La tecnología de la salud es exitosa en los países en desarrollo

Hay más teléfonos celulares en el planeta que inodoros o cepillos de dientes. La mayoría de la población mundial ahora tiene acceso a un teléfono móvil y una señal móvil. Aunque cualquier tecnología disponible hoy en día está lejos de ser una panacea para resolver problemas modernos, nunca antes ha habido un mayor potencial para establecer conexiones personales y utilizar nuevas tecnologías de manera deliberada. Muchos estarían de acuerdo en que la tecnología está aumentando la calidad de vida de casi todos.

En los países donde el acceso a la atención de la salud es difícil y la infraestructura es deficiente, la “mHealth” puede desempeñar un papel importante para salvar la brecha entre el mundo desarrollado y el desarrollado.

Con la ayuda del omnipresente teléfono móvil, ahora las enfermedades son más fáciles de diagnosticar y rastrear, la información se puede difundir más rápido y llegar a más personas, y la educación de salud en línea está más disponible para los ciudadanos en países en desarrollo que tradicionalmente no cuentan con servicios suficientes.

Recepción de mensajes de texto de salud en todo el mundo

En su discurso ante las Naciones Unidas, Nancy Finn, escritora y pensadora sobre el impacto de la comunicación digital, presentó algunos proyectos piloto exitosos e inspiradores que están en marcha en el mundo en desarrollo.

Los servicios de mensajes cortos (SMS, por sus siglas en inglés), por ejemplo, ahora se están utilizando ampliamente para educar a las personas y brindarles información de salud sobre las mejores prácticas. En Bangladesh, las nuevas y futuras madres pueden optar por recibir recordatorios por SMS dos veces por semana sobre chequeos, medicamentos y pautas de nutrición. En toda África, los mensajes de texto en dialectos locales se envían a los usuarios de teléfonos celulares para informarles sobre programas de vacunación, prevención de la malaria, nutrición e higiene básica. Las intervenciones con teléfonos móviles que utilizan mensajes de texto también se han probado en Camboya, Filipinas y la República Democrática del Congo para ayudar con el autocontrol de la diabetes.

Investigadores de la Universidad de Oxford, Reino Unido, realizaron recientemente el primer estudio sistemático del uso de teléfonos móviles durante una enfermedad en zonas rurales de China e India. Sus resultados fueron publicados en la revista World Development . Los autores sugieren que, en general, el uso de teléfonos móviles está asociado con un mejor acceso a la atención médica . Sin embargo, también hubo algunos resultados negativos, como mayores gastos por tratamientos innecesarios y una mayor marginación de la salud de los que no tienen teléfonos móviles.

Tecnología para Áreas Remotas

Los esfuerzos de salud digital en el mundo en desarrollo están haciendo que la atención médica sea más accesible para quienes se encuentran en áreas remotas. En áreas donde puede no haber agua corriente o electricidad, pero hay una señal móvil, ahora se pueden realizar e interpretar exámenes y pruebas con la ayuda de la tecnología digital.

Por ejemplo, se pueden tomar imágenes de tejido sospechoso con un teléfono celular y enviarlas a un experto en un hospital local (o en el extranjero) para que las inspeccionen y opinen sobre el tratamiento.

En Botswana, los trabajadores de salud locales han estado tomando imágenes de las erupciones cutáneas de los pacientes con VIH y los han enviado para que los revisen expertos utilizando sus teléfonos móviles. Este tipo de comunicación digital también se ha utilizado para la detección del cáncer cervical.

La escasez de laboratorios especializados es otro desafío más en los países en desarrollo. El microscopio digital Nikon Coolscope es un ejemplo de un dispositivo que permite un análisis de muestras preciso sin importar la ubicación. Después de tomar y diseccionar una muestra de tejido, se coloca dentro del Coolscope. El dispositivo es capaz de digitalizar la imagen y transmitirla por satélite a una instalación remota y especializada que puede analizarla en 30 minutos, lo que podría salvar la vida del usuario.

El conocimiento también puede viajar mucho más rápido con la ayuda de la tecnología digital y nuevas formas de comunicación. Patricia Monthe, originaria de Camerún, describe cómo casi perdió a su hermana en la infancia debido a un diagnóstico erróneo. Monthe ahora promueve una plataforma virtual que puede llevar fácilmente recursos de salud a profesionales y pacientes en países en desarrollo y aumentar las posibilidades de supervivencia para pacientes como su hermana.

Los estudios entre profesionales de la salud en el mundo en desarrollo también muestran que la capacitación y la supervisión serán necesarias para aprovechar al máximo el potencial de las iniciativas de mHealth. Se puede esperar más esfuerzo en este dominio en los próximos años.

Innovaciones del mundo en desarrollo

No toda la innovación comienza en Occidente y se exporta a otras partes del mundo. Jeffrey Immelt, CEO de General Electric, señala que los países en desarrollo tienen algunas características únicas que pueden hacerlos más creativos cuando buscan soluciones de bajo costo para los problemas cotidianos. El equipo de General Electric en China diseñó un ultrasonido portátil que se puede conectar a una computadora portátil. Este dispositivo no solo cuesta mucho menos que su contraparte tradicional, sino que también es posible usarlo en áreas rurales remotas. Luego, General Electric dio un paso más y desarrolló un ultrasonido de mano que cuesta menos de $ 8,000 en comparación con $ 100,000 para un dispositivo de ultrasonido tradicional.

La innovación ya está disponible en los Estados Unidos, lo que indica una nueva tendencia de innovación en salud proveniente de los países en desarrollo que penetran en los mercados más desarrollados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.