Los beneficios para la salud de la baya del saúco

Las bayas de saúco son la fruta púrpura oscura del arbusto de saúco. Una rica fuente de antioxidantes conocidos como antocianinas , la baya del saúco se cree que es eficaz para tratar el resfriado común, la gripe, el estreñimiento, la fiebre del heno y las infecciones de sinusitis. Otros sostienen que puede ser útil para tratar el dolor de muelas, la ciática y las quemaduras, entre otras cosas, pero algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

El élder europeo (saúco negro, Sambucus nigra ) es la especie más utilizada en los suplementos, aunque otras especies también producen bayas ricas en antocianinas. Hay varias opciones y preparaciones de suplementos de saúco, como gomitas, pastillas, jarabes, tés y más.

Beneficios de la salud

Muchos de los beneficios para la salud de la baya del saúco se pueden atribuir a la antocianina. Como antioxidante, la antocianina actúa eliminando los radicales libres del cuerpo que dañan las células al nivel del ADN. También tiene propiedades antivirales que pueden prevenir o reducir la gravedad de ciertas infecciones comunes.

La baya del saúco también ejerce efectos antiinflamatorios, reduciendo la hinchazón y el dolor al atenuar la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Resfriados y gripe

El jarabe de jugo de saúco se ha usado durante siglos como un remedio casero para tratar el resfriado y la gripe, ambos causados ​​por un virus. Se cree que el jarabe reduce la gravedad y la duración de la infección si se toma dentro de las 48 horas posteriores a los primeros síntomas. Hay alguna evidencia clínica para apoyar esta afirmación.

Un estudio realizado en Australia en 2016informó que, entre 312 pasajeros de líneas aéreas de larga distancia, los que usaron extracto de saúco 10 días antes y cinco días después de su vuelo tuvieron 50 por ciento menos días de enfermedad por resfriado que los que no lo hicieron. Además, los pasajeros que usaban saúco tenían resfriados menos graves en base a una puntuación de los síntomas del tracto respiratorio superior.

Lo que el saúco no parecía hacer era reducir el riesgo de resfriarse; tanto el grupo de la baya del saúco como el grupo del placebo tuvieron más o menos el mismo número de infecciones.

De manera similar, en un estudio de 2011 publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine , los investigadores encontraron que las personas con gripe que usaron jarabe de saúco durante cinco días (15 ml, cuatro veces al día) vieron cómo sus síntomas desaparecían cuatro días antes que a los que recibieron un placebo. Al igual que con un resfriado, no hubo ninguna sugerencia de que la baya del saúco pudiera prevenir la gripe.

Aunque los mismos beneficios pueden extenderse a las infecciones sinusales y otros tipos de infecciones del tracto respiratorio superior (incluidas las bacterianas como la faringitis estreptocócica ), la evidencia que respalda estas afirmaciones actualmente es limitada.Tratamientos naturales y herbales para el resfriado y la gripe

Estreñimiento

Tomar té hecho de saúco seco puede ayudar en el tratamiento del estreñimiento . Este efecto laxante se atribuye a un compuesto en el saúco conocido como antraquinona . También encontrada en el ruibarbo y la sen, la antraquinona inhibe la absorción de agua en los intestinos. Esto aumenta la presión intestinal, estimulando las contracciones musculares ( peristalsis ) para promover la eliminación del intestino.

Aunque existe poca literatura médica relacionada con las propiedades laxantes de la baya del saúco, en general se acepta que los efectos son leves y seguros cuando se usan para tratar el estreñimiento ocasional sin complicaciones.Maneras naturales para aliviar el estreñimiento

Alivio del dolor

Se sabe que las antocianinas reducen la inflamación . Los de la baya del saúco lo hacen inhibiendo la producción de óxido nitroso por las células inmunitarias del cuerpo. El óxido nitroso sirve como una molécula de señalización que desencadena la inflamación en respuesta a una lesión o enfermedad. Al atenuar esta respuesta, el dolor y la hinchazón pueden aliviarse.

Las tinturas y los ungüentos tópicos de la baya del saúco se han usado durante mucho tiempo en la medicina popular para tratar el dolor dental, los cortes, las contusiones y las quemaduras. Incluso hay algunos que afirman que el jarabe de saúco puede tratar la ciática y otras formas de dolor neuropático.

Desafortunadamente, ha habido pocos estudios que investigan los beneficios antiinflamatorios o analgésicos (para aliviar el dolor) de la baya del saúco en humanos.

La prevención de enfermedades

Los practicantes alternativos han promocionado durante mucho tiempo los efectos antioxidantes de la baya del saúco , afirmando que pueden reducir el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas. Si bien es cierto que las dietas ricas en antioxidantes pueden ofrecer tal beneficio, no hay nada que sugiera que las bayas de saúco desempeñen un papel excepcional.

Un estudio de 2009 en el Journal of Nutrition concluyó que un curso de 12 semanas de extracto de saúco (500 miligramos al día) no hizo nada para alterar el riesgo o la enfermedad cardiovascular en 52 mujeres posmenopáusicas.

Posibles efectos secundarios

La fruta madura de saúco se considera segura si se consume con moderación. El consumo excesivo de bayas de saúco puede causar diarrea, dolor de estómago y calambres abdominales debido a sus efectos laxantes. Si la baya del saúco se usa para medicina, solo se deben usar bayas maduras o secas.

Ciertas partes de la planta de la baya del saúco (incluidas las hojas, la raíz, la corteza y los tallos) contienen un tipo de veneno conocido como glucósido cianogénico. Incluso las bayas no maduras contienen trazas de esto que, si se mastican, pueden liberar cianuro en el cuerpo.

La intoxicación por bayas de saúco rara vez es mortal, pero puede causar náuseas, vómitos, diarrea, mareos, entumecimiento, distensión abdominal y dificultad para respirar. Llame a su médico si experimenta alguno de estos síntomas después de consumir un extracto de saúco o fruta no madura.

La baya del saúco no se recomienda para niños, mujeres embarazadas o madres lactantes. Si bien no se han informado eventos adversos en estos grupos, no hay datos suficientes para confirmar que sea seguro a largo plazo.

Interacciones con la drogas

Los extractos de saúco pueden interactuar con medicamentos diseñados para suprimir el sistema inmunológico, lo que socava su eficacia. Éstos incluyen:

  • CellCept (micofenolato)
  • Medicamentos corticosteroides como la prednisona
  • Imuran (azatioprina)
  • OKT3 (muromonab-CD3)
  • Prograf (tacrolimus)
  • Rapamune (sirolimus)
  • Sandimmune (ciclosporina)
  • Simulect (basiliximab)
  • Zenapax (daclizumab)

Debido a su efecto sobre el sistema inmunológico, debe evitarse el uso prolongado de medicamentos para la baya del saúco en personas con trastornos autoinmunes sin la ayuda de un médico.

Dosificación y preparación

Las bayas de saúco se han cultivado durante mucho tiempo para la alimentación y para hacer medicinas naturales. Los últimos están disponibles en muchas formas, incluyendo jarabes, tés, cápsulas, gomitas, tónicos, tinturas y pomadas tópicas. La baya madura es ácida y típicamente azucarada (como los arándanos).

El tratamiento debe comenzar a más tardar 48 horas después de la primera aparición de los síntomas. Sin embargo, no hay recomendaciones universales en cuanto a la dosis adecuada para tratar afecciones médicas específicas.

Como regla general, no se debe exceder la dosis recomendada por un fabricante de productos de saúco. Muchos fabricantes de jarabe comerciales recomiendan 1 cucharada (15 ml) de jarabe de saúco que se toma cuatro veces al día para tratar los síntomas del resfriado o la gripe. Las pastillas de saúco (175 mg) se pueden tomar dos veces al día.

Tenga en cuenta que la baya del saúco nunca debe utilizarse como sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una afección y el retraso del tratamiento estándar pueden tener consecuencias graves.

Qué buscar

Los medicamentos a base de saúco están clasificados como suplementos dietéticos por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Bajo esta clasificación, no están destinados a ser vendidos o comercializados como un tratamiento para ninguna condición médica.Debido a que no se requiere que los suplementos se sometan a rigurosas investigaciones o pruebas, pueden variar significativamente en calidad.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo compre suplementos certificados por un organismo de certificación independiente, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab.

Si compra bayas de saúco frescas, solo consuma o prepare bayas que sean de un púrpura oscuro a un negro azulado. No coma bayas o tallos verdes o sin madurar. Las bayas pueden ser suaves pero nunca blandas o mohosas.

Otras preguntas

¿Cómo se hace el jarabe de saúco?

El jarabe de saúco se puede preparar con bayas de saúco secas, disponibles para su compra en línea y en tiendas especializadas de alimentos saludables. Para hacer el jarabe:

  1. Combine 100 gramos de bayas de saúco secas con 2 cuartos de galón de agua destilada y 1½ tazas de miel o jarabe de arroz integral en una cacerola pesada.
  2. Deja que las bayas se remojen durante una hora.
  3. Lleve la cacerola a fuego lento y cocine sin tapar durante 35 a 45 minutos, revolviendo regularmente.
  4. Retirar del fuego y colar en una taza grande de medir. Debe haber 2 tazas de extracto crudo. Si hay menos, agite en suficiente agua destilada para hacer 2 tazas.
  5. Vierta el extracto en una cacerola fresca junto con otras 1½ tazas de miel o jarabe de arroz integral.
  6. Cocine a fuego lento a fuego medio-alto durante 10 a 30 minutos hasta que espese.
  7. Permita que el jarabe se enfríe, luego viértalo en un recipiente esterilizado.
  8. Sellar y almacenar en el refrigerador hasta por tres meses.

¿Cómo debo almacenar las bayas de saúco frescas?

Las bayas de saúco se guardan mejor en el refrigerador si no se consumen inmediatamente.