Los primeros signos de una úlcera por presión

Los cambios en el color de la piel y la temperatura ofrecen pistas

Una úlcera por presión, también conocida como úlcera de lecho o úlcera por presión , es un área de la piel que se rompe cuando se coloca una presión constante y fricción contra la piel. Esta ruptura de la piel puede resultar en la exposición del tejido subyacente, incluido el hueso.

Las úlceras por presión comúnmente ocurren en personas encamadas o confinadas a una silla de ruedas. Afectan al 65 por ciento de las personas mayores con una fractura de cadera y tres de cada cinco tetrapléjicos. Si se desarrolla una úlcera, puede ser extremadamente difícil de tratar y puede requerir desbridamiento (la extracción de tejido muerto) y cirugía para reparar el daño.

Es por esta razón que las úlceras por presión deben detectarse temprano antes de que ocurra la ruptura dérmica (también conocida como ulceración en etapa 2 ). Al actuar con rapidez, puede mantener la integridad de la piel al mismo tiempo que evita las complicaciones que, en algunas personas, pueden poner en peligro la vida.

Signos y síntomas tempranos

Al verificar si hay signos de una úlcera por presión en desarrollo, preste atención a las partes óseas del cuerpo donde es más probable que los tejidos estén estresados. Estos incluyen el hueso de la cadera, el isquio (el hueso curvo que forma la base de cada mitad de la pelvis), el sacro (coxis), el talón y el cuero cabelludo.

Compare la carne en las áreas óseas con la piel circundante y busque cambios en el color de la piel. Entre algunas de las pistas visuales:

  • La piel sobre las zonas puede aparecer enrojecida.
  • La piel no puede volverse blanca (blanquear) cuando se presiona.
  • La piel puede estar magullada o tener un tono azulado o purpúreo.

Los cambios de temperatura también pueden indicar el desarrollo temprano de una úlcera por presión. En comparación con la piel alrededor de la llaga, una úlcera por presión temprana puede sentir un calor anormal o un frío anormal al tacto.

La consistencia de la piel también puede proporcionar pistas. La etapa temprana de una úlcera por presión puede sentirse firme al tacto (como si la piel se hubiera endurecido repentinamente) o sentirse aturdida (como si estuviera “blanda” o llena de líquido).

Los cambios en la sensación también pueden acompañar. Tome nota si su ser querido se queja de dolor, hormigueo o picazón en cualquier parte del cuerpo, incluso si es leve.Factores de riesgo para las llagas por presión

Prevención

Si nota alguno de estos signos de advertencia, avise a su proveedor de atención médica de inmediato. Si se detecta temprano, hay pasos que puede tomar para evitar una llaga antes de que se desarrolle. Entre ellos:

  • Convierte a tu ser querido cada dos horas . Al hacerlo, alivia la presión y la fricción, al mismo tiempo que se restaura la circulación a las áreas de daños en desarrollo. En algunos casos, necesitará almohadas o cojines para mantener a la persona cómodamente en su lugar. Sin embargo, no despierte a su ser querido en medio de la noche para hacerlo. El descanso es importante, así que espera hasta que él o ella esté completamente despierto.
  • Mantener la piel seca y limpia. Cuanto más seca esté la piel, menor será la probabilidad de que se vuelva empapada y vulnerable a los daños. Al mantener la piel limpia, las bacterias tienen menos probabilidades de infiltrarse en la piel comprometida. Use un jabón suave y un paño suave para lavar la piel, asegurándose de que no se pierda los puntos difíciles de alcanzar (como debajo de los senos, en la ingle o entre las nalgas). Para evitar la irritación, seque la piel en lugar de frotarla.
  • Amortigua el cuerpo con almohadas. Para reducir la humedad y la abrasión, coloque almohadas entre las partes del cuerpo que presionan unas contra otras. Si está acostado sobre la espalda, coloque almohadas debajo del coxis, los hombros, los talones y los codos. (No coloque almohadas debajo de las rodillas, ya que ejerce presión sobre los talones). Si está acostado de lado, use almohadas para separar las rodillas y los tobillos.
  • Trata la piel con suavidad. Use cremas hidratantes y protectores de la piel todos los días para mantener la piel tersa y evitar la descamación o agrietamiento. Evite los polvos de talco que pueden ser duros y duchas diarias o baños que pueden secar la piel. Asegúrese de que la piel esté completamente limpia después de una evacuación intestinal o de la micción, utilizando un frasco de chorro para lavar el ano, el pene o la vagina, si es necesario.
  • Viste a tu ser querido es ropa suave. Evite la ropa ajustada o que tenga costuras gruesas, botones o cremalleras que presionen contra la piel. Asegúrese de que la ropa no se arrugue o arrugue en las partes del cuerpo donde se ejerce presión sobre la piel.

Muchos de los mismos consejos se aplican si está en silla de ruedas. Asegúrese de cambiar las posiciones cada 15 a 20 minutos inclinándose hacia adelante y luego de lado a lado. Evite usar una almohada tipo dona que pueda estirar y estresar la piel.

Herramientas ortopedicas

Hay una serie de herramientas que puede comprar que también pueden ayudar a prevenir las úlceras por presión. Estos incluyen colchones de huevos o cojines para sillas que distribuyen la presión de manera más uniforme sobre la piel. 

Los colchones de aire fluidificado también pueden reducir el riesgo de úlceras por presión. Estos colchones especializados están llenos de cuentas de vidrio que se licuan cuando el aire se bombea en ellos. Aunque son efectivos, los colchones suelen estar reservados para pacientes encamados, ya que moverlos dentro y fuera de ellos puede ser difícil.

Hay otros tipos de cojines que funcionan en diferentes grados. Estos incluyen almohadillas de gel, piel de oveja natural, espuma de memoria, espuma de celdas de aire y almohadillas de presión alterna que usan una bomba de aire electrónica para redistribuir constantemente la presión en un colchón o cojín. Hable con un especialista en ortopedia para determinar la mejor opción para su ser querido.