Una visión general de la salud holística

A medida que más y más personas buscan un enfoque más integral y práctico para la atención médica, la salud integral se ha vuelto cada vez más popular a lo largo de los años. De acuerdo con el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa, ya sea para aliviar el dolor de espalda con masajes, defenderse de los resfriados con suplementos dietéticos o dedicarse a la meditación para dominar la ansiedad, alrededor del 30 por ciento de los adultos estadounidenses utilizan algún tipo de medicina alternativa NCCIH).

La salud holística se define generalmente como tratamientos médicos que no forman parte de la medicina convencional. Sin embargo, muchas personas utilizan tratamientos alternativos junto con el tratamiento convencional . Esta práctica se conoce típicamente como medicina complementaria .

A pesar de existir fuera de la medicina convencional, muchos tratamientos alternativos tienen una larga historia de uso en todo el mundo. De hecho, ciertos tratamientos son la piedra angular de los sistemas médicos tradicionales. Por ejemplo, la acupuntura es un elemento clave de la medicina tradicional china , mientras que los remedios herbales son un pilar de Ayurveda (la medicina tradicional de la India).

¿Por qué las personas recurren a la salud holística?

Existen innumerables razones por las cuales las personas usan tratamientos alternativos para mejorar su salud. Por ejemplo, las personas con afecciones que causan dolor, como la artritis, a veces dependen de tratamientos alternativos para reducir el uso de analgésicos. Otros usan tratamientos alternativos para ayudar a controlar afecciones que a menudo son difíciles de tratar, como la depresión. Y en muchos casos, las personas agregan tratamientos holísticos a su rutina diaria para mejorar su energía, promover el sueño, mejorar su estado de ánimo y aliviar el estrés diario.

Aunque algunas formas de medicina holística son promocionadas para el tratamiento del cáncer, hay muy poco apoyo científico para tales afirmaciones. Sin embargo, la investigación sugiere que algunos tratamientos alternativos (como la acupuntura y el masaje) pueden beneficiar a las personas con cáncer al aliviar los efectos secundarios asociados con las terapias contra el cáncer como la radiación y la quimioterapia.

Tipos de tratamientos holísticos

Los tratamientos alternativos varían mucho en cuanto al enfoque, desde terapias administradas profesionalmente como la quiropráctica hasta técnicas de bricolaje como la meditación . Siga leyendo para obtener más información sobre los tratamientos holísticos más utilizados en la actualidad.

Acupuntura

Una terapia basada en agujas utilizada durante miles de años en la medicina tradicional china, se cree que la acupuntura apoya la curación al estimular el flujo de energía vital del cuerpo (también conocido como “chi”). Al realizar la acupuntura, los profesionales insertan agujas muy delgadas en puntos específicos del cuerpo. De acuerdo con los principios de la medicina tradicional china, estos puntos están ubicados a lo largo de líneas invisibles de flujo de energía (llamadas ” meridianos “), que conectan nuestros órganos con otras partes de nuestro cuerpo.

Uno de los tratamientos alternativos más ampliamente estudiados disponibles, se ha encontrado que la acupuntura ayuda en el tratamiento de varios tipos de dolor (incluyendo dolor lumbar, dolor de cuello, dolor relacionado con la osteoartritis y dolor crónico ). También hay algunas pruebas de que la acupuntura puede ayudar a reducir la frecuencia de los dolores de cabeza por tensión y prevenir las migrañas.

Aromaterapia

La aromaterapia consiste en inhalar el aroma de los aceites esencialesextraídos de plantas específicas, como la lavanda y el romero. Se cree que respirar estos aromas puede influir en su salud, en parte, al afectar ciertas sustancias químicas del cerebro.

Si bien pocos ensayos clínicos han probado los efectos en la salud de la aromaterapia, algunos estudios han encontrado que este enfoque puede ayudar a aliviar el estrés y aliviar problemas de salud comunes como el dolor menstrual y el insomnio .

Quiropráctica

Con un enfoque en la relación entre la estructura de su cuerpo y su funcionamiento, la quiropráctica se centra en la manipulación manual de la columna vertebral y otras partes de su cuerpo. Estas manipulaciones, que suelen denominarse ajustes , tienen como objetivo corregir los problemas de alineación y, a su vez, promover la recuperación de una variedad de condiciones de salud.

La quiropráctica , que suele utilizarse en el tratamiento de problemas de salud relacionados con el dolor (como dolor de espalda, dolores de cabeza e incluso fibromialgia), también puede ser útil para controlar enfermedades como el asma y el insomnio.

Suplementos

Tal vez el tipo de tratamiento holístico más utilizado, los suplementos abarcan una amplia variedad de productos, como hierbas, vitaminas, minerales, antioxidantes, probióticos y sustancias naturales como el aceite de pescado. Los suplementos más ampliamente estudiados incluyen aceite de pescado (que mejora la salud del corazón) y vitamina D (que fortalece los huesos).

Terapia de Masajes

No solo una terapia de masaje con tratamiento de spa popular también puede tener un impacto poderoso en su salud física y mental. De hecho, los estudios han determinado que someterse a un masaje puede ayudar a tratar el dolor de espalda , la artritis, los dolores de cabeza por tensión, el síndrome del túnel carpiano, la ansiedad, la depresión y muchos otros problemas de salud.

Un tratamiento alternativo practicado durante miles de años, el masaje incluye enfoques como el masaje sueco (que implica movimientos largos, amasamiento y movimientos circulares profundos), masaje de tejidos profundos, shiatsu (que se centra en aplicar presión en los mismos puntos corporales estimulados en la acupuntura) , y otros estilos de masajes populares .

Técnicas de mente y cuerpo

Con su capacidad bien establecida para reducir el estrés, las técnicas de la mente y el cuerpo como la meditación, el yoga, la relajación muscular progresiva, el tai chi y las imágenes guiadas pueden proporcionar una gran cantidad de beneficios para la salud. Cuando se introduce en su rutina de salud, estas técnicas pueden ayudar a evitar los problemas relacionados con el estrés, como la presión arterial alta.

A medida que más y más investigaciones muestran un fuerte vínculo entre el estrés y el dolor, también hay algunas pruebas de que algunas técnicas de la mente y el cuerpo pueden beneficiar a las personas con enfermedades que causan dolor. Con ese fin, los estudios han indicado que el tai chi puede ayudar a disminuir el dolor de artritis, mientras que la meditación puede proporcionar alivio para el dolor de cabeza.

Terapias nutricionales

Otra clase de tratamientos holísticos de bricolaje, las terapias nutricionales consisten en adaptar su dieta para lograr beneficios específicos o controlar enfermedades crónicas. Esto incluye la creciente tendencia de los jugos para mejorar la salud y mejorar la energía.

Otros ejemplos de terapias nutricionales ampliamente practicadas: tomar té verde para fortalecer el sistema inmunológico, eliminar los productos lácteos y / o el azúcar para reducir el acné y seguir una dieta antiinflamatoria para controlar enfermedades como la artritis.

¿Son seguros los tratamientos holísticos?

Debido a que pocos tratamientos alternativos han sido ampliamente estudiados, se sabe poco acerca de la seguridad de estos tratamientos. Para minimizar los riesgos para la salud de los tratamientos alternativos, es importante hablar con su médico antes de agregar dichos tratamientos a su régimen de salud.

También es importante recordar que lo natural no significa necesariamente seguro . Por ejemplo, muchos suplementos herbales o nutricionales pueden desencadenar efectos adversos, así como interactuar con medicamentos u otros remedios naturales.

Además, debe tenerse en cuenta que el uso de tratamientos alternativos en lugar de la terapia prescrita por un médico puede tener graves consecuencias y dañar significativamente su salud.

¿Debe utilizar tratamientos alternativos?

Cuando se usan de forma segura y cuidadosa, muchos tratamientos alternativos pueden ser una excelente adición a su atención médica. Además de hablar sobre tratamientos alternativos con su médico, asegúrese de hacer su tarea leyendo las últimas investigaciones sobre su tratamiento alternativo de interés (incluidos sus posibles riesgos).

Su médico también puede guiarlo en la búsqueda de un profesional calificado, un elemento esencial para obtener el mayor beneficio de cualquier tratamiento alternativo que elija.