Conceptos básicos sobre los huesos para el Mes Nacional de Concientización y Prevención de la Osteoporosis

¿Qué tan familiarizado está con los síntomas o los signos de advertencia tempranos de la osteoporosis? Se define por la baja densidad mineral ósea (DMO) en una exploración de densidad ósea. Si una exploración muestra que la densidad ósea es baja, el paciente recibe un diagnóstico de osteopenia o pre-osteoporosis. Si una DMO es significativamente baja, el diagnóstico es osteoporosis.

Si tiene una densidad ósea baja, se enfrenta a un riesgo superior al promedio de romperse un hueso. Es de esperar que su médico reconozca algunas de las señales de advertencia tempranas y le envíe un examen de densidad ósea antes de que tenga que soportar el dolor y la recuperación de una ruptura.

Los fundamentos de la salud ósea

Los huesos contienen células especializadas que ayudan a formar el hueso (osteoblastos) y a degradar gradualmente el hueso (osteoclastos). Los osteoclastos y los osteoblastos imitan a los pequeños equipos de construcción que trabajan constantemente para mantener los huesos sanos y fuertes. Si su salud general es buena y come bien, se mantiene un equilibrio. Por cada trozo de hueso perdido, se regenera una cantidad igual. Sin embargo, con la osteoporosis, se pierde más hueso del formado. Aunque las roturas pueden ocurrir en cualquier lugar, las áreas más comunes incluyen caderas y muñecas, que tienen más probabilidades de sufrir el impacto de una caída.

Los huesos de la espalda (vértebras) también pueden verse afectados, aunque no se rompen. El peso del cuerpo es suficiente para comprimir las espinas dorsales, causando una multitud de pequeñas fracturas en el hueso esponjoso. Con el tiempo, las personas con osteoporosis pueden ser más cortas. En otras palabras, pierden un poco de altura cada vez que se comprime una vértebra.

En las primeras etapas de la vida, el ejercicio ayuda a formar huesos, lo que conduce a matemáticas simples: los huesos se fortalecen cuando se utilizan más. Y, contrariamente a lo que algunos podrían creer, el peso adicional puede ayudar a construir huesos. Así es, cuando se trata de osteoporosis, las mujeres delgadas tienen un mayor riesgo que sus contrapartes más pesadas. Los estudios revelan  que la masa muscular magra puede ayudar a fortalecer la densidad ósea más que la grasa, pero el peso general aún contribuye a fortalecer los huesos. Si tiene un peso corporal bajo, querrá ser especialmente diligente en la realización de ejercicios de entrenamiento de la fuerza para aumentar su masa magra y dar a sus huesos un mejor entrenamiento.

Las mejores apuestas nutricionales

Cuando se trata de la prevención o el tratamiento de la osteoporosis, los dos nutrientes más importantes son el calcio y la vitamina D .

Para el calcio, sus go-tos deben incluir yogur, leche (y alternativas a la leche fortificada), tofu con calcio (consulte la etiqueta de información nutricional), frijoles de soya (edamame), frijoles blancos, bok choy, col rizada, berzas, brócoli, almendras y mantequilla de almendras.

La vitamina D permite que el calcio se mueva desde el tracto gastrointestinal a las partes del cuerpo que lo necesitan, incluidos los huesos. La vitamina D se puede producir en el cuerpo a través de una reacción de la piel a la luz solar. Por supuesto, demasiado sol puede potencialmente causar daños en la piel, envejecimiento prematuro y cáncer de piel. Por lo tanto, se recomienda lograr un equilibrio obteniendo vitamina D de fuentes alimenticias que incluyen salmón salvaje, caballa (no rey), sardinas, arenque, leche fortificada (y alternativas a la leche) y yemas de huevo.

Reduciendo el Riesgo

Algunos factores de riesgo son evitables, mientras que otros no lo son. Si bien no puede hacer mucho para alterar su historial familiar o afecciones médicas específicas (como la enfermedad de Cushing o el hipotiroidismo ), puede abordar ciertos malos hábitos, como fumar y beber alcohol en exceso, así como ser más proactivo con respecto a la nutrición y ejercicio.