Qué hacer con las caídas de una silla de ruedas en un asilo de ancianos

Si su ser querido se ha caído de una silla de ruedas mientras se encuentra en el asilo de ancianos, esta es una situación que debe resolver de inmediato al recomendar que se tomen las medidas de seguridad adecuadas.

Entre la mitad y tres cuartos de los residentes de hogares de ancianos caen cada año. (1) Los pacientes a menudo caen más de una vez. El promedio es de 2.6 caídas por persona por año. (2) Entonces, si se ha producido una caída, es probable que vuelva a ocurrir.

Hay muchos pasos que se pueden tomar para prevenir caídas en hogares de ancianos. El proceso comienza con la identificación de las posibles causas, el establecimiento de un plan y la incorporación de todo el equipo para reducir el riesgo de otra caída.

Causas de las caídas de las sillas de ruedas

Tres factores generales que causan las caídas de las sillas de ruedas:

  1. Debilidad física o desequilibrio.
  2. Confusión (Esto puede estar relacionado con la medicación o como parte del proceso de avance de la enfermedad).
  3. Ajuste ambiental inadecuado

En muchas situaciones, los tres factores mencionados anteriormente pueden estar presentes. Un ejemplo típico de cómo puede producirse una caída es que el paciente ha retrocedido lentamente en fuerza física y mental desde que fue equipado por última vez para una silla de ruedas y fue evaluado por el personal del asilo de ancianos. El personal debe estar monitoreando una disminución, pero a veces puede ser lo suficientemente incremental como para pasar desapercibido.

Una evaluación de OT y PT es tu primera línea de defensa 

Tan pronto como se produce una caída, la mejor línea de defensa es evaluar las categorías anteriores: cognición, debilidad física y ajuste ambiental.

En una instalación típica, el fisioterapeuta evaluará la fuerza, el modo de andar y la capacidad del paciente para moverse de la silla de ruedas a otra superficie. Un terapeuta ocupacional también puede desempeñar un papel en la evaluación de estos factores, así como el estado cognitivo del paciente, el ajuste de la silla de ruedas y el entorno físico.

Sugerencias para la prevención de caídas de sillas de ruedas

Si el problema es con la medicación, el médico tendrá que involucrarse para encontrar una opción más adecuada, durante la cual el paciente necesitará una mayor supervisión. Después de la evaluación, los terapeutas pueden tener las siguientes recomendaciones:

Aumente el nivel de asistencia necesaria cuando los pacientes se levantan de una silla de ruedas:  todos los clientes del asilo de ancianos deben haber documentado cuánta asistencia necesitan cuando se paran de su silla de ruedas. El personal debe conocer el estado de cada paciente, que puede variar desde asistencia independiente hasta asistencia máxima. Con una caída, el nivel de asistencia debe aumentar hasta que el paciente sea evaluado a fondo y se pueda acordar un nuevo nivel de asistencia.

Programa de terapia:  si la fuerza, el desequilibrio o algún otro factor relacionado con el cliente está en el centro de la caída, el paciente puede beneficiarse de un programa de terapia para abordar la disminución. También puede merecer un breve curso de terapia para presentar al paciente las medidas que se están implementando, como las que se sugieren a continuación.

Alarma de asiento:  suena una alarma de asiento cuando un paciente comienza a pararse. Esto alerta rápidamente al personal que el paciente necesita asistencia inmediata. La desventaja de esto es que la alarma puede desorientar a los pacientes y que puede ser demasiado tarde para cuando llega el personal.

Asiento abatible:  Un asiento abatible cambia la inclinación del asiento de la silla de ruedas de plano a una inclinación leve hacia la parte posterior. Esto pretende hacer que sea más difícil deslizarse hacia adelante en la silla.

Recordatorios para los pacientes y el personal:  Esta es una medida muy simple, pero publicar un cartel en la sala para recordar al personal y al paciente las precauciones de seguridad puede hacer mucho para asegurarse de que todos estén en la misma página. Los ejemplos pueden incluir (Por favor, pida ayuda cuando necesite ponerse de pie; recuerde retirar los reposapiernas de la silla de ruedas, ya que son un peligro de tropiezo).

Reorganización de la habitación:  si el paciente cayó buscando un objeto en un estante inferior, es hora de reorganizar la habitación para que el cliente no tenga que inclinarse demasiado hacia adelante.

Provisión de un dispositivo de alcance:  Un dispositivo de alcance puede ser un dispositivo útil para guardar en una bolsa en la parte posterior de la silla de ruedas si el paciente tiene la flexibilidad de alcanzar y agarrarlo. Se puede usar para agarrar objetos pequeños como pañuelos de papel del piso.

Cambios en las superficies donde se transfieren los pacientes: a  veces el problema es el destino por el que el paciente deja la silla de ruedas. Las camas pueden ser demasiado altas. Puede que no haya suficientes barras de apoyo en el baño. Puede necesitarse una superficie antideslizante en el baño.

¿Por qué no usar un cinturón de seguridad?

Agregar un cinturón de seguridad a la silla de ruedas puede parecer una buena idea, pero en el mundo de los asilos de ancianos, esta precaución se considera una restricción. Se ha demostrado que las restricciones hacen más daño que bien (3) y las instalaciones tratan de evitarlas a toda costa, ya que, con razón, están mal vistas por las agencias reguladoras. Si el paciente puede desabrocharse fácilmente el cinturón de seguridad y sabe cuándo sería seguro hacerlo, es probable que se requiera esta opción.