Las salas de emergencia están sobrecargando a las minorías

Margen de beneficio del 340% realizado por los médicos de urgencias frente al margen de beneficio del 110% de los internistas que no son especialistas en emergencias

Un estudio de mayo de 2017 publicado en JAMA Internal Medicinedemuestra que los precios más altos son comunes en los departamentos de emergencia de EE. UU., Lo que afecta más negativamente a los pacientes pobres y de minorías. 

En general, los servicios prestados por los médicos de medicina de emergencia aumentaron en un 340 por ciento en comparación con un margen de beneficio del 110 por ciento para los servicios prestados por internistas fuera de la sala de emergencias.

Visión general

Los precios cobrados por los mismos servicios varían ampliamente de un departamento de emergencias a otro. Además, siempre es más costoso recibir tratamiento para una afección en el departamento de emergencias que recibir tratamiento en el consultorio de un médico o en un centro de atención de urgencias.

Muchas de las personas que reciben facturas muy altas de los hospitalesson las que menos pueden costearlas: las minorías que carecen de seguro. Las facturas médicas altas pueden llevar a una espiral descendente y son la razón principal por la que las personas se declaran en bancarrota.

Los temores sobre cuánto cobran los hospitales también desaniman a las personas a buscar la atención necesaria. Estas personas terminan presentándose al departamento de emergencias con condiciones más graves que no solo cobran un alto precio en la calidad de vida, sino que también terminan costando más.

Cómo funciona el precio

Los hospitales utilizan chargemasters, que son listas de servicios y sus costos, para recopilar la factura de un paciente. Sin embargo, el precio real de los servicios varía según el tipo de seguro que tenga un paciente y el estado de la red.

Los pacientes que están en la red y sus aseguradores suelen pagar menos; mientras que los pacientes que están fuera de la red y que no tienen seguro pagan los costos completos del hospital, que pueden ser varios múltiplos de lo que paga Medicare . Los hospitales más caros pueden cobrar más del 900 por ciento más de lo que paga Medicare.

Investigando Precios ER

En este estudio de análisis de precios, los investigadores analizaron los registros de facturación de 12,337 médicos de medicina de emergencia que practicaban en casi 2,707 hospitales en todo Estados Unidos. Del mismo modo, examinaron los registros de 57,607 médicos de medicina interna practicando en 3,669 hospitales.

Usando estos registros, los investigadores calcularon el “nivel de los cargos en exceso usando las tasas de recargo, que es la relación entre los cargos facturados y la cantidad permitida de Medicare”. La cantidad permitida de Medicare es “la suma de lo que paga Medicare, el deducible y el coseguro la cantidad que el beneficiario es responsable de pagar, y cualquier cantidad que un tercero sea responsable de pagar “.

Además, los investigadores determinaron las siguientes características para cada departamento de emergencia :

  • tamaño
  • Ubicación
  • Estado con fines de lucro
  • Estado de enseñanza
  • Estado urbano o rural
  • Estado de seguridad en el hospital

Sobre la base de la información proporcionada por el Censo de los Estados Unidos, los investigadores también estimaron lo siguiente:

  • Tasas de pobreza
  • Estado sin seguro
  • Poblaciones minoritarias  

Descubriendo discrepancias de precios

Cuando los mismos servicios fueron realizados por un médico de emergencias o por un internista, el margen de beneficio fue significativamente mayor para los servicios prestados por el médico de emergencias. Por ejemplo, el cargo medio por un electrocardiograma fue de $ 95 cuando lo interpretó un médico de la sala de emergencias; mientras que, la lectura por un internista cuesta $ 62. 

Según los investigadores:

“Al considerar todos los servicios de DE, por cada $ 100 en cantidades permitidas de Medicare, diferentes hospitales cobraron a los pacientes entre $ 100 (índice de margen de beneficio, 1.0) y $ 12.600 (índice de margen de beneficio, 12.6), con una mediana de $ 420 (índice de margen de beneficio, 4.2); , el costo de la medicina interna del hospital mediano habría sido de $ 200 (índice de beneficio, 2.0) “.

Aquí hay algunos hallazgos más específicos del estudio:

  • Los médicos de emergencia terminaron cobrando $ 4,000 millones, casi $ 3,100 millones más que las cantidades permitidas de Medicare.
  • El marcado fue mayor para la sutura de laceraciones (es decir, cierre de la herida).
  • Las tomografías computarizadas de la cabeza tuvieron la mayor variación en el precio entre los hospitales encuestados. En otras palabras, las tomografías computarizadas de la cabeza tenían el precio más alto.
  • Los departamentos de emergencia que cobraban más eran parte de hospitales con fines de lucro y ubicados en el medio oeste y el sureste de los Estados Unidos. Estos departamentos de emergencia atendieron a un mayor número de personas hispanas y afroamericanas sin seguro.