Saturación de oxígeno y falta de aliento en la EPOC

Normalmente, la falta de aire refleja una baja saturación de oxígeno , pero es posible tener este síntoma con niveles normales de saturación de oxígeno. El porcentaje de saturación de oxígeno (O2 sat) es una medida del grado en que la hemoglobina en la sangre está saturada de oxígeno. No siempre se correlaciona con la sensación de disnea (disnea) . Esto significa que puede sentir falta de aliento aunque tenga una lectura de oximetría de pulso que es completamente normal. Su O2 sat puede leer 95 por ciento a 100 por ciento, pero aún puede encontrar dificultades para respirar.

En un paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), este fenómeno de dificultad para respirar con saturación de oxígeno normal se debe principalmente a insuficiencia cardíaca o alteraciones del músculo esquelético. Echemos un vistazo a estos por separado.

 

Insuficiencia cardíaca coexistente

Se estima que hasta el 21 por ciento de las personas con EPOC también tienen insuficiencia cardíaca coexistente. Esto es importante porque las personas que tienen ambas afecciones tienen un pronóstico peor que el de la EPOC o la insuficiencia cardíaca sola.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca y EPOC a menudo se superponen, pero sabiendo esto, es importante hacer la distinción. Ambas condiciones pueden causar dificultad para respirar con la actividad (disnea con esfuerzo) y episodios de tos nocturna. Cualquier persona con estos síntomas debe ser evaluada cuidadosamente para ver si los síntomas se deben a EPOC, a insuficiencia cardíaca o a una combinación de ambos.

 

Mecanismo subyacente de falta de aliento en la insuficiencia cardíaca

En la insuficiencia cardíaca, la falta de aliento junto con la intolerancia al ejercicio , el desgaste muscular y la fatiga crónica son el resultado de una reducción en el gasto cardíaco, el volumen de sangre que el corazón puede bombear durante un período de tiempo. Esto ocurre porque con el tiempo, el corazón, que es un músculo en sí mismo, se debilita y no puede bombear cantidades suficientes de sangre rica en oxígeno a las células, órganos y tejidos del cuerpo.

Los pacientes con EPOC estable (lo que significa que no tienen una exacerbación de la EPOC ) y la insuficiencia cardíaca pueden mostrar niveles normales de saturación de oxígeno, y aún así experimentar la sensación de disnea. Esto no es raro porque una reducción en el gasto cardíaco no siempre afecta los niveles de saturación de oxígeno, al menos no de inmediato. Sin embargo, con el tiempo, el flujo sanguíneo deficiente afecta a todos los órganos del cuerpo, incluidos los pulmones, el cerebro, el hígado, los riñones y los intestinos, lo que provoca una serie de otros síntomas.

 

Alteraciones del músculo esquelético

Las alteraciones del músculo esquelético, con o sin insuficiencia cardíaca existente, también juegan un papel protagónico en por qué los pacientes con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar con niveles normales de saturación de oxígeno. En ausencia de insuficiencia cardíaca, el descondicionamiento del músculo esquelético es la razón principal por la cual las personas con EPOC tienen dificultad para respirar que no se correlaciona con su lectura de oximetría de pulso. Además, la disfunción del músculo esquelético, común tanto en la EPOC como en la insuficiencia cardíaca, puede provocar desgaste muscular, interferencia con la capacidad del cuerpo para utilizar oxígeno y retrasar el tiempo de recuperación y un retorno de la oxigenación normal después del ejercicio.

Muchas personas con EPOC llevan estilos de vida sedentarios, en parte porque la falta de aliento y la fatiga los impulsan a evitar todo tipo de actividad física. La inactividad persistente conduce al desuso muscular, a la inflamación sistémica de bajo nivel y al aumento del estrés oxidativo que hace que los músculos disminuyan de tamaño y finalmente se desgasten ( atrofia ). Cuando los músculos carecen de acondicionamiento y están demasiado débiles para hacer su trabajo, se fatigan fácilmente. Esto a menudo conduce a la falta de aliento, especialmente cuando los músculos están llamados a realizar cualquier tipo de actividad física. La falta de aliento debido al descondicionamiento muscular y la fatiga pueden o no siempre correlacionarse con los niveles de saturación de oxígeno, razón por la cual los pacientes pueden sentir falta de aliento, pero tener una lectura normal de oximetría de pulso.

 

Lo que puedes hacer

Los pacientes con EPOC e insuficiencia cardíaca experimentan alteraciones del músculo esquelético que afectan su capacidad de funcionar en la vida cotidiana. Estos efectos son más pronunciados en pacientes con ambas afecciones y, contrariamente a la creencia popular, las personas con EPOC e insuficiencia cardíaca combinadas son los principales candidatos para el entrenamiento físico. De hecho, las anormalidades del músculo esquelético pueden revertirse mediante el ejercicio físico y / o la rehabilitación cardiopulmonar.

Si usted es un paciente con EPOC, insuficiencia cardíaca o ambos, hable con su médico hoy sobre la implementación de un programa de ejercicio cardiopulmonar en su régimen de tratamiento. Puede comenzar hablando sobre algunas de las estrategias para mejorar el ejercicio en personas con EPOC , como ventilación con presión positiva no invasiva, rehabilitación pulmonar y medicamentos.

Además de tener una buena conversación con su médico, consulte los mejores ejercicios para pacientes con EPOC y piense qué ejercicios se ajustan a sus preferencias personales. Tener a alguien que lo “guíe” en el ejercicio puede ayudar, y los DVD de ejercicios para pacientes con EPOC pueden ser solo esa motivación.

Caminar es un gran ejercicio para la EPOC, pero dado que todos los músculos desarrollan desgaste, los ejercicios de flexibilidad para la EPOC pueden hacer maravillas para un entrenamiento completo.

La razón casi universal para evitar el ejercicio es la fatiga, por lo que además de mejorar su capacidad para hacer ejercicio, mejore su vida practicando  formas de combatir la fatiga con EPOC .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.