postquirúrgica resumirá su diagnóstico integral   de cáncer de mama.

Razones para la cirugía conservadora

Ahora que sabe que su informe de patología postoperatoria es la mejor manera de averiguar el tamaño de su tumor, es posible que se pregunte: “¿Por qué no hacemos primero la cirugía y nos saltamos todas estas otras pruebas?” La biopsia y los estudios de imagen se realizan para guiarlo a usted y al cirujano a tomar la decisión más conservadora para la cirugía de senos.

Si una lumpectomía extirpa su cáncer, es posible que pueda evitar una mastectomía. Pero si la quimioterapia neoadyuvante puede reducir el tamaño de su tumor antes de la cirugía, es posible que deba extraer menos tejido. En algunos casos, como el cáncer de mama invasivo muy disperso  , la mastectomía podría ser la única opción quirúrgica. Tener la mayor información y comprender las implicaciones de sus pruebas lo ayuda a tomar decisiones informadas e inteligentes sobre el tratamiento.

Planificación de una cita con su médico

Cuando planea una visita al médico y sabe que estará discutiendo su diagnóstico, resultados de laboratorio o planes de tratamiento, es posible que desee pedirle a alguien que lo acompañe para tomar notas. Si eso no es posible, llevar una pequeña grabadora es una buena idea. A veces, cuando recibimos noticias desagradables, es un shock para nuestras mentes o nuestras emociones, y podemos dejar de escuchar el resto de la conversación. Tener un familiar o amigo de apoyo puede realmente ayudar, tanto para llevar un registro de preguntas y respuestas como para proporcionarle un colchón emocional. Asegúrese de que su amigo o familiar pueda mantener la privacidad de su información de salud si así lo desea.