Sangrado de las várices esofágicas: causas y más

Venas varicosas en la base del esófago

Las várices esofágicas son venas varicosas en el esófago. Estas venas, como cualquier varices, pueden romperse y sangrar muy fácilmente. El sangrado de várices esofágico es una afección potencialmente mortal que debe reconocerse y tratarse rápidamente.

Causas

Las venas varicosas son venas que se han engordado y las paredes se estiran. Se encuentran comúnmente en las piernas y pueden desarrollarse con la edad porque, bueno, la gravedad. Las venas devuelven la sangre al corazón y no tienen las mismas paredes gruesas y musculosas que las arterias. Cuanto más tiempo estemos de pie y caminemos (en años, es decir) más presión tendrán nuestras venas en las piernas.

En el esófago, las venas varicosas se desarrollan no debido a la edad y la gravedad, sino a la hipertensión portal hepática. El sistema venoso del portal es una colección de venas que mueven la sangre hacia el hígado, donde se procesa y se desintoxica. Después de que la sangre sale del hígado, toda fresca y desintoxicada, continúa hasta el corazón donde luego se envía a los pulmones para un baño de oxígeno y para descargar el dióxido de carbono. Es como un día de spa.

En un hígado con cirrosis (cicatrización de una lesión o enfermedad que afecta al hígado), el flujo sanguíneo se restringe y la sangre regresa al sistema portal, lo que aumenta la presión en las venas. Esta presión puede afectar el flujo sanguíneo en toda la región, especialmente del sistema gastrointestinal alrededor del estómago y la base del esófago.

Las venas en el estómago (llamadas várices gástricas) y el esófago se hinchan al igual que las venas azules y onduladas de las piernas. Las paredes de las venas también adelgazan y son muy delicadas. Con poca presión, pueden explotar y el sangrado resultante puede ser grave.

Sangrado de várices esofágico

El sangrado de várices esofágico es muy peligroso. No hay síntomas de várices esofágicas hasta que comienza el sangrado. Una vez que comienza el sangrado, sin embargo, hay signos y síntomas . Los pacientes con sangrado gastrointestinal (GI) superior, que se origina en el esófago y el estómago, en lugar de en los intestinos, pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Vómito de sangre roja brillante o café molido (muy oscuro y granular, sangre parcialmente digerida)
  • Heces oscuras, alquitranadas o pegajosas
  • Hinchazón
  • Pulso rápido
  • Disminución de la presión arterial.

Muy rápidamente, el sangrado de várices esofágico puede llevar a shock y niveles de conciencia disminuidos.

Tratamiento de emergencia

En el caso de hemorragia por varices esofágica, es necesario un tratamiento de emergencia inmediato. Si se trata rápidamente, el sangrado de las várices esofágicas se puede manejar a través de varios procedimientos. La endoscopia (una cámara se inserta en el esófago a través de la boca) se puede usar para detectar y tratar directamente el sangrado. Además, los medicamentos vasoactivos (medicamentos que afectan la presión arterial en pacientes agudos) pueden usarse para tratar la presión arterial en pacientes con hemorragia activa.

Los pacientes en el entorno de emergencia probablemente también recibirán líquidos por vía intravenosa y posiblemente antibióticos.

Cuándo llamar al 911

Los pacientes con inicio repentino de sangrado y vómitos sangre roja franca o grandes cantidades de vómitos molidos de café deben acudir al hospital de inmediato. Llame al 911 para cualquier paciente letárgico, confundido, débil, mareado, pálido, frío al tacto o sudoración (diaforético). Estos pacientes presentan signos de shock, lo que significa que el sangrado es grave y existe un alto riesgo de muerte.

Los paramédicos tratarán el sangrado de las várices esofágicas con líquidos intravenosos, la colocación adecuada y los fármacos vasoactivos. El transporte rápido al hospital es el tratamiento definitivo para un paciente con sangrado de várices esofágico.

Tratamiento a largo plazo

Como se indicó anteriormente, no hay ningún síntoma de varices esofágicas a menos que se rompan y comiencen a sangrar. El paciente solo tiene que saber que tiene cirrosis o algún otro tipo de hipertensión portal y los médicos tienen que buscar las varices en el esófago con un endoscopio para diagnosticarlas. Si se encuentra, el médico puede tratar las varices de manera profiláctica atando esencialmente una banda de goma alrededor de ellas, llamada ligadura de banda.

Además de fijar directamente las várices esofágicas mediante procedimientos endoscópicos, la hipertensión portal puede tratarse con medicamentos. Los bloqueadores beta son los más utilizados. En la mayoría de los pacientes, se utilizará alguna combinación de ligadura de banda y medicación para tratar las várices esofágicas.

El papel de la cirrosis

La cirrosis tiene varias causas. El más común es la hepatitis C crónica, una infección viral que puede causar inflamación y daño del hígado. El consumo crónico de alcohol también se asocia con una enfermedad hepática y puede provocar cirrosis debido a la acumulación de grasa en el hígado. La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede causar daños y cirrosis. Es posible en pacientes obesos y en aquellos con trastornos metabólicos o diabetes. La hepatitis B crónica es una causa potencial de cirrosis, pero ahora es poco común debido a la disponibilidad de una vacuna.

La conciencia del desarrollo de la cirrosis es la mejor defensa contra la posibilidad de várices esofágicas. Las causas de la cirrosis son los principales indicadores: enfermedad hepática conocida, alcoholismo, obesidad y diabetes . Muchas personas con cirrosis temprana no experimentarán síntomas al principio. A medida que avanza, los pacientes pueden desarrollar algunos o todos de los siguientes: fatiga, debilidad, pérdida de apetito, picazón o náuseas.

La cirrosis puede causar niveles reducidos de glóbulos blancos que combaten infecciones o plaquetas que ayudan a formar coágulos sanguíneos, y la disminución asociada en la función hepática puede conducir a niveles altos de toxinas en el torrente sanguíneo. Las toxinas pueden causar confusión o encefalopatía. A medida que las toxinas se acumulan en el torrente sanguíneo, los pacientes pueden desarrollar ictericia, que es una coloración amarillenta de la esclerótica (parte blanca de los ojos) y de la piel.

El papel de la hipertensión portal

Eventualmente, todos los pacientes con cirrosis desarrollarán hipertensión portal hepática. A medida que aumenta la presión en el sistema del portal, se desarrollan pequeñas venas. Estas venas proporcionan una forma de que la sangre circule por el sistema del portal congestionado y se denomina circulación colateral. La circulación colateral proporciona una forma para que la sangre se salte el hígado por completo y nunca se limpie. 

Además de las várices esofágicas, la hipertensión portal puede causar ascitis, que es una acumulación de líquido en el abdomen. Dado que las toxinas y algunos minerales no se eliminan adecuadamente, se desarrollan otras complicaciones a partir de la acumulación de sustancias y de los cambios en los gradientes de presión, como el desplazamiento del plasma del torrente sanguíneo a los tejidos circundantes. Del mismo modo, el líquido puede volver a las piernas y los tobillos, causando una hinchazón conocida como edema. La hipertensión portal se diagnostica mediante la observación de una de estas complicaciones.

Cirrosis y várices esofágicas

La cirrosis no siempre conduce a várices esofágicas, pero no hay evidencia clara de cuántos pacientes con cirrosis desarrollan várices esofágicas o gástricas. En algunos estudios, el caso de las várices esofágicas en pacientes con cirrosis varió de 8 a 83 por ciento . Eso es un gran rango.

Las várices esofágicas tienen que ser diagnosticadas con endoscopia, pero una vez que se encuentran, generalmente se vuelven más grandes y más delicadas con el tiempo. los pacientes con varices esofágicas diagnosticadas tienen alrededor de un 30% de probabilidades de sangrado variceal esofágico.

Dependiendo de la causa de la cirrosis, el potencial de sangrado variceal esofágico podría reducirse a través de diversos tratamientos con medicamentos. Los antivirales han tenido cierto éxito en retrasar el inicio de la hemorragia en pacientes con hepatitis B crónica y los bloqueadores beta son los fármacos de elección para regular la hipertensión del portal hepático.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.